All  
el viaje de la vida en muchas creencias y religiones antiguas es también el viaje del alma humana.

El mórbido legado del médico que intentó pesar el alma humana

El fascinante legado del controvertido médico estadounidense que pesó el alma humana y decidió que los perros no tienen uno es una historia increíble. Y, como en muchas áreas de la vida, lo que uno piensa y sus creencias tienen una gran influencia en los resultados. Especular y pelear por la existencia, funciones y restricciones del alma humana, quizás ha alterado la historia más que cualquier otro tema desde los albores de los tiempos. En la antigua Grecia, Pitágoras creía que el alma humana era de origen divino y existía antes y después de la muerte, mientras que en las primeras formas de hinduismo “el atman” (“aliento” o “alma”) era el yo universal y eterno. Sin embargo, no fue hasta el 10 de abril de 1901, en Dorchester, Massachusetts, que un médico creyó tan profundamente en la existencia del alma humana que intentó sopesarla. Esta creencia resultó en la "Teoría de los 21 gramos" del Dr. Duncan MacDougall.

El misterio de los 21 gramos que desaparecen

En la mayoría de los sistemas religiosos, místicos, filosóficos y mitológicos, el alma humana se consideraba la esencia de un ser vivo. El alma, o "psique", formó el pensamiento y la percepción de la realidad de una persona, moldeando así el carácter, los sentimientos y la conciencia de todos y cada uno de los seres humanos.

En las creencias antiguas, el alma o la psique humana formaba el pensamiento y la percepción de la realidad de una persona y también controlaba nuestras acciones diarias. (nuvolanevicata / Adobe Stock)

En las creencias antiguas, el alma o la psique humana formaba el pensamiento y la percepción de la realidad de una persona y también controlaba nuestras acciones diarias. (nuvolanevicata / Adobe Stock)

El experimento de 21 gramos se refiere a un estudio científico publicado en 1907 por el Dr. Duncan MacDougall, médico de Haverhill, Massachusetts. Pesó seis cadáveres antes y después de la muerte para determinar las diferencias y los resultados se publicaron en una edición de 1907 del Journal of the American Society for Psychical Research. Los resultados de este experimento, que fue presenciado y calificado por otros cuatro médicos, fueron realmente asombrosos.

Según el artículo de la revista, cuando el Dr. MacDougall midió el peso de su primer paciente antes de su muerte, “el extremo de la viga cayó con un golpe audible golpeando contra la barra limitadora inferior y permaneciendo allí sin rebote. Se determinó que la pérdida era de tres cuartos de onza ". ¿Este científico aparentemente loco había medido realmente el alma humana que abandona el cuerpo?

El equipo de científicos se sorprendió cuando el segundo paciente arrojó los mismos resultados, y en un artículo del New York Times del 11 de marzo de 1907, el médico fue citado diciendo: "En el instante en que la vida cesó, la bandeja de la balanza opuesta cayó con una rapidez que fue asombrosa, como si algo se hubiera levantado repentinamente del cuerpo. Inmediatamente se hicieron todas las deducciones habituales por la pérdida física de peso, y se descubrió que todavía quedaba una onza de peso sin contabilizar". Y con la pérdida de peso promedio de cada persona de ¾ de onza, el Dr. MacDougall concluyó que un alma humana pesaba, en promedio, 21 gramos (0,74 onzas).

La creencia en el alma humana es casi intemporal, incluso si no tiene ningún peso. (Sergey Nivens / Adobe Stock)

La creencia en el alma humana es casi intemporal, incluso si no tiene ningún peso. (Sergey Nivens / Adobe Stock)

Cómo se vino abajo el experimento del Cazador de almas

Rara vez los equipos de científicos presionan el botón de inicio de un experimento hasta que se han tenido en cuenta todas las variables potenciales, como sucedió en 1907 cuando los investigadores calcularon estimaciones de la cantidad de aire atrapado en los pulmones de un cadáver y la cantidad de líquido corporal. cada persona sostenía. Sin embargo, la disparidad de 21 gramos no se pudo explicar científicamente.

