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Deriv; Corpo Automi Robot (Flickr / CC BY 2.0), Hephaestus en la fragua, diseños de al-Jazari.

Autómatas antiguos: La magia del reino mecánico y las máquinas traídas a la vida

Cuando el mago oscuro fue llevado ante la audiencia, con una expresión misteriosa e inescrutable en su rostro, y vestido con túnicas místicas y turbante con joyas, un silencio cayó sobre la corte de la emperatriz María Teresa de Austria. Era 1770, y el inventor Wolfgang von Kempelen se jactó de que ningún humano podría derrotar al mago en su juego: el ajedrez.

Esto parecía una afirmación increíble, ya que el mago claramente no tenía cerebro. El mago no era humano, sino una construcción; un accesorio en la ropa de hombre. Sin vida, tenía una cabeza y un torso de aspecto humano, una barba negra, y vestía dramáticamente con túnicas turcas como un "hechicero oriental". El look se completó con una larga pipa turca para fumar.

“Cómo cautiva. Sus ojos van y vienen lentamente ... "(Flickr / CC BY 2.0)

“Cómo cautiva. Sus ojos van y vienen lentamente ... "(Flickr / CC BY 2.0)

Estaba sin vida detrás de un gabinete de madera lleno de brillantes engranajes de latón y piezas de relojería. Sobre el gabinete descansaba un tablero de ajedrez y piezas.

Una reconstrucción del turco, autómata de ajedrez diseñado por von Kempelen en 1770. (CC BY-SA 3.0)

Una reconstrucción del turco, autómata de ajedrez diseñado por von Kempelen en 1770. (CC BY-SA 3.0)

Pero Kempelen enrolló cuidadosamente un mecanismo en el dispositivo, y cuando el hechicero levantó su mirada plateada y levantó la mano, aparentemente imposible, la multitud gritó en estado de shock, asombro y horror.

El "turco", como se supo, derrotó a todos los retadores en el juego del ajedrez, incluidos expertos, miembros de la realeza, estadistas e intelectuales agudos, como Benjamin Franklin y Napoleón Bonaparte...

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