¿La Conquista del Nuevo Mundo Salvó al Imperio Español? | Ancient Origins España y Latinoamérica
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El imperio español y el nuevo mundo. Fuente: CanBea87 / CC BY-SA 4.0.

¿La Conquista del Nuevo Mundo Salvó al Imperio Español?

El Imperio español fue uno de los primeros (y más duraderos) imperios coloniales europeos. Se estableció a fines del siglo XV, cuando se descubrió el Nuevo Mundo. El imperio español alcanzó su apogeo durante los siglos XVI y XVII.

Además de ser una potencia europea predominante, España controlaba una gran parte de América del Norte y del Sur. Las fortunas del imperio español se mezclaron en el siglo siguiente. Si bien a España no le fue tan bien en Europa, su imperio en el extranjero estaba prosperando.

Aunque el Imperio español pudo recuperarse de los reveses experimentados a principios del siglo XVIII, el siglo XIX trajo nuevos desafíos y marcó el comienzo de la desaparición del imperio. Sin embargo, el Imperio español logró sobrevivir hasta el siglo XX. La retirada de España del Sahara español (hoy el territorio disputado del Sahara Occidental) en 1975 marca el fin del imperio.

El imperio español - en el comienzo

Los orígenes del imperio español se encuentran en el siglo XV. Aunque los españoles todavía estaban comprometidos con la Reconquista en ese momento, la mayor parte de la Península Ibérica ya estaba en manos cristianas. El único estado musulmán que queda en la península (de hecho, desde 1249) fue el Emirato de Granada.

Si bien los Marínidos del norte de África lanzaron incursiones en la parte sur de la Península Ibérica, no lograron ningún beneficio permanente. La última incursión marinida significativa en la Península Ibérica, por ejemplo, ocurrió en 1340, pero fue rechazada por un ejército castellano-portugués en la Batalla del Río Salado. La Reconquista se completó en 1492, cuando Granada cayó ante los ejércitos de Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón, conocidos también como los Reyes Católicos.

El año 1492 también puede considerarse como el comienzo del Imperio español. Poco después de la caída de Granada, los Reyes Católicos dieron su apoyo a Cristóbal Colón, quien había propuesto una ruta marítima occidental desde Europa a Asia. Por cierto, Colón había presentado anteriormente sus planes a la corte portuguesa, pero su solicitud de patrocinio fue denegada.

Una de las razones de esto fue el desacuerdo entre el experto portugués y Colón con respecto a la distancia de esta ruta occidental. Los portugueses creían que la ruta sería mucho más larga de lo que Colón tenía en mente, lo que hacía imposible el viaje.

Aunque los cálculos portugueses resultaron ser correctos (o al menos, más cercanos a la verdad, ya que la distancia es incluso mayor de lo que creían), Colón fue un hombre extremadamente afortunado, ya que se topó con las Américas. España inmediatamente reclamó las tierras recién descubiertas.

El imperio español reclama el nuevo mundo

El descubrimiento del Nuevo Mundo condujo a una disputa entre España y Portugal, el otro creciente poder colonial europeo. Este último afirmó que, en virtud del Tratado de Alcáçovas, firmado en 1479 y ratificado en 1481 por el toro papal Aeterni regis, en 1481, todas las tierras al sur de las Islas Canarias habían sido otorgadas a Portugal.

La conquista del imperio español de las Islas Canarias. (Koppchen / CC BY-SA 3.0)

La conquista del imperio español de las Islas Canarias. (Koppchen / CC BY-SA 3.0)

Por lo tanto, el Nuevo Mundo debería teóricamente "pertenecer" a Portugal. Los españoles contrarrestaron los reclamos de los portugueses buscando nuevas papales. Desde que el papa en ese momento, Alejandro VI, era oriundo de Valencia, y amigo de Fernando, los españoles obtuvieron fácilmente papeles que eran muy favorables para ellos. No hace falta decir que los portugueses estaban disgustados con este nuevo arreglo.

