Portada - Detalle de la figura de cera de Leonardo da Vinci del Museo Grevin de París, Francia. (Andreal90/CC BY-SA 4.0)

Proyecto Leonardo: a la caza del ADN del genio renacentista italiano

Leonardo di ser Piero da Vinci, más conocido como Leonardo da Vinci, fue una de las figuras más célebres del Renacimiento italiano y uno de los mayores genios de la historia del hombre. La principal razón de su fama la encontramos en la pintura, campo artístico en el que muchos lo consideran uno de los más grandes de todos los tiempos.

Pero el genio de Leonardo da Vinci no se circunscribía únicamente al arte pictórico, ya que mostró gran interés por otros campos del conocimiento como la arquitectura, la escultura, las matemáticas, la ingeniería, la música, la botánica, la anatomía y la geología. De hecho, su legado incluía alrededor de 50.000 documentos originales, multidisciplinarios, redactados en viejo toscano y codificados por él. Lamentablemente, tras su muerte se perdieron dos terceras partes de dichos documentos, entre los que se incluían manuscritos, páginas, croquis, dibujos, textos y notas. Sólo se han conservado unos trece mil, la mayoría de los cuales se conserva en los archivos de la Ciudad del Vaticano. 

La curiosidad, el interés y los conocimientos de Leonardo da Vinci fueron mucho más allá de la expresión artística. En la imagen, su ‘Códex sobre el vuelo de las aves’, redactado mediante escritura especular entre los años 1485 y 1490. Biblioteca Real de Turín, Italia. (Luc Viatour/Public Domain)

La curiosidad, el interés y los conocimientos de Leonardo da Vinci fueron mucho más allá de la expresión artística. En la imagen, su ‘Códex sobre el vuelo de las aves’, redactado mediante escritura especular entre los años 1485 y 1490. Biblioteca Real de Turín, Italia. (Luc Viatour/ Public Domain )

Ahora, casi cinco siglos después de la muerte del genio, decenas de científicos se han unido con el objetivo de desvelar todos los misterios que nos quedan por conocer sobre su vida, sus costumbres, su persona, su salud… Para lograrlo investigarán, incluso, en su genoma a través de sus descendientes. Hace solo uno días que se ha puesto en marcha, de forma oficial, el apasionante Proyecto Leonardo, presentado al gran público a través de un número especial de la revista Human Evolution .

Son muy pocos los proyectos científicos que han conseguido unir tanto talento –y tan variado– en pos de alcanzar un mismo objetivo. La lista de investigadores participantes de renombre mundial supera el medio centenar, y entre ellos podremos encontrar desde antropólogos, hasta médicos, sin olvidarnos de historiadores del arte, microbiólogos, genetistas o arquitectos. Además, todos ellos vienen avalados por una decena de instituciones tan prestigiosas como la Universidad Rockefeller de Nueva York , el Instituto de Paleontología Humana de París , el laboratorio de identificación genética de la Universidad de Granada y el Instituto J. Craig Venter de California , pionero en la secuenciación del genoma humano .

Estudio del embrión humano realizado por Leonardo entre los años 1510 y 1513. Colección Real de Su Majestad la Reina Isabel II de Inglaterra. (Luc Viatour/Public Domain)

Estudio del embrión humano realizado por Leonardo entre los años 1510 y 1513. Colección Real de Su Majestad la Reina Isabel II de Inglaterra. (Luc Viatour/ Public Domain )

Según informaciones aparecidas en el diario español La Razón , un grupo de científicos estaría estudiando ya la huella genética de algunos de los descendientes vivos de Leonardo. Una vez obtenidos los permisos necesarios, los expertos compararán el ADN de familiares pasados y presentes del pintor con trazas físicas (pelo, huesos, uñas, células de la piel) relacionadas con él y su entorno. Si finalmente logran precisar la información genética correcta y se modelan algunos de sus restos óseos, podría obtenerse una imagen bastante ajustada de cómo era el rostro de Leonardo, así como conocer su estado de salud, la dieta que seguía, sus hábitos diarios o, incluso, los lugares en que residió.

"Dependiendo de la calidad y del estado de conservación de los huesos, se pretende hacer la identificación por medios antropológicos físicos, que nos darían datos sobre su estatura, las características faciales (si el cráneo está muy bien conservado) y sobre algunas enfermedades o lesiones que haya podido tener y que queden reflejadas en los huesos. Lo más importante y el mayor reto de este proyecto consiste en lo que se va a desarrollar. Es una investigación multidisciplinar que, en vez de surgir sobre una idea abstracta, surge sobre una realidad muy atractiva. Esos nuevos desarrollos tendrán aplicación en todas las ciencias forenses e incluso en las ciencias clínicas”, ha explicado al periódico español El Mundo el doctor José Antonio Lorente, catedrático de Medicina Legal de la Universidad de Granada y miembro del Proyecto Leonardo.

Retrato de Leonardo posterior al año 1510, realizado en sanguina sobre papel por su discípulo Francesco Melzi (1493-1570). Biblioteca Real de Windsor, Inglaterra. (Public Domain)

Retrato de Leonardo posterior al año 1510, realizado en sanguina sobre papel por su discípulo Francesco Melzi (1493-1570). Biblioteca Real de Windsor, Inglaterra. ( Public  Domain )

Asimismo se llevará a cabo el estudio del ADN depositado en las propias obras de arte. Para ello se utilizarán tecnologías realmente avanzadas con las que extraer la información genética de los tejidos y restos impregnados en las pinturas desde hace siglos. Incluso se analizarán las huellas dactilares de sus cuadros o libros de notas con la esperanza de hallar alguna información genética que pueda cotejarse con los restos exhumados o con los genes de sus descendientes. Una metodología que en el futuro también servirá para atribuir la correcta autoría a las diversas obras de arte.

Todos los implicados en este apasionante proyecto, que seguramente habría maravillado a la científica –y a la par artística– mente de Leonardo, prevén alcanzar sus metas antes del 2 de mayo del año 2019, fecha en que se cumplirán 500 años del fallecimiento del mayor genio de la historia.

Anciano pensativo. Determinados expertos consideran que este dibujo es el último autorretrato de Leonardo. Biblioteca Real de Windsor, Inglaterra. (Public Domain)

Anciano pensativo. Determinados expertos consideran que este dibujo es el último autorretrato de Leonardo. Biblioteca Real de Windsor, Inglaterra. ( Public Domain )

Imagen de portada: Detalle de la figura de cera de Leonardo da Vinci del Museo Grevin de París, Francia. (Andreal90/ CC BY-SA 4.0 )

Autor: Mariló T. A.

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