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esta estatuilla de mujer desnuda fue encontrada por un niño de 7 años en Tel Rehov en 2015. Fuente: © Clara Amit, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Tabletas Ofrecen Nueva Perspectiva de la Antigua Adoración a la Diosa de la Fertilidad

Los arqueólogos que excavaron en Rehob, una ciudad de 3.500 años de antigüedad en el Israel moderno, descubrieron cinco tablillas de arcilla que mostraban a mujeres egipcias desnudas de pecho cruzado y un escarabajo tallado.

Mazar y Uri Davidovich son profesores de arqueología en la Universidad Hebrea de Jerusalén y detallaron sus nuevos hallazgos en un artículo publicado recientemente en el Boletín de las Escuelas Americanas de Investigación Oriental, que puede leer aquí en el sitio web de la Universidad de Chicago. Tel Reḥov (Reḥob) estaba entre las ciudades cananeas más antiguas del sur de Levante durante la Edad del Bronce Final (siglos XV-XIII a.C) y floreció cuando Egipto controlaba gran parte de la región.

Mazar y Davidovich escribieron en el artículo de la revista que "Rehob fue construido cerca de Beth Shean, una ciudad protegida por una guarnición egipcia" y Uri le dijo a Live Science que las tallas de las mujeres desnudas "probablemente representan antiguas diosas de la fertilidad, como Asherah o Ashtarte". E intentar ofrecer una razón sobre el propósito práctico que las tabletas podrían haber servido a Mazar le dijo a Live Science en un correo electrónico que eran "utilizadas en el hogar, como parte de la práctica religiosa popular nacional, en la esfera doméstica, principalmente relacionada con la fertilidad de las mujeres". Volveremos a estas mujeres momentáneamente.

Una talla encontrada durante las excavaciones en Tel Rehov muestra una diosa de la fertilidad. (Gabi Laron, excavaciones de Tel Rehov / Universidad Hebrea de Jerusalén)

Una talla encontrada durante las excavaciones en Tel Rehov muestra una diosa de la fertilidad. (Gabi Laron, excavaciones de Tel Rehov / Universidad Hebrea de Jerusalén)

Escarabajo inscrito

Las tablillas que representan a las mujeres desnudas se encontraron dentro de una "estructura pública grande y elaborada cuyo propósito y tamaño total se desconoce", y sus amplias paredes y contrafuertes están enmarcados por un amplio patio. Mazar y Davidovich escribieron que el edificio tiene una "gran sala al sur, cimientos profundos y rellenos masivos de construcción que atestiguan su naturaleza no doméstica".

También se descubrió un escarabajo tallado en esteatita, un mineral que se consolida como piedra de jabón, y según Arlette David, de la Universidad Hebrea, contiene una "inscripción jeroglífica" que tradujo para descubrir que el escarabajo se había creado para "un hombre fallecido llamado Amenemhat" que se describe como "el escriba de la casa del supervisor de elementos sellados". Si bien aún no se sabe quién fue Amenemhat, o el significado del escarabajo, se cree que la referencia a "elementos sellados" se refiere a herramientas administrativas.

Este escarabajo con una inscripción jeroglífica que dice que fue hecho para un hombre fallecido llamado 'Amenemhat' fue encontrado dentro de un gran edificio en Rehob. (Gabi Laron / Excavaciones de Tel Rehov / La Universidad Hebrea de Jerusalén)

Este escarabajo con una inscripción jeroglífica que dice que fue hecho para un hombre fallecido llamado 'Amenemhat' fue encontrado dentro de un gran edificio en Rehob. (Gabi Laron / Excavaciones de Tel Rehov / La Universidad Hebrea de Jerusalén)

Interpretación de los símbolos de fertilidad

Volviendo a las mujeres desnudas, sus pechos son redondos y llenos y, según los arqueólogos, representan la fertilidad. Pero, ¿qué significa eso realmente? Sabemos lo que la palabra "fertilidad" significa para nosotros hoy, pero ¿qué representaba realmente esta mujer desnuda para las personas afectadas?

En su mundo, entre las luchas sociales más prevalentes, causadas por la dieta y las numerosas presiones ambientales, se estaba quedando embarazada. Las diosas de la fertilidad, por supuesto, estaban asociadas con la agricultura, pero como se creía que influían directamente en la fertilidad de la matriz, eran adoradas por los que deseaban los niños, por lo que podría postularse que estas tabletas probablemente fueran propiedad de alguien que deseaba un hijo.

Pero no fueron solo los cananeos que adoraron a las diosas femeninas por la Biblia que nos dice: "No te harás una imagen tallada, ni ninguna semejanza de nada que esté arriba en el cielo, o que esté en la tierra debajo". (Éxodo 20: 4, ESV). Y, además, "cuidado de no actuar de forma corrupta haciendo una imagen tallada para ustedes mismos, en la forma de cualquier figura, la imagen de hombre o mujer". (Deuteronomio 4:16)

Asera, diosa cananea de la maternidad y la fertilidad. (Matanya / CC BY-SA 3.0)

Asera, diosa cananea de la maternidad y la fertilidad. (Matanya / CC BY-SA 3.0)

El joven Jones y la antigua diosa de la fertilidad

Una diosa de la fertilidad un poco más tarde fue descubierta en 2013 cuando "el joven Indiana Jones", Itai Halperin, de ocho años, descubrió el antiguo jefe de una "figura de la diosa de la fertilidad" cuando caminaba con su familia cerca de Tel Beit Shemesh. Este artículo de Israel21c presenta a Alon de Groot, un experto de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) en la Edad del Hierro, que fechó el hallazgo hasta la Edad del Hierro y lo correspondió con "el período del Primer Templo en el antiguo Israel, desde los siglos X al VI a. C".

El jefe de la estatuilla de la Edad del Hierro encontrado por un niño israelí de ocho años. (Alexander Glick / Autoridad de Antigüedades de Israel)

El jefe de la estatuilla de la Edad del Hierro encontrado por un niño israelí de ocho años. (Alexander Glick / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según las figuras de Groot de este tipo, que representan mujeres desnudas que simbolizan la fertilidad, eran comunes "en los hogares de los residentes del reino de Judá desde el siglo VIII a. C. hasta la destrucción del reino por los babilonios en los días de Sedequías (586 a.C.)". Esta cabeza de estatuilla de cerámica ayudó a la IAA a "determinar los límites del área controlada por el reino de Judá", lo que hace que surja la pregunta: ¿qué secretos culturales o sociales pueden tener almacenadas estas damas desnudas recién descubiertas, más allá del hecho actual obvio de que están asociadas con fertilidad?

Imagen de Portada: Esta estatuilla de mujer desnuda fue encontrada por un niño de 7 años en Tel Rehov en 2015. Fuente: © Clara Amit, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Autor Ashley Cowie

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