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Antiguo musulmán. Crédito: Ovsev / Adobe Stock

Ismail al-Jazari: Inventor medieval y "padre de la robótica"

El período medieval vio el surgimiento de muchos nuevos inventos en todo el mundo. Surgiendo de la llamada Edad Oscura, muchos eruditos prominentes y mentes eruditas idearon nuevos inventos para hacer la vida de la humanidad más fácil y llevar el prestigio de sus soberanos por las nubes. Tales inventores y eruditos no solo existieron en Europa, que siempre se consideró el punto de acceso para las nuevas tecnologías. El experto erudito musulmán y artesano Ismail al-Jazari es el ejemplo perfecto.

Ismail al-Jazari, acreditado con numerosos inventos ingeniosos, fue el autor de uno de los primeros libros que los describe. Su obra única e inspiradora proporciona una gran visión del rico mundo del arte y la ciencia que floreció en el mundo musulmán medieval. Únase a nosotros hoy mientras exploramos la vida y los inventos de al-Jazari en detalle y aprendamos cómo ayudaron a dar forma al mundo tal como lo conocemos hoy.

 

 

El Libro del conocimiento de los ingeniosos dispositivos mecánicos, de Ismail al-Jazari, fue escrito en 1206 e incluye una descripción detallada de cien dispositivos e invenciones junto con instrucciones sobre cómo construirlos. (Dominio público)

El Libro del conocimiento de los ingeniosos dispositivos mecánicos, de Ismail al-Jazari, fue escrito en 1206 e incluye una descripción detallada de cien dispositivos e invenciones junto con instrucciones sobre cómo construirlos. (Dominio público)

La creación del genio: los primeros orígenes de Ismail al-Jazari

Todo hombre debe ser conocido por su verdadero nombre. Pero, siguiendo la antigua costumbre musulmana, el nombre completo de al-Jazari podría ser un poco difícil de entender. Nació en 1136 d.C., como Badīʿ az-Zaman Abu l-ʿIzz ibn Ismāʿīl ibn ar-Razāz al-Jazarī. La última parte de su nombre, al-Jazari, denota su lugar de origen. Si bien la historia no recuerda la ubicación exacta de su nacimiento, existe un consenso generalizado de que fue en la región histórica de la Alta Mesopotamia. Algunos eruditos argumentan que nació en la ciudad de Jazirat ibn Umar o su nombre simplemente se refiere a Al Jazira, el nombre tradicional de la región de la Alta Mesopotamia.

La mayor parte de lo que sabemos sobre su vida proviene de su obra principal y su mayor logro: el libro conocido como "El libro del conocimiento de los ingeniosos dispositivos mecánicos". Una traducción más literal del nombre árabe original sería "Libro en conocimiento de trucos de ingeniería". En su libro, se afirma que al-Jazari siguió los pasos de su padre, sirviendo como el ingeniero jefe de los gobernantes en el Palacio Artuqid. Este último fue la residencia principal de la poderosa dinastía Turkic Artuqid, que gobernó la región en los siglos XII y XIII.

Si bien el genio de Ismail al-Jazari se pasa por alto hoy en día, Ismail al-Jazari fue un fascinante inventor musulmán medieval. Fuente: dominio público

Si bien el genio de Ismail al-Jazari se pasa por alto hoy en día, Ismail al-Jazari fue un fascinante inventor musulmán medieval. Fuente: dominio público

Su libro fue escrito en 1206. En él, al-Jazari describe en detalle cien dispositivos diferentes, además de proporcionar instrucciones sobre cómo se pueden construir. De estos cien, alrededor de ochenta son "dispositivos de truco", en referencia a recipientes que contienen mecanismos de truco únicos, algunos de los cuales se conocen desde la antigüedad. Es importante señalar que Ismail al-Jazari probablemente no fue un inventor en el sentido tradicional, sino más bien un ingeniero dedicado y práctico que posee la habilidad para comprender el enfoque complejo necesario para construir estos dispositivos únicos. Sin embargo, esto le permitió idear algunos diseños revolucionarios, cuyo invento se le atribuye hoy.

