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Héctor, el héroe más grande de Troy, ha sido recordado como un virtuoso guerrero troyano.

Héctor de Troya: la batalla por la paz y la ira de Aquiles

La épica Ilíada de Homero cuenta la mítica historia de la legendaria guerra de Troya de 10 años entre troyanos y griegos, que estalló después de que la bella Helena, esposa del rey Menelao, fuera tomada por París, hijo del rey Príamo de Troya. En la mitología clásica, Héctor era un superguerrero heroico, que trató de proteger su ciudad de los estragos causados​​por las acciones de su hermano, mientras trataba con los dioses entrometidos que tomaron partido e intervinieron a voluntad.

La mayor parte de lo que sabemos sobre el héroe troyano amante de la paz proviene del poema épico de Homero en el que Héctor defiende a Troya como su mayor guerrero. La Ilíada también retrata a Héctor como el guerrero ideal, no solo en términos de su destreza en la lucha, sino también en su carácter moral. A pesar de todo esto, Héctor encuentra un final trágico, ya que Zeus lo usa para traer al héroe griego Aquiles de regreso a la batalla.

 

 

La guerra de Troya fue instigada por la rabia y el deseo de venganza tras el secuestro de Helena por Paris, el hijo de Príamo y hermano de Héctor. Héctor de Troya tuvo que defender su ciudad de los enfurecidos griegos. (Dominio público)

La guerra de Troya fue instigada por la rabia y el deseo de venganza tras el secuestro de Helena por Paris, el hijo de Príamo y hermano de Héctor. Héctor de Troya tuvo que defender su ciudad de los enfurecidos griegos. (Dominio público)

El guerrero amante de la paz: Héctor y su batalla por Troya

Héctor era el hijo mayor de Príamo, el rey de Troya y su esposa Hécuba. Según algunos relatos posteriores, el verdadero padre de Héctor era en realidad el dios Apolo. Esto se debe a que, en la Ilíada, Héctor es representado como el favorito de este dios, quien le brinda ayuda divina en numerosas ocasiones. Como hijo mayor de Príamo, Héctor era el heredero aparente del trono de Troya. El héroe estaba casado con Andrómaca y la pareja tuvo un hijo pequeño, Astyanax, también conocido como Scamandrius. 

Aunque Héctor era el guerrero más grande de Troya, en primer lugar, no aprobaba la guerra con los griegos. De hecho, Héctor era un hombre de paz. Sin embargo, Héctor tomó las armas cuando su patria fue sitiada. De acuerdo con Higino, un escritor latino que vivió entre el siglo I a.C., y el siglo I d.C., Héctor es conocido por haber matado al primer guerrero griego en la guerra de Troya, la primera baja griega siendo Protesilaus. Aunque este guerrero fue la primera víctima de Héctor, ciertamente no fue la última. El guerrero más grande de Troya pasó a matar a muchos de sus enemigos griegos a medida que avanzaba la guerra.

Volviendo a Protesilao, en sus Fábulas Hyginus informa que un oráculo había profetizado que el primer griego en pisar las costas de Troya también sería el primero en morir. Protesilaus, originalmente conocido como Iolaus, era hijo de Iphiclus y Diomedia. Fue el primer griego en desembarcar de los barcos y fue inmediatamente asesinado por Héctor, cumpliendo así la profecía. Dado que fue el primero en poner un pie en Troya y también el primero en perecer, Iolaus fue conocido como Protesilaus (protos que significa "primero").

Cuenta la leyenda que cuando la esposa de Protesilao, Laodamia, se enteró de la muerte de su esposo, se sintió abrumada por el dolor y rezó a los dioses para que le permitieran hablar con su esposo. Los dioses se apiadaron de Laodamia y le concedieron su petición. Laodamia habló con su esposo durante tres horas, después de las cuales Hermes condujo a su sombra de regreso al inframundo.

Héctor se burló de su hermano Paris por su cobardía y lo convenció de pelear un duelo con Menelao con la esperanza de que la guerra finalmente llegara a su fin. (Biblioteca Folger Shakespeare / CC BY-SA 4.0)

Héctor se burló de su hermano Paris por su cobardía y lo convenció de pelear un duelo con Menelao con la esperanza de que la guerra finalmente llegara a su fin. (Biblioteca Folger Shakespeare / CC BY-SA 4.0)

Mientras París se enfrenta a Menelao, Héctor espera la paz

Sin embargo, Héctor deseaba genuinamente la paz y esto es evidente, por ejemplo, en el libro 3 de la Ilíada. Aquí, se muestra a Héctor burlándose de su hermano, Paris, por su cobardía. París había desafiado a los héroes griegos a un combate mortal, pero huyó a las líneas troyanas tan pronto como apareció Menelao. Las burlas de Héctor tuvieron el efecto deseado y Paris acordó enfrentarse a Menelao en un duelo. El ganador del duelo ganaría a Helen y todos sus tesoros. Más importante aún, el duelo pondría fin a la guerra:

"El resto sellará con sangre sus vinculantes pactos de amistad. 
Nuestra gente vivirá en paz en el rico suelo de Troya, 
nuestros enemigos navegarán de regreso a la tierra de los sementales de Argos". 