Durante el experimento, las cosas no salieron según lo planeado y dos conjuntos de resultados (un tercio del tamaño de la muestra) se ignoraron después de una falla mecánica. Al medir al tercer paciente, se encontró que mantenía el mismo peso inmediatamente después de la muerte que antes, luego perdió alrededor de una onza de peso un minuto después. El Dr. MacDougall creía que esta discrepancia se debía a que el paciente era "un hombre flemático, lento de pensamiento y acción", y que su alma estaba suspendida en el cuerpo durante un minuto después de la muerte.

Insistiendo en que las almas humanas pesan 21 gramos, el Dr. MacDougall repitió el mismo experimento mórbido en 15 perros. Cuando los resultados no mostraron cambios en sus pesos antes y después de la muerte, el Dr. MacDougall concluyó que se trataba de una prueba contundente de que solo los humanos tenían alma. Para probar esto, centró su atención en el desarrollo de técnicas fotográficas, ya que su nuevo objetivo era capturar visualmente el alma que abandona el cuerpo humano al morir, una tarea ambiciosa que finalmente no logró antes de fallecer en 1920.

No hay lugar para la ciencia en las creencias

Según el psicólogo Bruce Hood en su libro de 2009, Supersense: From Superstition to Religion - The Brain Science of Belief, "el experimento de MacDougall ha sido rechazado por la comunidad científica", y ha sido acusado de "tanto métodos defectuosos como fraude absoluto para obtener sus resultados ". En 1907, el médico Augustus P. Clarke fue el crítico más severo de la teoría, el experimento y los resultados de MacDougall.

En la edición de mayo de American Medicine, argumentó que tras la muerte los pulmones dejan de enfriar la sangre y esto provoca un aumento repentino de la temperatura corporal, por lo que la sudoración explica los 21 gramos que le faltan al Dr. MacDougall. Y, además, según el libro de Richard Wiseman de 2011, Paranormality: Why We see What Isn't There, el Dr. Clarke también señaló que los perros "no tienen glándulas sudoríparas", lo que explica por qué los 15 perros no perdieron peso después muerte.

El Dr. Duncan MacDougall creía que el alma humana se podía medir, tanto en peso como dejando el cuerpo. Se equivocó sobre el peso, pero el hecho de que el alma abandone los cuerpos sigue siendo una creencia muy común en todo el mundo. (Dominio público)

El Dr. Duncan MacDougall creía que el alma humana se podía medir, tanto en peso como dejando el cuerpo. Se equivocó sobre el peso, pero el hecho de que el alma abandone los cuerpos sigue siendo una creencia muy común en todo el mundo. (Dominio público)

Bruce Hood también escribió que debido a que la pérdida de peso "no era confiable ni replicable, los hallazgos de MacDougall no eran científicos". En 2003, un artículo de Snopes decía que "no se debe dar crédito a la idea" y se apoya en el duro hecho de que el Dr. MacDougall probablemente "envenenó y mató a quince perros sanos en un intento de apoyar su investigación".

Sin embargo, hoy en día, aunque a ningún equipo de investigadores se le permitiría realizar un experimento de este tipo, la idea del alma ciertamente no ha desaparecido. Las creencias modernas se oponen directamente a las creencias del Dr. MacDougall, afirmando que los perros sí tienen alma. Según un artículo de Boston Terrier Network, “una vez que un perro se une a un ser humano, su alma se adhiere al alma del ser humano y, al morir, va a dónde va el alma humana, pero los perros no tienen un alma inmortal en el mismo sentido que un humano hace". Y ampliando esta creencia, Catholic.com dice: "Las almas de animales y vegetales dependen completamente de la materia para su funcionamiento y existencia. Dejan de existir al morir".

Entonces, hubo mucha gente, la respuesta a las preguntas más profundas de la vida sobre el alma están ahí afuera, pero solo si creen. . .

Imagen de portada: el viaje de la vida en muchas creencias y religiones antiguas es también el viaje del alma humana. Fuente: rolffimages / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

Siguiente Artículo