"El Libro del conocimiento de los ingeniosos dispositivos mecánicos" afirma repetidamente que todos los dispositivos descritos en él han sido construidos por el mismo al-Jazari. La singularidad de estos inventos y su eficiencia aparentemente hicieron de al-Jazari una figura muy prominente y popular en su vida. Su libro se convirtió en una especie de bestseller medieval, ya que existen numerosas copias y manuscritos del mismo. Además, las instrucciones adicionales sobre cómo se pueden fabricar esos dispositivos le dieron al libro un carácter de hágalo usted mismo y compartieron el conocimiento con todos.

Es bien sabido que los antiguos griegos ya fueron pioneros en numerosos mecanismos e innovaciones tecnológicas, muchos de los cuales se perdieron parcialmente con el inicio de la Edad Media Oscura. Sin embargo, sus conceptos se mantuvieron y los inventores musulmanes, al-Jazari a la vanguardia, a menudo los utilizaron como inspiración y mejoraron su diseño original.

Los asombrosos inventos incluidos en el Libro del conocimiento de los ingeniosos dispositivos mecánicos son testimonio de la brillante mente de Ismail al-Jazari. Esta es una rueda hidráulica impulsada por un burro. (Museo Metropolitano de Arte / CC0)

Los asombrosos inventos incluidos en el Libro del conocimiento de los ingeniosos dispositivos mecánicos son testimonio de la brillante mente de Ismail al-Jazari. Esta es una rueda hidráulica impulsada por un burro. (Museo Metropolitano de Arte / CC0)

Un maestro de los movimientos del agua

La gente de hoy en día a menudo ignora el puro genio de Ismail al-Jazari y cuán avanzados fueron sus inventos siglos antes de su tiempo. Como ingeniero e inventor, al-Jazari poseía la capacidad de observar y comprender hábilmente el funcionamiento interno de algunos principios naturales básicos, que podía incorporar a sus propios diseños. Dos de los principales mecanismos en los que confió fueron el uso de agua y el uso de árboles de levas.

Un árbol de levas es un objeto giratorio con levas puntiagudas especiales, que convierte el movimiento de rotación en movimiento recíproco. Al-Jazari a menudo combinaba el movimiento del agua y este diseño temprano del árbol de levas para crear creaciones híbridas. Su gran dependencia del agua en sus diseños le valió el epíteto de "El maestro del agua".

El diseño temprano del cigüeñal de Ismail al-Jazari fue ejecutado con bastante habilidad y no en muchos aspectos diferente al moderno que aparecería siglos después. Su diseño se centró en una rueda grande, cuya rotación colocó varias manivelas en un movimiento recto hacia adelante y hacia atrás. Conocido como un cigüeñal con una biela, usó este diseño en dos de sus inventos personales: la bomba de succión de pistón alternativo de doble acción y una bomba de cadena de transmisión de manivela saqiya. Ambos los describió en detalle.

Sus diseños de bombas de agua Saqiya accionadas por manivela eran un concepto complejo que mejoraba la herramienta ya establecida. Con la dependencia de un cigüeñal y numerosos engranajes de conexión, el enfoque de al-Jazari ayudó a minimizar el ciclo de trabajo intermitente del diseño original y creó un ciclo de trabajo continuo más suave.

Sin embargo, su bomba de succión de doble acción con válvulas y movimiento de pistón alternativo fue un diseño verdaderamente ingenioso, inspirado en inventos similares que aparecieron en el mundo bizantino. Esta máquina compleja y elaborada fue una invención pionera en muchos aspectos. En primer lugar, fue el primer uso de una verdadera bomba de succión. También fue la primera vez que se utilizó una biela y el primer uso del principio de doble acción. Esta bomba de succión podría levantar 13.4 metros (43.9 pies) de agua, dependiendo de las tuberías de suministro para hacerlo.

