Piedras de piedra de Giza coloreadas, Pirámide de Menkaure. Fuente: CC BY-SA 3.0

El Significado Simbólico y Astronómico de las Piedras de Colores que Revisten Giza

La mayoría de los estudiantes casuales de la historia antigua saben que las piedras exteriores de las pirámides de Giza fueron construidas con bloques de piedra caliza Tura altamente pulidos que hicieron que brillaran como un trío de joyas colosales en el sol egipcio. Sin embargo, es un hecho menos conocido que una parte de las piedras de la cubierta no era de color claro sino oscuro, y que el complejo de Giza en su totalidad una vez exhibió mucho más color del que el cine moderno y las representaciones artísticas indicarían.

En 1898, George St. Clair escribió:

"No debemos sorprendernos ... de que los egipcios hicieron algún uso del simbolismo de los colores; y no debemos desesperar por descubrir lo que significaron ".

El antropólogo británico aplicó su estudio del simbolismo del color a las imágenes religiosas egipcias, pero un estudio similar puede extenderse a la piedra monumental, y en particular a las piedras de revestimiento de las pirámides de Giza. Tal examen revela una interacción simbólica de luz y oscuridad en piedra, sus implicaciones religiosas y su proyección física en la meseta a través de fenómenos astronómicos.

Las piedras de la cubierta, en otras palabras, no eran adornos simples, sino que actuaban como marcadores primarios de la astronomía y el simbolismo religioso del sitio. Si bien la mayoría de las piedras de la cubierta de Giza ahora están perdidas (una, de hecho, se ha convertido en tema de controversia reciente mientras se exhibe en el Museo de Escocia), una revisión de los relatos antiguos ofrece a los lectores actuales un vistazo de lo que las pirámides de Giza Podría haber parecido hace cuatro mil años. La imagen resultante agrega más color, y más preguntas, a la historia.

La gran piedra piramidal. (Museos Nacionales de Escocia)

La gran piedra piramidal. ( Museos Nacionales de Escocia )

La "pirámide de color" de Menkaure

En su exposición sobre las pirámides egipcias, el teólogo medieval islámico Al-Suyuti se refirió a la tercera pirámide, la pirámide atribuida al faraón de la 4ta dinastía Menkaure, como la " pirámide de colores ", una convención compartida por su historiador contemporáneo Al-Maqrizi.

El anterior historiador griego Diodoro también hizo mención de la inusual apariencia de la pequeña pirámide en el primer libro de su Bibliotheca historica, escribiendo que, "durante quince cursos, (Menkaure) construyó las paredes de piedra negra como la de Tebas , pero el resto lo llenó con piedra como la que se encuentra en las otras pirámides ".

Strabo también comentó que la mitad inferior de la pirámide parecía estar construida con una oscura "piedra etíope". Estos textos probablemente se refieren a las piedras de granito rojas que se encuentran en la base de la tercera pirámide. Dieciséis de los sesenta y cuatro cursos de albañilería se construyeron con esta piedra de granito rojo que se extrajo a 580 millas (934 kilómetros) al sur de Giza en Aswan, creando la banda oscura de color que los testigos presenciales observaron en la antigüedad.

Piedras de granito de la pirámide de Menkaure. (JMCC1 / CC BY-SA 4.0)

Piedras de granito de la pirámide de Menkaure. (JMCC1 / CC BY-SA 4.0 )

La tercera pirámide no es la única pirámide egipcia que se dice que ha sido adornada con granito. Al describir las piedras de revestimiento de la pirámide de Khafre, la segunda pirámide, el historiador griego Heródoto escribió en su relato de Egipto que "para un sótano él (Khafre) construyó el primer curso de piedra etíope de diversos colores" referencia al mismo granito rojo y negro moteado utilizado en la parte inferior de la pirámide de Menkaure.

Incluso hoy, la pirámide atribuida a Khafre todavía está bordeada con piedras de granito caídas. Al norte de Giza, en Abu Rawash, se encuentra una pirámide en ruinas que se dice que estaba encerrada casi completamente en granito, según los relatos de John y Morton Edgar: la pirámide de Djedefre.

Algunas de las piedras de revestimiento de granito de las pirámides mencionadas en los textos aún permanecen, aunque al igual que sus contrapartes de piedra caliza, han perdido gran parte del brillo y la riqueza originales sugeridos por los relatos históricos. De hecho, el granito exterior de la pirámide de Menkaure aparentemente se había vuelto tan oscuro en la antigüedad que Strabo, al describir las piedras de revestimiento como "piedra etíope", probablemente confundió el granito rojo con la piedra de basalto negro de Etiopía.

