ruinas de la iglesia cristiana descubiertas en el antiguo puerto de Marea, cerca de Alejandría. Fuente: T. Skrzypiec / pcma.uw.edu.pl

Desentierran las Ruinas de la Iglesia Cristiana más Antigua de Egipto

Una excavación en Egipto ha desenterrado algunas ruinas que, según dicen, es una de las iglesias cristianas más antiguas que se han encontrado en el país. Los expertos estaban trabajando en una basílica en ruinas cuando encontraron los restos de una iglesia aún más antigua. Este hallazgo podría ser incluso la iglesia más antigua conocida en Egipto y es probable que ofrezca nuevos conocimientos sobre el crecimiento del cristianismo primitivo en Egipto y en otras partes del Mediterráneo.

El emocionante descubrimiento fue realizado por un equipo polaco de arqueólogos e investigadores, dirigido por el Dr. Krzysztof Babraj, del Museo de Arqueología de Cracovia.

Estaban trabajando en el sitio de la basílica cristiana en ruinas en el antiguo puerto de Marea, cerca de la ciudad de Alejandría, según First News.

El equipo polaco ha estado trabajando allí desde el año 2000 y ha ayudado a conservar la gran iglesia cristiana que se encuentra allí. Anteriormente, han desenterrado una capilla funeraria en el lugar, que tiene uno de los mayores hallazgos de fragmentos de cerámica que se han encontrado en Egipto.

Antiguo puerto en el Nilo

Marea era una concurrida ciudad portuaria en el Lago Maeortis, ahora conocida como Lago Mariout. Las ruinas que rodean el lago se encuentran en Assassins Creed Origins con detalles realistas, como se muestra en el video a continuación.

Según GTP, "sirvió como puerto de Alejandría para los barcos que navegan por el Nilo". Era una comunidad urbana muy rica, según las fuentes supervivientes, desde el período helenístico hasta la era bizantina. La ciudad cayó en decadencia después de la conquista árabe de Egipto y también fue gravemente dañada por un terremoto y más tarde fue abandonada.

Basílica destruida por el terremoto

El equipo polaco estaba trabajando bajo el piso de la basílica cristiana, que era un gran lugar de culto basado en edificios públicos romanos.

Según el investigador principal, el equipo "se encontró con los restos de una pared, que resultaron ser las paredes exteriores de una iglesia aún más antigua".

Parece que la basílica posterior fue construida en un lugar de culto anterior, que fue destruido durante el terremoto que devastó a Marea en el siglo VIII.

Ruinas de la basílica antigua en Marea (CC by SA 2.0)

Ruinas de la basílica antigua en Marea  (CC by SA 2.0)

Iglesia cristiana del siglo III.

La iglesia más grande data de alrededor de 400 d.C a 800 d.C. Sin embargo, según el sitio web de First News, "los arqueólogos descubrieron restos de una iglesia" que eran aún más antiguos. Esto fue descubierto en las ruinas de lo que fue la nave de la basílica.

Los muros exteriores de la iglesia se han identificado y se construyó en forma de cruz, típica de las casas de culto cristianas, desde la antigüedad hasta nuestros días.

Cuando la Iglesia más grande fue destruida, el antiguo lugar de culto fue completamente sepultado por mampostería y pilares colapsados ​​y se perdió en la historia hasta que fue revelado por el equipo de investigación.

Las ruinas miden 72 por 45 pies (24 por 15 m). Estaba decorado con azulejos policromados de diseño ornamental. Lamentablemente, todas las baldosas fueron destruidas durante el terremoto y están en fragmentos.

La iglesia más antigua tenía paredes de piedra caliza que estaban llenas de escombros y piedras. El equipo pudo datar el edificio debido a la ostraca o fragmentos de cerámica encontrados en las ruinas.

De acuerdo con el sitio web de First News, basado en un estudio de estos, existe evidencia convincente de que la iglesia se remonta a mediados del siglo IV. Esto no pasó mucho tiempo después de que la fe se hubiera convertido en la religión oficial del Imperio Romano.

Ruinas de la basílica en Marea (flickr / Instituto para el estudio de la galería de fotos del mundo antiguo)

Ruinas de la basílica en Marea (flickr / Instituto para el estudio de la galería de fotos del mundo antiguo)

El significado del hallazgo de la iglesia cristiana

Las citas pueden significar que la iglesia es una de las más antiguas que se han encontrado en Egipto. Las ruinas que se encuentran en el antiguo puerto del lago tienen, por lo tanto, una importancia histórica inmensa.

Los expertos continúan investigando el sitio, para aprender más sobre la naturaleza de las iglesias primitivas y esto puede proporcionar información sobre la comunidad cristiana primitiva en Egipto.

La iglesia cristiana más antigua de Egipto que todavía está en uso es la famosa Iglesia Colgante en El Cairo, que data de los años 690 d.C.

Imagen superior: Ruinas de la iglesia cristiana descubiertas en el antiguo puerto de Marea, cerca de Alejandría. Fuente: T. Skrzypiec / pcma.uw.edu.pl

Autor Ed Whelan

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