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Ruinas de San Ignacio Miní, Argentina Fuente: Juan / CC BY 2.0

La (Casi) Olvidada Historia de la Misión de San Ignacio Miní

El nombre Argentina proviene de la palabra latina para astilla 'argentum', y de hecho es un patrimonio arquitectónico rico en el país, especialmente en sus ciudades principales. Algunas de las mejores ruinas arquitectónicas del país se encuentran en el norte y la misión San Ignacio Miní es un sitio que tiene ruinas en un estilo arquitectónico exclusivo de América Latina.

La misión jugó un papel importante en la historia del norte de Argentina y en un período dramático de la historia del continente. El sitio fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996.

La Misión de San Ignacio Miní

La misión, que originalmente era un complejo de edificios religiosos, viviendas privadas y talleres, se construyó durante el período colonial español. Durante esta era, a la Iglesia Católica se le otorgaron privilegios especiales los cuales incluían extensas tierras. Los españoles a menudo otorgaban estos derechos en áreas remotas, ya que creían que la Iglesia convertiría a los nativos y los "civilizaría".

La misión original fue encontrada por sacerdotes de la Orden de los jesuitas en 1692. Fue construida en lo que entonces era una selva virgen en una región habitada por el pueblo Guarini. Los jesuitas lograron convertir a la gente local al cristianismo y persuadirlos para que adoptaran un estilo de vida sedentario. Como resultado, la misión se expandió con el tiempo y los locales construyeron casas alrededor de las iglesias, participando en la artesanía y el comercio.

Para el siglo XVIII, la misión se había convertido en una pequeña ciudad con una población de entre 3,000 y 5,000 personas, la mayoría de ellas guaraníes.

Detalles de las tallas a lo largo de las paredes (Scabuzzo, F / CC BY NC-ND 2.0)

Detalles de las tallas a lo largo de las paredes (Scabuzzo, F / CC BY NC-ND 2.0)

San Ignacio Miní era parte de la provincia jesuita paraguaya, un área dominada por las misiones controladas por los jesuitas, que protegían a los indígenas de los grupos de saqueo de esclavos. La provincia se convirtió en un estado dentro de un estado, con su propia milicia guaraní que a menudo se enfrentaba con los traficantes de esclavos brasileños, como se muestra en la película de 1986 La misión. Incluso hubo una imprenta en el lugar que produjo trabajos en el idioma Guarini.

Sin embargo, el conflicto y la expulsión de los jesuitas de todos los territorios españoles en 1767 significaron que la misión declinara. Durante las diversas guerras que afectaron a la región después del colapso de los imperios español y portugués, la misión fue destruida por una fuerza brasileña a principios del siglo XIX.

El área solo se convirtió en parte de la nación moderna de Argentina en el siglo XIX después de la Guerra de la Alianza Tripartita.

Preservación del sitio

Después de su abandono, la misión fue cubierta y escondida por la selva tropical y finalmente fue olvidada hasta la década de 1890, cuando finalmente fue redescubierta. La misión fue visitada por una expedición brasileña en 1903 que reintrodujo al mundo a los espléndidos restos, aunque muchas de las paredes conectadas se habían derrumbado debido al clima y la negligencia.

Como los temores por el futuro del sitio eran válidos, San Ignacio Miní se incluyó en la Lista de Monumentos de la World Monuments Watch en 1996, lo que dio lugar a una serie de iniciativas en curso para preservar los restos históricos.

Lo que se puede ver en San Ignacio Miní

Los restos son algunos de los más impresionantes que han sobrevivido del período de gobierno jesuita en la región. La misión original que fue construida alrededor de una plaza todavía se puede ver. Sin embargo, gran parte de la misión original se ha perdido y solo quedan rastros del cabildo o la casa del consejo.

Las extensas ruinas de la iglesia, que fue diseñada por un sacerdote italiano en el estilo que recuerda al barroco, también integraron elementos de la cultura indígena local guaraní y se han descrito como guaraní-barrocos. La iglesia original tenía 210 pies de largo y sus paredes tenían cinco pies de espesor.

Las gráciles tallas que adornan la entrada de la iglesia (CC BY 3.0)

Las gráciles tallas que adornan la entrada de la iglesia (CC BY 3.0)

La entrada de la iglesia está bien conservada, la mayoría de las paredes están en pie y todavía hay impresionantes contrafuertes y arcos. Delicadas tallas de ángeles y santos adornan la entrada, así como algunas paredes, pero el techo hace mucho que se derrumbó. El edificio fue construido con piedra arenisca roja local y al atardecer las ruinas causan una gran impresión.

Como Llegar a San Ignacio Miní

El Patrimonio de la Humanidad se encuentra en la ciudad de San Ignacio, no lejos de la frontera de Argentina con Brasil y está cerca de la terminal principal de autobuses. Se requiere una cuota de admisión para ingresar, y solo es posible visitar la misión durante las horas de apertura. Por la noche, el espectáculo multimedia se muestra en las paredes de la iglesia y cuenta la historia de la misión. Hay guías disponibles y hay muchos alojamientos cerca de San Ignacio Miní.

Imagen de Portada: Ruinas de San Ignacio Miní, Argentina   Fuente: Juan / CC BY 2.0

Autor Ed Whelan

Referencias

Barbacci, N. (2008). Capacity building program for the Conservation, Management, and Sustainable Development of the Jesuit Guaraní Missions of Argentina, Brazil and Paraguay. In 11th US/ICOMOS International Symposium

Disponible en: http://www.archive.usicomos.org/Symposium/SYMP08/Abstracts/Barbacci.pdf

Jackson, R. H. (2008). The population and vital rates of the Jesuit Missions of Paraguay, 1700–1767. Journal of Interdisciplinary History, 38(3), 401-431

Disponible en:  https://www.mitpressjournals.org/doi/abs/10.1162/jinh.2008.38.3.401

McNaspy, C. J. "The archaeology of the Paraguay Reductions (1609–1767)." World Archaeology 18, no. 3 (1987): 398-410

Disponible en:  https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/00438243.1987.9980014

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