El reloj de agua del castillo es otro ingenioso dispositivo mecánico del famoso abucheo de inventos de Ismail al-Jazari. (Dominio público)

El reloj de agua del castillo es otro ingenioso dispositivo mecánico del famoso abucheo de inventos de Ismail al-Jazari. (Dominio público)

Los primeros robots de la historia: entretener e informar

Sin embargo, la verdadera brillantez de Ismail al-Jazari y sus inventos se muestra en sus "robots" y autómatas. Se le atribuyen algunos de los primeros trabajos de robótica y fue realmente un gran foco de su carrera. Muestra cuán avanzado era su pensamiento y ciertamente fue algo incomparable en ese momento. Un autómata único se basó en una bomba hidráulica temprana, que medía el tiempo como un cronómetro y silbaba cuando se acababa el tiempo.

Pero quizás el más singular de sus autómatas es su banda de robots musicales. Presentaba un bote con cuatro músicos robot artificiales, que fueron diseñados para entretener a los invitados. La banda de robots también se muestra en detalle en su libro. Esta invención muestra un complejo sistema de agua y levas giratorias que se utilizaron para poner en movimiento los "robots" y sus instrumentos. Es posible que el principal instrumento utilizado sea el tambor, cuyo tempo podría alternarse con las distintas posiciones de las levas. Está escrito que el autómata musical era muy ruidoso y podía interpretar varias melodías únicas.

Este diseño en particular fue llevado aún más lejos, pero esta vez en forma de reloj. Al-Jazari diseñó una compleja banda artificial, que servía para entretener a los invitados y también para contar el paso del tiempo. Constaba de varias figuras unidas: dos tocadores de platillos, dos trompetistas y tres tocadores de instrumentos de percusión. Este mecanismo único sirvió como una forma de reloj, produciendo una breve interpretación musical cada hora. Esto cumplió un papel tanto práctico como entretenido.

Como la mayoría de los inventos de al-Jazari, este reloj funcionaba con un mecanismo complejo que se basaba en agua, pistones y cables. Los músicos estaban conectados a una gran rueda propulsada por agua. Los movimientos por hora se permitieron goteando lentamente agua de un tanque grande a un cubo más pequeño, que eventualmente se volcaría e iniciaría el movimiento. A medida que avanzaban los movimientos por hora, otra figura en la parte superior de la escena se movía, hasta llegar a la posición final, disparando un halcón tallado que deja caer una bola de su pico sobre un platillo, cuyo sonido tintineante inicia el amanecer e inicia el movimiento. una vez más.

Los relojes de velas se conocían desde hace mucho tiempo y no eran muy únicos en la época de al-Jazari. Sin embargo, mejoró enormemente el diseño y creó uno de los relojes con velas más avanzados de su época. Estas velas ardían a un ritmo constante y mesurado, y su disminución indicaba el paso del tiempo. El diseño de Al-Jazari fue complejo. Presentaba un dial para mostrar el tiempo, una serie de poleas y contrapesos, así como el uso por primera vez del popular "ajuste de bayoneta", una técnica de conexión que todavía se usa en la actualidad. Se dice que un reloj con velas tan sofisticado y refinado nunca fue documentado en otro lugar.

Izquierda: El reloj elefante del Libro del conocimiento sobre ingeniosos dispositivos mecánicos de Ismail al-Jazari. (Dominio público) Derecha: Reproducción del reloj de elefante en el Ibn Battuta Mall en Dubai. (Dominio público)

Izquierda: El reloj elefante del Libro del conocimiento sobre ingeniosos dispositivos mecánicos de Ismail al-Jazari. (Dominio público) Derecha: Reproducción del reloj de elefante en el Ibn Battuta Mall en Dubai. (Dominio público)

El reloj del elefante como su mayor logro

Fue su famoso Reloj Elefante lo que realmente marcó la carrera de Ismail al-Jazari y se mantuvo como su invento más reconocible. Este complejo reloj de agua estaba disfrazado dentro de un gran elefante asiático con un tradicional "carruaje" encima de él. Como sugiere el nombre, el mecanismo de cronometraje del reloj se basaba en el movimiento del agua: un gran tanque lleno de agua estaba escondido con el elefante. En él flotaba un cuenco profundo que tenía un agujero en el centro; tardó media hora en llenarse a través del agujero.