Cuando Héctor escuchó esto, se sintió inmensamente complacido, ya que pronto se lograría la paz, cualquiera que fuera el resultado del duelo. Por tanto, Héctor se acercó a los griegos para anunciar el desafío de París. Lo hizo arriesgando su propia vida, ya que los griegos comenzaron a dispararle flechas cuando lo vieron caminar hacia ellos. 

Agamenón se dio cuenta de que Héctor venía con un mensaje y, por lo tanto, ordenó a sus hombres que dejaran de disparar contra el héroe troyano. El duelo se libró y París fue derrotado fácilmente. Sin embargo, gracias a la intervención de Afrodita, París fue rescatada y devuelta a la ciudad de Troya. También fue a través de la intervención divina que se rompió la tregua y continuó la guerra entre griegos y troyanos. Así, la esperanza de paz se desvaneció.

Héctor y Ajax están separados por Talthybius, un heraldo griego, e Idaeus, un heraldo troyano. (Dominio público)

Héctor y Ajax están separados por Talthybius, un heraldo griego, e Idaeus, un heraldo troyano. (Dominio público)

Héctor vs. Ajax: masculinidad tóxica y batallas orquestadas por los dioses

El duelo entre París y Menelao no es único, ya que los combates uno a uno entre un héroe griego y troyano es un motivo recurrente en la Ilíada. En el libro 7, por ejemplo, Héctor se enfrenta a un duelo con el héroe griego Ajax. Según Homero, fueron Atenea y Apolo quienes orquestaron este duelo. Justo antes de que Héctor y Ajax lucharan en un solo combate, los troyanos estaban ganando terreno en su batalla contra los griegos. Atenea, que apoyaba a los griegos, vio esto y descendió del monte Olimpo con la intención de llevar ayuda a los griegos.

Apolo, por otro lado, apoyó a los troyanos y no quería que Atenea cambiara el rumbo de la batalla. Por lo tanto, propuso detener temporalmente la batalla entre griegos y troyanos haciendo que Héctor se batiera en duelo con uno de los campeones griegos. Atenea aceptó la propuesta de Apolo y transmitió sus planes a los mortales a través de Heleno, uno de los hermanos de Héctor. 

Heleno, que se inspiró divinamente en Atenea, le sugirió a Héctor que desafiara a uno de los griegos a un combate mortal. Héctor estaba satisfecho con esta idea. Aunque el duelo no pondría fin a la guerra de Troya, permitió un respiro temporal para los hombres de ambos bandos. El príncipe troyano caminó hasta el centro del campo de batalla y lanzó su desafío a los griegos. Los términos establecidos por Héctor fueron los siguientes:

"Si ese hombre me quita la vida con su afilada hoja de bronce,
me quitará el equipo y lo llevará de regreso a sus barcos.
Pero entregue mi cuerpo a mis amigos para que se lo lleven a casa...
Pero si lo mato y Apolo me concede la gloria,
le quitaré el equipo y lo llevaré de regreso a la sagrada Troya
y lo colgaré en lo alto de las paredes del templo del mortal Archer.
Pero no su cuerpo: se lo devolveré a los barcos con cubierta".

Conscientes de la reputación de Héctor como  el mayor guerrero de Troya, los griegos estaban "avergonzados de negarse, temerosos de aceptar su desafío". El silencio de los griegos hizo que Menelao amonestara a sus hombres y el rey espartano se dispuso a enfrentarse al propio Héctor, sabiendo que no era rival para el campeón troyano. Los otros comandantes griegos detuvieron a Menelao agarrándolo físicamente y Agamenón, su hermano, lo convenció de que no se enfrentara a Héctor en un combate singular.

Una vez que Menelao cedió al consejo de su hermano, fue el turno de Néstor de burlarse de los griegos. Como resultado, nueve guerreros se ofrecieron como voluntarios para aceptar el desafío de Héctor: Agamenón, Diomedes, Áyax el Grande, Áyax el Menor, Idomeneo, Meriones, Euripilo, Toas y Odiseo. Ajax el Grande fue elegido por sorteo para luchar contra Héctor. 

