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La Dama de Baza, un famoso ejemplo de escultura ibérica de los bastetanos, ha sido durante mucho tiempo motivo de controversia.

La dama de Baza y la batalla para llevarla a casa

La Dama de Baza, una estatua desenterrada en Baza, ha sido durante mucho tiempo un tema de controversia. Descubierta en 1971, fue rápidamente retirada y trasladada a Madrid, donde se conserva en el Museo Nacional de Arqueología desde entonces. Casi cincuenta años después, Baza sigue luchando por su regreso, alegando que las autoridades franquistas "saquearon" los restos arqueológicos y solicitando al Ministerio de Cultura español que los devuelva a su legítimo lugar de descanso.

La estatua en sí representa una figura femenina sentada y es un conocido ejemplo de una escultura realizada por los bastetani, un pueblo antiguo que vivió en Iberia antes de la llegada de los romanos. Descubierta en la provincia de GranadaEspaña, se cree que la estatua de la Dama de Baza se utilizó como urna para guardar las cenizas de una persona fallecida. Incorpora varios elementos que demuestran su conexión con el reino espiritual. La Dama de Baza ha sido comparada con otras estatuas ibéricas, como la Dama de Elche y la Dama de Guardamar.

 

 

Imágenes que muestran los artefactos funerarios, incluida la Dama de Baza, que fueron descubiertos en la necrópolis del Cerro del Santuario en Baza, Granada, allá por 1971. (Eva María González Miguel / Universidad de Granada)

Imágenes que muestran los artefactos funerarios, incluida la Dama de Baza, que fueron descubiertos en la necrópolis del Cerro del Santuario en Baza, Granada, allá por 1971. (Eva María González Miguel /  Universidad de Granada)

Descubrimiento inesperado de la Dama de Baza en Granada

La Dama de Baza fue descubierta en 1971 por Francisco José Presedo, arqueólogo español. En julio de ese año, Presedo estaba excavando en una necrópolis prerromana llamada Cerro del Santuario, que se encuentra al norte de Baza, en Granada, al sur de España. A medida que avanzaban las excavaciones, la herramienta de un trabajador golpeó algo duro en el suelo. Inicialmente, el objeto parecía un trozo de roca de colores. Presedo fue llamado para inspeccionar el objeto. Se removió más tierra y pronto emergió el rostro de una mujer. Finalmente, se desenterró una estatua sentada que medía 1.2 m (4 pies) de altura. La estatua se hizo conocida como la Dama de Baza.

La Dama de Baza fue esculpida en piedra caliza. Sentada en un trono alado, la mujer está ricamente vestida y adornada con joyas, incluidos aretes y collares. Esto puede sugerir que la figura está destinada a representar a un individuo de alto estatus. Existe evidencia de que la estatua alguna vez fue pintada con colores brillantes, aunque solo quedan rastros de estas pinturas en la actualidad. A lo largo del borde de la capa de la mujer, por ejemplo, hay cuadrados rojos y blancos, mientras que sus mejillas todavía muestran un "rubor rosado".    

La Dama de Baza en exhibición en el Museo Nacional de Arqueología de Madrid. (Airin / CC BY-SA 3.0)

La Dama de Baza en exhibición en el Museo Nacional de Arqueología de Madrid. (Airin /  CC BY-SA 3.0)

Urna funeraria antigua conectada al reino espiritual

Hay un compartimento en el lado derecho de la Dama de Baza, en el que se encontraron restos humanos incinerados. Esta es una fuerte indicación de que la estatua se usó como urna funeraria. Esto está respaldado por una serie de elementos que se encuentran en el diseño de la estatua que pueden estar asociados con el reino divino y espiritual. Por ejemplo, el trono alado se interpreta como un símbolo de divinidad. Como otro ejemplo, hay un pichón en una de las manos de la mujer. Se cree que el animal es el intermediario entre la mujer y su diosa protectora.

Se cree que la fallecida, cuyos restos fueron almacenados en la estatua, fue heroizada después de su muerte. También se sugiere que esto implicó un elaborado rito funerario, basado en el ajuar funerario que lo acompaña. Por ejemplo, se colocaron cuatro juegos de armas y armaduras a los pies de la estatua. Estos se consideran ofrendas al difunto y sugieren que los combates entre guerreros eran parte de los rituales funerarios.

La Dama de Baza data de alrededor del año 380 a.C. Este fue un período antes de que los romanos y cartagineses conquistaran la Península Ibérica. En cambio, la península se dividió entre diferentes pueblos, incluidos los íberos. La zona de Granada formaba parte del territorio ocupado por un pueblo llamado Bastetani (o Bastuli).

Desafortunadamente, se sabe muy poco con certeza sobre este pueblo antiguo, ya que se ha encontrado poco en el registro arqueológico de los asentamientos de los Bastetani. Por esta razón, artefactos como las estatuas sirven como una importante fuente de información sobre estos antiguos pueblos ibéricos. Además de la creencia de que los bastetanos hablaban el idioma ibérico, los estudiosos también han especulado que su territorio se extendía por gran parte del sureste de la Península Ibérica.

Detalle de la estatua de la Dama de Baza. (Museo Arqueológico Nacional / CC BY-SA 4.0)

Detalle de la estatua de la Dama de Baza. (Museo Arqueológico Nacional /  CC BY-SA 4.0)

Más damas ibéricas descubiertas en Alicante

Curiosamente, la Dama de Baza no es la única estatua ibérica que se ha descubierto, por lo que se pueden hacer comparaciones entre esta estatua y otras similares. Otro ejemplo famoso de estatua ibérica es la Dama de Elche (o Elx), que fue descubierta por accidente en 1897, cuando un joven campesino estaba despejando un terreno para plantar en una finca privada en Elche, en la provincia de Alicante, Valencia.

