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Gustav Bauernfeind: "Mercado en Jaffa", Gemälde von 1877 (dominio público)

Del trueque al bitcoin: 5.000 años de historia del dinero

El dinero ha avanzado mucho en 5.000 años. Si bien las personas alguna vez intercambiaron por los artículos que deseaban, hoy en día las personas compran y comercian con criptomonedas como el bitcoin.

En la antigüedad, la gente no compraba ni vendía con dinero. En cambio, cambiaron una cosa por otra para obtener lo que querían o necesitaban. Este intercambio de bienes o servicios se denomina trueque. Al principio esto fue suficiente, pero con la evolución de las sociedades, ciertas necesidades hicieron imperativa la creación de una forma más estable y eficiente de comercio. Muchas culturas de todo el mundo finalmente desarrollaron el uso del dinero cuyo valor se basaba en el valor del material del que estaba hecho. Este tipo de dinero se conoce como "dinero en especie" y su valor está garantizado por el metal precioso que contiene.

 

 

Un mercado de esclavos blancos (dominio público). Los esclavos se pueden comprar o comerciar.

Las primeras monedas se fabricaron originalmente con cobre y luego con hierro porque eran materiales fuertes que se usaban para fabricar armas. El valor monetario de las monedas se basaba en el valor del metal del que estaban hechas. Las monedas eran convenientes porque se podían contar en lugar de pesar. Las monedas eran un medio de intercambio confiable y eficiente porque ayudaron a impulsar significativamente el comercio en el mundo antiguo.

El primer tipo de moneda se utilizó alrededor del 3000 a.C., en Mesopotamia y se llamó siglos o shekel. El siglo era una unidad antigua de dinero y peso que se utilizaba para definir tanto un peso específico de cebada como cantidades equivalentes de materiales como el bronce y el cobre. La gran importancia de formalizar el papel del dinero en la sociedad civil se mencionó incluso en el código legal de Hammurabi creado alrededor de 1760 a. C. La civilización mesopotámica desarrolló una economía a gran escala basada en el dinero mercantil. Los babilonios y sus ciudades-estado vecinas desarrollaron más tarde el primer sistema económico tal como lo pensamos hoy, en términos de reglas sobre la deuda, contratos legales y códigos legales relacionados con las prácticas comerciales y la propiedad privada.

Siglo de plata emitido por el rey Darío I de Persia 500–490 a. C., anverso: el rey de Persia disparando su arco. (CC by SA 2.5 / Jastrow )

En el año 700 a. C., el rey griego Fidón de Argos fue el primer gobernante que se sabe que estableció oficialmente estándares de peso y dinero y que hizo que las monedas se hicieran con un metal bastante inútil y decorativo como la plata en lugar del hierro. El rey Feidón acuñó monedas de plata en Egina, en el templo de la diosa de la sabiduría y la guerra, Atenea Aphaia, y desarrolló monedas con tortugas. (Las tortugas son un símbolo del capitalismo actual). Las monedas de tortuga fueron aceptadas y ampliamente utilizadas como medio de cambio internacional hasta los días de la Guerra del Peloponeso, cuando el dracma ateniense las reemplazó.

Según Heródoto, las primeras monedas de oro de la época griega se acuñaron en Lidia, en Asia Menor, alrededor del 700 a. C., bajo el rey Creso, pero no fue hasta el 390 a. C., cuando el rey Felipe II de Macedonia emitió las primeras monedas de oro. Las monedas de Lidia estaban hechas de una cantidad pesada de metal precioso y estaban estampadas con la imagen de un león.

Tesoro de monedas griegas antiguas, siglos VI-IV a.C. (dominio público)

Incluso en la antigüedad, Livio registró la excesiva importancia que se le daba al dinero, quien menciona un templo que fue construido y consagrado al culto de Hera Monitas, de ahí el "dinero" inglés, en Roma alrededor del 413 a. C. El templo contuvo la ceca de Roma durante cuatro siglos.

Los primeros billetes o papel moneda se utilizaron por primera vez en China durante la dinastía Song, entre 600 y 1455. Estos billetes, conocidos como Jiaozi, se habían utilizado desde el siglo VII d. C. En Europa, el banco Stockholms emitió los primeros billetes en 1661 y se utilizaron junto con las monedas, esto no funcionó bien y hubo que detenerlo porque los bancos seguían quedandose sin monedas para pagar los billetes. Pero en la década de 1690, Massachusetts Bay Colony imprimía papel moneda y aquí el uso se hizo más común.

Billete de la dinastía Ming (1368-1644) (dominio público)

El uso de monedas como dinero en función del valor del material del que están hechas eventualmente condujo a dinero representativo. Esto sucedió porque los comerciantes de oro y plata o los bancos comenzaron a emitir recibos a los depositantes canjeables por valor en efectivo, que fueron tabulados. Al final, estos recibos fueron ampliamente aceptados como pago y comenzaron a usarse como dinero.

La conveniencia de las transacciones proporcionadas por la emisión de billetes permitió que los billetes utilizados para el intercambio se convirtieran en una práctica comercial generalizada y comúnmente aceptada. Este sistema monetario, donde el medio de cambio es el papel convertible en cantidades preestablecidas y fijas de oro, reemplazó el uso de monedas de oro como dinero entre los siglos XVII y XIX en Europa.

A principios del siglo XX, casi todos los países adoptaron este sistema para el cual se emitieron certificados, y había una cantidad predeterminada de oro para canjear.

Después de la Segunda Guerra Mundial y la Conferencia de Bretton Woods, la mayoría de los países adoptaron el "dinero fiduciario", cuyo valor se determinó en función del dólar estadounidense. A su vez, el dólar estadounidense se determinó con referencia al oro. En 1971, el gobierno de Estados Unidos puso fin a la convertibilidad del dólar en oro, lo que llevó a muchos países a seguir su ejemplo, y la mayoría del dinero en todo el mundo dejó de estar respaldado por reservas de oro.

La última evolución en la forma en que usamos el dinero es la criptomoneda, una forma de dinero digital que usa cifrado para asegurar transacciones y controlar la creación de nuevas unidades. La primera criptomoneda fue el bitcoin, pero muchas otras están siguiendo su ejemplo. Queda por ver si el futuro está en las criptomonedas o no.

El dinero, en cualquier forma en que se encuentre, ha demostrado ser un mal necesario desde su creación, y no hay una definición más adecuada de su origen que la de Aristóteles: "Cuando los habitantes de un país se volvieron más dependientes de los de otro, e importaron lo que necesitaban y exportaban lo que tenían en exceso, el dinero necesariamente entró en uso".

Imagen de portada: Gustav Bauernfeind: "Mercado en Jaffa", Gemälde von 1877 (dominio público)

Autor Theodoros Karasavvas

Referencias

The History of Money by Mary Bellis. About Money.

Money in Classical Antiquity by Sitta von Reden, Albert-Ludwigs-Universität Freiburg.

History of Money from Ancient Times to the Present Day by Glyn Davies

The History of Money . Nova

The history of money: from barter to bitcoin . By Rebecca Burn-Callander. The Telegraph.

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