El problema finalmente se resolvió en 1494 con la firma del Tratado de Tordesillas. El tratado dividió el mundo en dos hemisferios a lo largo de un meridiano norte-sur de 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde. Las tierras al este pertenecerían a los portugueses, mientras que las tierras al oeste irían a los españoles.

Como consecuencia del Tratado de Tordesillas, los españoles fueron libres de establecer colonias en el Nuevo Mundo y finalmente llegaron a dominar esa región. Gran parte de América del Sur (con la excepción de Brasil), por ejemplo, quedó bajo el dominio español. En las primeras décadas después del descubrimiento de las Américas; sin embargo, a los españoles no les iba muy bien en sus tierras recién descubiertas.

Hasta 1510, por ejemplo, los españoles no pudieron establecer asentamientos permanentes en el continente, y su presencia se limitó a las islas. Además, las nuevas colonias de España resultaron ser una decepción, ya que no tuvieron éxito comercial. Sin embargo, esta situación pronto cambiaría cuando España comenzara a colonizar el continente.

Los imperios coloniales español y portugués en el siglo XVI. (FDRMRZUSA / Dominio público)

Los imperios coloniales español y portugués en el siglo XVI. (FDRMRZUSA / Dominio público)

Los problemas del imperio español en casa

Mientras tanto, los españoles en Europa se habían involucrado en las guerras italianas, una serie de guerras luchadas por el control de Italia. La primera Guerra italiana (conocida también como la Guerra de Carlos VIII) estalló en 1494 cuando el rey francés, Carlos VIII, invadió Italia, con la intención de reclamar el Reino de Nápoles.

Este reino, sin embargo, era parte de la Corona de Aragón y, por lo tanto, los Reyes Católicos apoyaron al rey de Nápoles. La guerra terminó el año siguiente, cuando Carlos fue expulsado de Italia por la Liga de Venecia, que consistía en el Papa, España, el Sacro Imperio Romano, Milán y Venecia.

Sin embargo, se libraron siete guerras más entre los franceses y sus enemigos por el dominio de Italia y terminaron solo en 1559. Las últimas cinco guerras se conocieron como las Guerras de Habsburgo-Valois, que duraron todo el reinado de Carlos V, posiblemente una de las Los gobernantes más formidables del imperio español.

Carlos V, Sacro Emperador Romano y Rey de España (izquierda) con su hijo Felipe. (EeuHP / Dominio público)

Carlos V, Sacro Emperador Romano y Rey de España (izquierda) con su hijo Felipe. (EeuHP / Dominio público)

Carlos V nació en 1500 en Gante, Flandes (actual Bélgica) y era hijo de Felipe I el Guapo y Joanna la Loca. Felipe, a su vez, era hijo del emperador del Sacro Imperio Romano Maximiliano I y María Duquesa de Borgoña, mientras que Joanna era la hija de los Reyes Católicos.

Por lo tanto, Charles tenía derecho a varios tronos en toda Europa. En 1506, después de la muerte de su padre, Charles se convirtió en duque de Borgoña, y también obtuvo el control de los Países Bajos. En 1516, el abuelo materno de Charles murió y se convirtió en el Rey de España (Castilla y Aragón), gobernando conjuntamente con su madre hasta su muerte en 1555.

Por cierto, Isabella había muerto en 1504 y Joanna heredó el trono de su madre ese año. En 1519, Charles heredó el Archiducado de Austria tras la muerte de su abuelo paterno. En el mismo año, Charles fue elegido Emperador del Sacro Imperio Romano, derrotando a otros dos candidatos, Francisco I, el Rey de Francia, y Enrique VIII, el Rey de Inglaterra.

Cómo el nuevo mundo ayudó al imperio español

Por lo tanto, para 1519, gran parte de Europa estaba bajo el gobierno de Charles. Pronto, gran parte del Nuevo Mundo también quedaría bajo el control español. En el mismo año en que Charles se convirtió en emperador del Sacro Imperio Romano, el conquistador español Hernán Cortés hizo el primer contacto oficial con el poderoso Imperio azteca, que dominaba el centro de México. Para 1521, los aztecas, que poseían el imperio más poderoso de Mesoamérica, fueron derrotados por los españoles.