La Dama de Elche pronto pasó a formar parte de la colección del Louvre, ya que el terreno fue comprado por Pierre Paris, un arqueólogo e historiador del arte francés. La estatua permaneció en Francia hasta principios de la década de 1940, cuando fue devuelta a España. El artefacto se exhibió por primera vez en el Museo del Prado, antes de ser trasladado al Museo Arqueológico Nacional de Madrid en 1971, donde aún permanece hasta el día de hoy.

Al igual que la Dama de Baza, la Dama de Elche también es de piedra caliza y ha sido datada en el siglo IV a.C. Sin embargo, a diferencia de la Dama de Baza, esta estatua es en realidad un busto, que representa la parte superior de una figura femenina. Sin embargo, hay indicios que sugieren que el busto había formado parte de una estatua sentada.

Izquierda: Billete español de 1948 que muestra la Dama de Elche, el busto de piedra caliza que fue descubierto en 1897 en Elche, Alicante, y tiene algunas características similares a la Dama de Baza. (Banco de España - Fábrica Nacional de Moneda y Timbre / CC0). Derecha: La Dama de Guardamar que también fue desenterrada en Alicante. (Joanbanjo / CC BY-SA 4.0)

Izquierda: Billete español de 1948 que muestra la Dama de Elche, el busto de piedra caliza que fue descubierto en 1897 en Elche, Alicante, y tiene algunas características similares a la Dama de Baza. (Banco de España - Fábrica Nacional de Moneda y Timbre / CC0). Derecha: La Dama de Guardamar que también fue desenterrada en Alicante. (Joanbanjo / CC BY-SA 4.0)

También se cree que la Dama de Elche sirvió originalmente como urna funeraria, debido a la presencia de una abertura en la parte posterior de la estatua. Sin embargo, no se encontraron restos humanos dentro de la cavidad, lo que significa que la idea de que la estatua sea una urna funeraria no es concluyente. Hay muchas otras preguntas sin respuesta sobre la Dama de Elche. Por ejemplo, se desconoce a quién se supone que representa la estatua. A partir de su elaborado tocado, se ha especulado que pudo haber sido un retrato de sacerdotisa, o una diosa, quizás la diosa púnico-ibérica de la fertilidadTanit.

Otro ejemplo de estatua ibérica es la Dama de Guardamar (conocida también como Dama del Cabezo Lucero), que fue desenterrada en 1987. Al igual que la Dama de Elche, esta estatua se encontró en Alicante, aunque en el yacimiento de Guardamar del Segura. La Dama de Guardamar es menos famosa que la Dama de Baza y la Dama de Elche. Sin embargo, se pueden observar similitudes entre esta estatua y las otras dos, sobre todo en las joyas que lleva.

Por ahora, el centro de interpretación arqueológica local de Baza tiene expuesta esta reproducción de la Dama de Baza. (Centro de Interpretación de Yacimientos Arqueológicos de Baza)

Por ahora, el centro de interpretación arqueológica local de Baza tiene expuesta esta reproducción de la Dama de Baza. (Centro de Interpretación de Yacimientos Arqueológicos de Baza)

¿Llegará alguna vez a casa? La batalla por la Dama de Baza

Por último, se puede decir que, aunque la Dama de Baza fue descubierta en Granada, ha estado residiendo en Madrid. A las pocas semanas de ser desenterrado el artefacto, fue enviado a la capital española, donde fue limpiado y conservado en el Instituto de Restauración. El artefacto fue luego depositado en el Museo Arqueológico Nacional como depósito mientras se resolvía la demanda por la propiedad en la que se encontró. La demanda se resolvió en 1976 y la estatua se agregó a la colección del museo, ya que se determinó que pertenecía al estado español.

En los últimos años, sin embargo, el Ayuntamiento de Baza, la Diputación de Granada y el Parlamento de Andalucía han aprobado una serie de resoluciones exigiendo el regreso de la Dama de Baza a su lugar de origen. La ciudad de Baza celebra cada verano su rico patrimonio arqueológico, incluida una ceremonia de entierro dedicada a la Dama de Baza. Recientemente, en octubre de 2020, la Comisión de Deportes y Cultura del Senado aprobó una moción instando al gobierno central a devolver la estatua a Baza. Hasta ahora, sin embargo, la Dama de Baza permanece en Madrid, aunque es probable que los proponentes sigan luchando por su regreso.

Imagen de Portada: La Dama de Baza, un famoso ejemplo de escultura ibérica de los bastetanos, ha sido durante mucho tiempo motivo de controversia. Fuente: Juan Aunión / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Referencias

Collado, B. 2020. "This 2,400-year-old statue reveals insights into ancient Spain" in National Geographic. Disponible en: https://www.nationalgeographic.com/history/magazine/2020/11-12/2400-year-old-lady-baza-statue-reveals-insights-into-ancient-spain/

Joanna, 2018. "Mystery of the Lady" in Archaeotravel. Disponible en: https://archaeotravel.eu/?p=399

Museo Arqueológico Nacional. 2020. "Lady of Baza" in Man. Disponible en: http://www.man.es/man/en/coleccion/catalogo-cronologico/protohistoria/dama-baza.html

No Name. 2020. "War for the Lady of Baza: the Ministry of Culture rejects the transfer of the Iberian jewel to Granada" in The Canadian. Disponible en: https://thecanadian.news/2020/10/17/war-for-the-lady-of-baza-the-ministry-of-culture-rejects-the-transfer-of-the-iberian-jewel-to-granada/

Reese, M. R., 2014. "The stunning yet mysterious Lady of Elche" in Ancient Origins. Disponible en: https://www.ancient-origins.net/artifacts-other-artifacts/stunning-yet-mysterious-lady-elche-002305

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