Los restos de la pirámide en ruinas de Djedefre en Abu Rawash. Piedras de revestimiento de granito todavía ensucian el sitio. (AhlyMan / Dominio Público)

Los restos de la pirámide en ruinas de Djedefre en Abu Rawash. Piedras de revestimiento de granito todavía ensucian el sitio. (AhlyMan / Dominio Público )

Colores contrastantes de la meseta de Giza

Las piedras de revestimiento de la Gran Pirámide fueron hechas enteramente de piedra caliza, y cualquier granito existente en la estructura de la pirámide más grande está confinado a sus cámaras internas. El templo que acompaña a la Gran Pirámide, sin embargo, contiene una medida de granito más oscuro en su construcción, y los adoquines que aún existen a lo largo de su lado este fueron construidos con basalto negro perfectamente ajustado al lecho de roca de color claro que se encuentra debajo.

Aún no se ha determinado por qué, en la segunda y tercera pirámides, solo algunos cursos fueron recubiertos con granito y por qué existe solo alrededor de las bases de estos monumentos. El Dr. Robert Schoch, de la Universidad de Boston, ha presentado una propuesta convincente que cree que la respuesta a esta pregunta se encuentra en la tendencia de los egipcios a usar granito rojo en el trabajo restaurativo. En Pyramid Quest, Schoch sugiere que el uso especial del granito por parte de los constructores fue su forma de indicar que estos cursos eran parte de una estructura más antigua, mientras que los bloques de revestimiento de piedra caliza blanca superior revelaron una construcción más nueva.

Otro propósito práctico para el granito es su durabilidad, pero si la durabilidad fue el único factor para su inclusión entre las piedras de revestimiento, la pregunta sigue siendo por qué se usó solo en una parte de las segundas dos pirámides y está completamente ausente del exterior del Gran pirámide. Para intentar responder más a fondo a la pregunta de por qué se usó este granito más oscuro, se debe abordar el tema a través del simbolismo artístico y, necesariamente, la naturaleza fundamentalmente astronómica de la meseta de Giza.

Color y simbolismo

¿Hubo algún significado simbólico detrás de la combinación de colores claros y oscuros de la meseta de Giza? El difunto John Anthony West, cuyo influyente trabajo Serpiente en el cielo reexamina el estudio simbolista de Schwaller de Lubicz sobre los templos egipcios, argumentó que la belleza estética era una preocupación secundaria para los arquitectos y artistas egipcios. Para los egipcios, que no tenían una palabra para "arte", la estética existía dentro del contexto de la función, como ha señalado el historiador del arte Gay Robins. De ello se deduce que la yuxtaposición de los cursos oscuros recubiertos de granito contra sus homólogos de piedra caliza más ligeros tiene cierta medida de importancia simbólica, pero ¿cómo?

Los Textos de las Pirámides inscritos en las paredes de la cámara interior de la pirámide de la quinta dinastía de Unas en Saqqara. (GDK / Dominio Público)

Los Textos de las Pirámides inscritos en las paredes de la cámara interior de la pirámide de la quinta dinastía de Unas en Saqqara. (GDK / Dominio Público)

Sabemos por algunos de los primeros textos egipcios que la dualidad universal era fundamental para la filosofía religiosa egipcia. Los Textos de las Pirámides, que datan de la 5ª dinastía pero que probablemente se derivan de una tradición oral más antigua, están repletos de referencias a esta dicotomía en el contexto del color: los Ojos de Horus en blanco y negro (enunciado 43), las coronas blancas y rojas de Upper y el Bajo Egipto (enunciado 239), la purificación del Faraón como una estrella brillante contra la oscuridad de los cielos (enunciados 217, 301).

Desde la distancia, el complejo de Giza habría evocado un sentido de dualidad de luz y oscuridad, una representación del suelo negro de la tierra egipcia y la piedra blanca del reino celestial; de la resurrección y transformación; de luz y sombra; y de día y de noche. Muy cerca, el granito rojo de Aswan revela su propio sentido de dualidad.

La historiadora del arte Lyvia Morgan ha argumentado que, en las estatuas egipcias (ka) del Reino Antiguo, el granito rojo y negro moteado es ilustrativo de los conceptos dualistas egipcios, principalmente relacionados con la regeneración y renovación, y que cuando se ilumina, la piedra reflectante se convierte en un “microcosmos de El universo como nuevos y brillantes colores comienzan a emerger. El resultado es que una sola pieza de piedra a pequeña escala viene a representar lo que una combinación de piedras encarna a mayor escala en la arquitectura sagrada. La variabilidad como se ve en una sola pieza de granito rojo se puede ver, entonces, como su propio tipo de "templo", su propio reconocimiento de la interacción natural de los principios cósmicos.