Aproximadamente una década después, el imperio inca, que era el imperio precolombino más grande de América, fue conquistado por un puñado de conquistadores españoles liderados por Francisco Pizarro. El Imperio Inca estaba centrado en las cadenas montañosas andinas y controlaba una gran parte del oeste de Sudamérica cuando los españoles lo encontraron. Aunque la capital inca, Cusco, cayó en 1536, los incas continuaron su resistencia durante varias décadas más.

El último líder inca, Túpac Amaru, fue asesinado en 1572 por orden del virrey Francisco de Toledo del Imperio español. (Brandtol / Dominio público)

El último líder inca, Túpac Amaru, fue asesinado en 1572 por orden del virrey Francisco de Toledo del Imperio español. (Brandtol / Dominio público)

La conquista de los imperios azteca e inca trajo una gran riqueza a España, ya que grandes cantidades de lingotes fluyeron del Nuevo Mundo al tesoro del Imperio español. Fue el oro y la plata de las Américas lo que permitió a Charles financiar sus guerras en Europa.

Aunque España y Francia habían hecho las paces al final de la Guerra de la Liga de Cambrai (la tercera de las Guerras italianas) en 1516, esta paz no duró mucho. La elección de Carlos como Sacro Emperador Romano en 1519 condujo a la feroz rivalidad entre él y Francisco. El rey francés estaba enojado porque había perdido las elecciones y estaba decidido a presentar sus reclamos en algunas partes de Italia.

Charles, por otro lado, se veía a sí mismo como el líder de la cristiandad y estaba empeñado en establecer una monarquía universal, que le permitiera ejercer autoridad secular sobre toda Europa. Como consecuencia, la Primera Guerra de Habsburgo-Valois estalló en 1521. Posteriormente, Charles y Francis lucharon entre sí en otras cuatro guerras.

Los franceses, sin embargo, no fueron el único problema de Charles. La Reforma protestante se considera generalmente iniciada en 1517 por Martín Lutero. Como católico devoto, Charles buscó defender el catolicismo contra la Reforma. La Dieta de los Gusanos fue convocada en 1521 para determinar el destino de Lutero.

Lutero en la dieta de los gusanos. (Jfhutson / Dominio público)

Lutero en la dieta de los gusanos. (Jfhutson / Dominio público)

Curiosamente, Lutero fue llamado ante las autoridades políticas, en lugar de ante el Papa o un consejo de la Iglesia Católica. En cualquier caso, Luther se negó a retractarse y Charles posteriormente aprobó el Edicto de Gusanos, que prohibió los escritos de Luther y lo declaró hereje y enemigo del estado.

Sin embargo, esto no solo no logró resolver el problema, sino que lo empeoró y pronto los católicos y los protestantes estaban en guerra. Las guerras de religión continuaron asolando Europa mucho después de la vida de Charles.

Los gobernantes de los Habsburgo que sucedieron a Charles también consideraron la noción de la hegemonía española sobre Europa. Por lo tanto, los españoles libraron guerras contra varios estados europeos, así como contra los protestantes. Durante estas guerras, la política y la religión a menudo se enredaron.

Por ejemplo, la guerra entre España y Francia en los últimos años del siglo XVI fue parte de las Guerras de Religión francesas. El apoyo de España a los católicos franceses contra sus compatriotas protestantes se ha pretendido ser un disfraz para sus ataques contra el estado francés.

El Imperio español también tuvo que lidiar con revueltas internas. La Guerra de los Ochenta Años (conocida también como la Guerra de Independencia Holandesa) fue una revuelta de las Diecisiete Provincias y resultó en que España perdiera el control sobre gran parte de sus territorios en los Países Bajos.

