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La iglesia en Calera de las Huérfanas Fuente: Fedaro / CC BY-SA 3.0

Una Cantera de Cal para los Huérfanos de la Calera

Muchos sitios arqueológicos y ruinas del período colonial se encuentran en las antiguas colonias del Imperio español, y la República de Uruguay no es la excepción. Calera de las Huérfanas es una de las ruinas más importantes del período colonial, una de las muchas misiones jesuitas que desempeñaron un papel tan decisivo en la historia de la región. El sitio ahora es un monumento nacional y está ubicado en un área de gran importancia ambiental.

El propósito de calera de las huérfanas

El área alrededor de Calera de las Huérfanas fue otorgada a la Orden de los Jesuitas a principios del siglo XVIII. Esta orden católica fue muy activa en la región general y jugó un papel crucial en la conversión de los nativos al cristianismo. Las misiones jesuitas en Paraguay, Argentina y Uruguay fueron consideradas comunidades cristianas ideales e incluso utopías.

Calera de las Huérfanas era un colectivo agrícola e industrial, una comunidad creada por los jesuitas que en su apogeo albergaba a 250 personas, incluidos esclavos. La función original de la misión era producir cal, un material esencial para la industria de la construcción en ese período. Se plantaron cultivos, e incluso un viñedo, para alimentar a esta sociedad autosuficiente. Hoy, Uruguay todavía es conocido por ser uno de los principales productores de vino en América del Sur.

Las ganancias se utilizaron para proporcionar fondos a los huérfanos en la región de River Plate, que es como la misión obtuvo el nombre que significa "Cantera de cal de los huérfanos".

En 1767, los jesuitas fueron expulsados ​​del Imperio español y el complejo fue transferido a una Junta de Síndicos. Fue administrado por el padre del héroe nacional argentino, José de San Martín. En 1777, Calera de las Huérfanas fue donada a una organización católica y se esperaba que proporcionara fondos para el Colegio de Niñas Huérfanas de Buenos Aires.

Ruinas de Calera de las Huérfanas (Barriola, N / CC BY 3.0)

Ruinas de Calera de las Huérfanas (Barriola, N / CC BY 3.0)

Tras el colapso de la autoridad real después de la invasión napoleónica de España, un nuevo gobierno tomó el control de lo que ahora se conoce como Uruguay. Más tarde, las tierras y el complejo de Calera de las Huérfanas se secularizaron y las tierras se entregaron a lugareños notables. Con el tiempo, la iglesia y los edificios auxiliares cayeron en decadencia y fueron abandonados.

El altar y más de calera de las huérfanas

La pieza central del área es la iglesia jesuita en ruinas. De estilo barroco y construido con piedra local, tiene un tono rojizo distintivo. Las ventanas de la iglesia y otras características arquitectónicas estaban ornamentadas, pero quizás el aspecto más intrigante es el altar, que generalmente es independiente y está hecho de madera. Sin embargo, en la iglesia de Calera de las Huérfanas, el altar está integrado en la ola de la nave. Las razones de esto no se conocen, pero pueden estar relacionadas con la inseguridad de los tiempos. Al construir un altar en la pared, los constructores se aseguraron de que no fuera a ser fácilmente destruido.

Los muros en ruinas de Calera de las Huérfanas (Fedaro / CC BY-SA 3.0)

Los muros en ruinas de Calera de las Huérfanas (Fedaro / CC BY-SA 3.0)

Entre las otras ruinas que se pueden ver se encuentran las paredes de algunas de las casas y talleres de la comunidad. También se pueden ver los restos de los hornos de cal y el pozo original sigue en pie.

Las aves de calera

Las ruinas están ubicadas en un paisaje deslumbrante de gran importancia ambiental y reconocido como reserva natural por el gobierno uruguayo. Es el hogar de muchas variedades de aves, incluidos pájaros carpinteros y muchos ornitólogos visitan el sitio para ver las espectaculares aves. Las canciones de los pájaros son populares entre los visitantes y muchos de los pájaros han anidado en las ruinas de la iglesia.

Visitando la calera

En la década de 1930, el sitio fue declarado monumento nacional por el gobierno uruguayo. El sitio está aproximadamente a 11 millas (16 km) de Carmelo y hay alojamiento disponible en la ciudad.

Ya no es accesible, la iglesia jesuita sigue siendo el punto focal del sitio (CC BY-SA 3.0)

Ya no es accesible, la iglesia jesuita sigue siendo el punto focal del sitio (CC BY-SA 3.0)

No se cobra tarifa de inscripción, aunque se agradece una donación y hay guías disponibles. Vale la pena visitar el pequeño museo en el sitio, aunque no es posible ingresar a las ruinas de la antigua iglesia ya que está acordonada.

Imagen de Portada: La iglesia en Calera de las Huérfanas Fuente: Fedaro / CC BY-SA 3.0

Autor Ed Whelan

Referencias

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Disponible en:  https://www.cambridge.org/core/journals/americas/article/jose-artigas/5F89896B5FBED2ECEF3625847A4DFD9D

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Disponible en:  https://search.proquest.com/openview/effbdb9e86abf570363f5746ea7d783a/1?pq-origsite=gscholar&cbl=41420

Schmitt, K. (1959). The clergy and the Enlightenment in Latin America: an analysis. The Americas, 15(4), 381-391

Disponible en: https://www.cambridge.org/core/journals/americas/article/clergy-and-the-enlightenment-in-latin-america-an-analysis/530AD74FAE421A1223711742D887C273

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