Portada - Ilustración de un casco alado. Crédito: Game of Thrones Ascent Wiki

¿Realmente entraban en batalla con cascos alados los antiguos guerreros?

El casco alado es un tipo de casco que se encuentra tanto en la mitología como en la historia. En el reino de la mitología, estos cascos están asociados con el dios griego Hermes (conocido también como Mercurio por los romanos), así como con los dioses nórdicos. Históricamente, el casco alado se asocia a menudo con celtas y vikingos, aunque de forma errónea. Pueblos diversos han utilizado también variantes del casco alado a lo largo de la historia.

El casco alado griego y romano

En la mitología, el casco alado más famoso quizás sea el asociado con el dios griego Hermes y su homólogo romano Mercurio. Los griegos y romanos creían que éste era el emisario y mensajero de los dioses. En este papel, Hermes es necesario para viajar rápidamente de un lugar a otro. De este modo, para ayudarle en su tarea, Hermes cuenta con un par de sandalias aladas, de las que se cuenta que fueron confeccionadas por Hefesto con oro imperecedero. El estatus de Hermes como viajero es reforzado por su tocado habitual, un sombrero de ala ancha propio de viajeros conocido como pétaso o un gorro alado.

Hermes desciende del monte Olimpo con Pandora en sus brazos y llevando su sombrero de viajero. (Medalla basada en un diseño de John Flaxman). (Dominio público)

Hermes desciende del monte Olimpo con Pandora en sus brazos y llevando su sombrero de viajero. (Medalla basada en un diseño de John Flaxman). ( Dominio público )

Cascos alados de los dioses nórdicos

Aparte de Hermes y Mercurio, los dioses nórdicos también son representados llevando cascos alados. Estos dioses, como por ejemplo Thor y Odín, son retratados a menudo con estos cascos. Además, las Valkirias (entidades femeninas que escogían a los caídos en el campo de batalla y los llevaban al Valhalla) también aparecen habitualmente con cascos alados. Sin embargo, podría decirse que la representación de personajes mitológicos nórdicos con cascos alados es posible que tenga su origen en los artistas del movimiento romántico.

La vívida imaginación de aquellos artistas románticos no solo influyó en la representación artística de los dioses nórdicos , sino también en la de los guerreros vikingos reales, históricos. Hoy en día, es habitual pensar que los vikingos utilizaban cascos alados (los cascos con cuernos son otro motivo popular en el caso de los vikingos, aunque igualmente erróneo). Este malentendido se extendió también a los celtas, siendo el personaje de cómic Asterix su ejemplo más famoso. En cierto modo, el casco alado se convirtió en un símbolo de los ‘bárbaros del norte’.

Casco de Thor en el stand de Marvel de la Comic-Con de San Diego. (CC BY-ND 2.0)

Casco de Thor en el stand de Marvel de la Comic-Con de San Diego. ( CC BY-ND 2.0 )

¿Se utilizaban realmente cascos alados en el pasado?

A pesar de estas representaciones en el arte, hay una escasez de evidencias arqueológicas que confirmen lo imaginado por los artistas románticos. Por ejemplo, no ha habido ningún descubrimiento hasta ahora de cascos alados reales, como cabría imaginar, de las culturas vikinga o céltica. Se ha sugerido que la idea según la cual los bárbaros del norte llevaban cascos alados proviene de antiguos textos griegos y romanos. Los sacerdotes celtas, por ejemplo, se dicen que utilizaban cascos alados en el transcurso de ciertas ceremonias religiosas. Aun así, estos cascos no habrían sido utilizados por los guerreros en batalla, ya que habrían resultado incómodos, suponiendo más una carga que una ayuda.

Casco alado celta del siglo III a. C. hallado en Rumanía. Imagen: CC BY-SA 3.0

Casco alado celta del siglo III a. C. hallado en Rumanía. Imagen: CC BY-SA 3.0

Sea como fuere, hay al menos un ejemplo de un casco alado procedente del mundo de los antiguos celtas. Este casco fue encontrado en Rumanía, y ha sido datado en el siglo III a. C. Este ‘casco alado’ es en realidad un típico casco de Montefortino con un ave, posiblemente un águila o un cuervo, montada sobre su parte superior como cresta. El ingenioso diseño permitía que las alas del ave batieran arriba y abajo cuando su portador se movía. No está claro, sin embargo, si este casco fue utilizado en el campo de batalla, o si era utilizado en un contexto no militar, es decir, como símbolo de estatus, o para ciertas ceremonias. Otro ejemplo de casco alado es un casco ático del siglo IV a. C. hallado en el sur de Italia, con dos pequeñas alas a los lados. Este casco se cree que habría sido utilizado con fines ceremoniales.

Casco alado griego de bronce hecho en el sur de Italia, 350 a. C. – 300 a. C. La elaborada decoración de este casco sugiere que era estrictamente ceremonial y no fue diseñado para ser utilizado en batalla. (CC BY 2.0)

Casco alado griego de bronce hecho en el sur de Italia, 350 a. C. – 300 a. C. La elaborada decoración de este casco sugiere que era estrictamente ceremonial y no fue diseñado para ser utilizado en batalla. ( CC BY 2.0 )

Por último, se puede decir que el casco alado perteneció no sólo a la Antigüedad, sino que también se cree que existió en el mundo medieval, en particular en el reino teutónico. Sabemos que los caballeros de la Orden Teutónica utilizaban un tipo de casco conocido como ‘gran yelmo’, al que la imaginación popular ha añadido a menudo cuernos o alas. Al igual que en épocas más antiguas, es poco probable que estos cascos fueran utilizados en batalla. Un ejemplo de gran yelmo medieval con alas es el perteneciente a la familia austríaca von Pranckh, que sirvió como ‘casco funerario’.

Gran yelmo decorado perteneciente a Albert von Prankh, Austria, siglo XIV (réplica) (CC BY-SA 3.0)

Gran yelmo decorado perteneciente a Albert von Prankh, Austria, siglo XIV (réplica) ( CC BY-SA 3.0 )

Imagen de portada: Ilustración de un casco alado. Crédito: Game of Thrones Ascent Wiki

Autor: Wu Mingren  

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

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Disponible en: http://www.theoi.com/Olympios/HermesTreasures.html

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Disponible en: https://www.thevintagenews.com/2017/09/09/winged-helmets-beautifully-crafted-decorative-pieces-of-armor-worn-in-ancient-world/

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Disponible en: http://www.todayifoundout.com/index.php/2010/10/viking-warriors-didnt-wear-horned-or-winged-helmets/

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Disponible en: http://www.germanicmythology.com/works/HeidenreichArt.html

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