Mientras se hundía debido al agua que se llenaba, este cuenco tiró de una cuerda atada. Este último a su vez estaba conectado a un mecanismo de balancín clásico en la parte superior de la torre que estaba en el elefante. Cuando el balancín se volcó, dejó caer una bola en la boca de la serpiente tallada que estaba sentada en la torre. La serpiente se inclina hacia adelante, tira de una serie de cuerdas y recupera el cuenco profundo del interior del elefante, restableciéndolo. Al mismo tiempo, las cuerdas inician el movimiento de una figura dentro de la torre, levantando sus manos y golpeando un tambor. Todo el movimiento indica media hora o una hora completa. La serpiente vuelve a su posición original y el sistema se reinicia.

Al describir su maravilloso invento, al-Jazari escribió que "el elefante representa las culturas india y africana, los dos dragones representan la cultura china, el fénix representa la cultura persa, el agua representa la cultura griega y el turbante representa la cultura islámica". Esto muestra su aprecio por otras culturas y el trabajo de otros, y no tiene intención de apropiarse de los inventos anteriores como propios.

Se han realizado numerosas reproducciones modernas de este ingenioso reloj y el diseño sigue siendo tan asombroso como lo era hace siglos, mostrando perfectamente el brillo de la mente de al-Jazari. En Suiza, frente al Musée d'Horlogerie du Locle (Museo del Reloj de Le Locle), en el Château des Monts, en Le Locle, hay una réplica funcional a tamaño real. Otra majestuosa reproducción se encuentra en Dubai, en los Emiratos Árabes Unidos, que se erige como el punto focal del gran Ibn Battuta Mall.

Si bien el Reloj Elefante fue quizás su diseño más maravilloso, finalmente fue superado cuando al-Jazari creó su creación más grande, el llamado Reloj del Castillo. Un diseño complejo, no solo se utilizó para mostrar el paso de las horas, sino que también sirvió como un reloj astronómico, mostrando las órbitas solar y lunar, el zodíaco y una serie de autómatas. Aproximadamente 3.4 metros (11 pies) de altura, el reloj tenía una serie de intrincados mecanismos en su interior.

A cada hora, se abrían puertas automáticas en el centro, revelando una figura en movimiento que sonaría la hora. Al-Jazari usó músicos autómatas, una serie de figuras que tocaban música, nuevamente operadas por árboles de levas y ruedas hidráulicas. El diseño estaba muy adelantado a su tiempo, teniendo la capacidad de reprogramar la duración del día, ajustándose a las duraciones desiguales de los días durante el año, conocidas como horas temporales. El Reloj del Castillo de al-Jazari se considera hoy como la primera computadora analógica programable.

Los increíbles inventos incluidos por Ismail al-Jazari en su famoso libro proporcionan una ventana al productivo mundo del arte y la ciencia en el mundo musulmán medieval. (Dominio público)

Los increíbles inventos incluidos por Ismail al-Jazari en su famoso libro proporcionan una ventana al productivo mundo del arte y la ciencia en el mundo musulmán medieval. (Dominio público)

El genio ignorado de Al-Jazari

El genio de Ismail al-Jazari se pasa por alto hoy en día. Él y una serie de otros inventores musulmanes medievales marcaron un período en la historia en el que la humanidad avanzó rápidamente en busca de innovaciones intrincadas y útiles. Es importante señalar que quizás ninguno de los inventos de al-Jazari fue de naturaleza militar o se usó en esferas negativas. Más bien, tenían la intención de ayudar a la sociedad, hacer la vida más fácil, más generosa y también entretenida. Y así, en muchos sentidos, Ismail al-Jaziri es una de las mentes más grandes de la época medieval.

Imagen de Portada: Antiguo musulmán. Crédito: Ovsev / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Al-Jazari, I. 2016. Al Jazari's Book - The Book Of Knowledge Of Ingenious Mechanical Devices: El Cezeri Kitap. Original Manuscript.

Ceccarelli, M. 2009. Distinguished Figures in Mechanism and Machine Science: Their Contributions and Legacies, Part 2. Springer Science & Business Media.

Cropley, D. 2019. Homo Problematis Solvendis–Problem-solving Man: A History of Human Creativity. Springer.

Various. 2015. Engineering and Technology. Cengage Learning.

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