Ejemplo de granito rojo usado en la estatua de Nykara, quinta dinastía, asentada en las estatuas del Reino Antiguo. (Dominio Público)

Ejemplo de granito rojo usado en la estatua de Nykara, quinta dinastía, asentada en las estatuas del Reino Antiguo. ( Dominio Público )

Por las razones mencionadas anteriormente, es poco probable que el uso de piedras más oscuras para adornar las pirámides segunda y tercera se haya realizado con la exclusiva preocupación del atractivo estético. ¿La falta de color de la Gran Pirámide se relaciona con la percepción de esta estructura por parte de los egipcios del Antiguo Reino? ¿Se suponía que la Gran Pirámide completamente blanca se consideraría como una estructura establecida completamente dentro del reino celestial, dentro del concepto de resurrección y ascensión celestial, mientras que las otras dos pirámides, en diferentes grados, describían el proceso de ascensión desde el reino terrenal?

Ver las tres pirámides de Giza juntas, como aparecieron una vez, podría haber dado la impresión de un ascenso gradual, desde la oscuridad parcial (la pirámide de Menkaure) hasta la luz completa y perfecta (la Gran Pirámide). La evidencia, además, sugiere que las carcasas de las tres pirámides de Giza se completaron entre sí. Es decir, las piedras de revestimiento de cada pirámide se aplicaron con respecto al resto del complejo de Giza para reflejar los conceptos dualistas del pensamiento egipcio y hacer eco de sus fundamentos astronómicos fundamentales.

De hecho, varios eruditos, como el Dr. Giulio Magli y el Dr. Juan Antonio Belmonte, han argumentado la existencia de un plan de terreno común en la meseta de Giza. John Legon en un artículo de 1988 en Discusiones en egiptología mostró que los datos de la encuesta de la meseta de Giza apuntan a la presencia de un plan de tierra unificador. Las carcasas precisas de las pirámides parecen agregar una medida de apoyo a esta propuesta.

Placa que muestra algunas de las piedras de la cubierta aún in situ en la base. (Museos Nacionales de Escocia)

Placa que muestra algunas de las piedras de la cubierta aún in situ en la base. ( Museos Nacionales de Escocia )

Luz y sombra: las implicaciones astronómicas

El arte egipcio es conocido por sus ricas dimensiones de significado, y el tejido de la arquitectura sagrada no es una excepción. Para entender completamente el significado detrás de la variación observada en la coloración de las piedras de revestimiento, debemos abordar el asunto a través de la sustancia fundamental de la filosofía religiosa egipcia: la astronomía.

La aplicación del color en Giza de tal manera definida refleja los efectos de la luz y la sombra producidos por las pirámides a nivel astronómico. El investigador de la pirámide David Davidson, partidario de la interpretación bíblica de la Gran Pirámide del siglo XIX, escribió en 1924 que la palabra "pirámide" se puede rastrear a la palabra hebrea-caldea "urrim-midden", en la cual urim / purim = "luces" Y middin = "medidas". Según Davidson, urrim-midden puede traducirse aproximadamente como " faro de reflexiones" y "monumento de medidas".

En conjunto, estas traducciones parecen sugerir una interpretación astronómica del diseño exterior de la pirámide, una que invoca la interacción de la luz y la sombra y sus efectos con fines astronómicos. Como algunos de sus contemporáneos, Davidson sugirió que la Gran Pirámide actuaba como un reloj de sol. Al mediodía, las reflexiones producidas por la Gran Pirámide indicarían los puntos más altos del año solar: los solsticios de invierno, verano, y los equinoccios de primavera y otoño.

Meseta de giza. (Fæ / Dominio Público)

Los estudiosos e ingenieros modernos también han notado este fenómeno. El arquitecto Choong-Shin Lim en su presentación "Las pirámides egipcias y el sol" señaló que los efectos producidos por la Gran Pirámide en los momentos más altos del año habrían resultado en un magnifico espectáculo de luces que sirvió como un telón de fondo impresionante para importantes religiosos festivales Thomas Karl Dietrich, también, ha sugerido en The Culture of Astronomy que no solo son ciclos astronómicos, temporales producidos por los efectos de luz y sombra en las ocho caras de la Gran Pirámide, sino que las piedras de revestimiento de las pirámides de Giza crearon un efecto de espejo en los objetos y fenómenos astronómicos los cuales se reflejaron en su superficie pulida.