Las muchas guerras agotaron el tesoro de España y el imperio se declaró en quiebra en varias ocasiones. Además de los problemas financieros, los enemigos europeos de España también se estaban volviendo más poderosos. La batalla de Rocroi en 1643 a menudo se considera que marca el final del dominio español en Europa.

La batalla de Rocroi fue el fin del dominio del imperio español en Europa. (Soerfm / / CC BY-SA 3.0)

La batalla de Rocroi fue el fin del dominio del imperio español en Europa. (Soerfm/ CC BY-SA 3.0)

Esta batalla fue parte de la Guerra de los Treinta Años (otro conflicto en el que la religión y la política se entrelazaron) y vio la derrota del Ejército de Flandes de España por parte de los franceses. Sin embargo, España todavía era una fuerza a tener en cuenta en Europa.

Fue solo en 1713, con la firma del Tratado de Utretch, que puso fin a la Guerra de Sucesión española, que el Imperio español estaba a merced de las otras potencias europeas. Como resultado del tratado, el Imperio español perdió gran parte de sus territorios europeos.

Los Países Bajos españoles, Nápoles, Milán y Cerdeña fueron cedidos a Austria, Sicilia, y partes del Ducado de Milán fueron al Ducado de Saboya, mientras que Gibraltar y Menorca fueron entregados a Gran Bretaña. Sin embargo, a España se le permitió mantener sus colonias en las Américas y fueron estos territorios los que contribuyeron a la recuperación de España en las décadas siguientes.

A finales de siglo, sin embargo, las reformas introducidas por la nueva dinastía de España, los Borbones, estaban dando sus frutos y la economía del imperio se estaba recuperando. Además, los españoles disfrutaron de cierto éxito militar durante este tiempo.

La familia de Felipe V, la Casa de Borbón, los nuevos gobernantes del Imperio español. (Tm / Dominio público)

La familia de Felipe V, la Casa de Borbón, los nuevos gobernantes del Imperio español. (Tm / Dominio público)

Por ejemplo, los españoles capturaron la base naval británica en las Bahamas durante la Guerra Revolucionaria Americana, y Nápoles y Sicilia de los austriacos durante la Guerra de Sucesión Polaca. Sin embargo, estos éxitos no duraron mucho, ya que el siglo XIX trajo nuevos desafíos para el imperio.

Durante las guerras napoleónicas, España fue ocupada por los franceses. El rey español, Carlos IV, se vio obligado a abdicar del trono en 1808 en favor de su hijo, Fernando VII. Fernando también abdicó más tarde ese año y el hermano de Napoleón, Joseph Bonaparte, se convirtió en el nuevo gobernante de España. Este acuerdo, sin embargo, solo duró hasta 1813, cuando los Borbones volvieron al poder.

Sin embargo, un problema mucho mayor para el Imperio español fueron los movimientos de independencia en las colonias americanas de España. Entre 1810 y 1825, España perdió muchas de sus colonias americanas, incluyendo Paraguay (1811), Argentina (1816), Perú y México (1821), y la región de la moderna Venezuela, Colombia, Ecuador y Bolivia (1825).

Aunque España no fue un jugador importante en el Scramble for Africa, sí adquirió algunas tierras en el continente, específicamente, en la parte occidental del norte de África. El Sahara español, obtenido en 1884, fue la última colonia de España. España retiró sus fuerzas y colonos de la zona en 1975.

El imperio español ha dejado una influencia duradera en el mundo. Durante su apogeo como una superpotencia, España influyó profundamente en los acontecimientos en Europa y dejó una marca en la historia del continente. El legado del Imperio español, sin embargo, es aún más visible en sus antiguas colonias en América Central y del Sur.

La influencia de España en estos países todavía se puede sentir incluso hoy. El catolicismo romano y el idioma español son dos de los restos más notables del Imperio español en esa parte del mundo.

Imagen de portada: El imperio español y el nuevo mundo. Fuente: CanBea87 / CC BY-SA 4.0.

Autor Wu Mingren

Referencias

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