La combinación de colores claros y oscuros del complejo piramidal, con sus templos acompañantes, sin duda amplificó, incluso incorporó, estos efectos celestes.

Cielos estrellados

"La religión egipcia se basaba en las enseñanzas de la astronomía, y las pirámides se construyeron de manera que exponen simbólicamente algunos artículos principales del credo". - George St. Clair, 1898

No es una coincidencia que el antiguo nombre de la pirámide en ruinas, que alguna vez estuvo totalmente cubierta de granito en Abu-Rawash, sea de naturaleza visiblemente cosmológica: "El cielo estrellado de Djedefre". ¿Este nombre implica que el granito oscuro y moteado parpadea incluso bajo iluminación suave? ¿Fue una vez asociado con el cielo nocturno?

Al completarse, la pirámide cristalina de Djedefre habría brillado bajo el sol, creando un efecto visual muy diferente del producido por el revestimiento de piedra caliza uniforme de otras pirámides. Que este mismo granito de Aswan haya sido elegido para vestir los cursos inferiores de dos pirámides en Giza sugiere una interpretación simbólica y astronómica de las variaciones de color observadas en las piedras de la cubierta de Giza y presta más apoyo a una lectura astronómica de Giza en general. Además, se pueden establecer mayores asociaciones entre la estructura de las pirámides, el conocimiento astronómico y el pensamiento religioso. El Dr. Gaston Maspero, una vez, comentó que "las Pirámides y el Libro de los Muertos reproducen el mismo original, el uno en palabras, el otro en piedra".

El libro de los muertos de Hunefer. (InverseHypercube / Dominio Público)

El libro de los muertos de Hunefer. (InverseHypercube / Dominio Público )

El Libro de los Muertos y sus escritos precursores, los textos de las pirámides, inscritos en las cámaras internas de las diez pirámides de la 5ta dinastía en Saqqara, son indiscutiblemente de naturaleza astronómica. Susan Brind Morrow, erudita del lenguaje y la poesía egipcia, ha demostrado a través de un cuidadoso estudio filológico (The Dawning Moon of the Mind, 2015) que la base astronómica de los Textos de las Pirámides es mucho más compleja y vibrante de lo que los estudiosos occidentales han asumido desde su descubrimiento en 1880. Los textos hablan de mucho más que la ascensión espiritual del Faraón a las estrellas después de su muerte y, de hecho, delinean los ciclos precisos de las constelaciones, la luna y el sol, todo dentro del vehículo de la poesía en el contexto de su comprensión de lo cósmico. Los principios y el mundo natural. Si vamos a aceptar la observación del Dr. Maspero sobre la correlación entre la estructura de las pirámides y la tradición escrita egipcia, debemos considerar la coloración exterior de las pirámides, en última instancia, a través de la lente del sistema de entendimiento astro-religioso egipcio. La mencionada impresión de ascenso gradual producida al ver las pirámides de Giza y sus piedras de revestimiento coloreadas como piezas de una imagen más grande, por lo tanto, puede apuntar no solo a la ascensión de la oscuridad a la luz sino a la aparición gradual del sol, de Ra (piedra caliza blanca), del Duat estrellado (granito moteado) cada mañana. Desde esta perspectiva, la historia contada por las piedras de revestimiento, entonces, se convierte en una de renacimiento, una piedra angular de la espiritualidad egipcia.

Debido a la naturaleza indirecta y subjetiva del simbolismo, no podemos decir con absoluta certeza que cualquiera de las interpretaciones anteriores de las piedras de revestimiento refleja la intención original de los constructores. Podemos, sin embargo, estar seguros de una cosa. Desde los textos sagrados de Egipto hasta sus obras de arte, los artistas generaron múltiples capas de significado a través de un tipo de sistema de expresión parabólico. Lo mismo se puede aplicar a las maravillas arquitectónicas de Egipto, hasta cada fragmento de color y brillo de luz dentro de sus piedras.

Por esta razón, es necesario estudiar cada faceta de cada piedra utilizada para construir las mayores maravillas del mundo antiguo, ya que incluso la composición física de una sola piedra puede ocultar un mensaje mucho mayor del que parece a primera vista.

Imagen de Portada: Piedras de piedra de Giza coloreadas, Pirámide de Menkaure. Fuente: CC BY-SA 3.0

Autor Morgan Smith

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