Antes del duelo en sí, se proporciona una descripción del famoso escudo de Ajax. El escudo fue hecho por Tiquio, a quien Homero llama "el mejor herrero de cuero con diferencia", y constaba de siete capas de piel de buey rematadas con una octava capa de bronce. El escudo de Ajax era tan resistente que pudo detener la lanza lanzada por Héctor:

"Ese impresionante escudo de siete capas, justo en el octavo,
la capa exterior de bronce que lo remataba, a
través de seis escondites se rompió, pero el séptimo detuvo
la implacable punta de bronce".

Ajax, a su vez, arrojó su lanza a Héctor, que atravesó su escudo, rasgó su coraza y rasgó su camisa de guerra. La lanza habría atravesado el costado de Héctor si no se hubiera desviado a un lado. Luego, los dos guerreros se involucraron en un combate cuerpo a cuerpo. En un momento dado, Ajax arrojó una gran piedra a Héctor, que no solo rompió su escudo, sino que también lo derribó. Apolo, sin embargo, intervino rápidamente y recogió a Héctor. 

Los dos hombres estaban a punto de atacarse entre sí con sus espadas, cuando fueron detenidos por Talthybius e Idaeus, el primero un heraldo griego y el segundo un heraldo troyano. Los dos heraldos instaron a Ajax y Héctor a dejar de pelear, a causa del inicio de la noche. Los dos héroes acordaron poner fin a su duelo e intercambiaron regalos. Héctor le dio a Ajax su espada, mientras que Ajax le dio a Héctor su cinturón. Irónicamente, estos regalos se relacionarían más tarde con la muerte de ambos héroes. Ajax se suicidaría hundiendo la espada de Héctor en su pecho, mientras que Aquiles sujetaría el cadáver de Héctor a su carro con el cinturón de Ajax.

Aquiles junto al cuerpo de Patroclo mientras su madre le trae una armadura para vengar su muerte. Históricamente, la relación entre Patroclo y Aquiles ha provocado especulaciones. (Dominio público)

Aquiles junto al cuerpo de Patroclo mientras su madre le trae una armadura para vengar su muerte. Históricamente, la relación entre Patroclo y Aquiles ha provocado especulaciones. (Dominio público)

Incurrir en la ira de Aquiles: la muerte de Patroclo 

De hecho, el destino de Héctor fue morir a manos de Aquiles y una vez más los dioses tuvieron su parte que jugar en los acontecimientos que se desarrollaron. Al comienzo de la Ilíada, nos enteramos de que Aquiles, el mayor guerrero griego, decidió retirar su apoyo al esfuerzo bélico, luego de una disputa con Agamenón. Sin Aquiles, los griegos fueron finalmente obligados a regresar a sus barcos por Héctor y los troyanos. Aun así, Aquiles no se movió. Incluso la delegación, encabezada por Ulises, no pudo traer al héroe de regreso al campo de batalla. 

Aunque la desesperada situación de los griegos no afectaba a Aquiles, afectó a su compañero, Patroclo, quien suplicó al gran héroe. Aquiles fue movido por su compañero y le permitió llevar a los mirmidones a la batalla. Por lo tanto, Patroclo se puso la armadura de Aquiles y condujo a los griegos contra los troyanos. Patroclo, disfrazado de Aquiles, logró alejar a los troyanos de los barcos griegos y, en el proceso, mató a muchos de los guerreros enemigos.

Antes de la batalla, Aquiles le había ordenado a Patroclo que se retirara una vez que había empujado al troyano hacia atrás de los barcos. Sin embargo, en su frenesí, Patroclo no obedeció la orden de Aquiles y continuó su asalto a los troyanos. Fue por esto que Patroclus finalmente perdió la vida. Aunque llegó a las murallas de Troya, la ciudad fue defendida por Apolo que se encontraba en sus murallas. Patroclo cargó contra las paredes tres veces y el dios lo arrojó cada vez. 

En el cuarto asalto, Apolo le gritó a Patroclo que retrocediera y el guerrero finalmente cedió terreno. Mientras tanto, Héctor estaba debatiendo si hacer retroceder la derrota o reunir a sus hombres dentro de las murallas. Apolo, tomando la forma de Asius, uno de los tíos de Héctor, persuadió al príncipe para que pasara a la ofensiva. Por lo tanto, los troyanos renovaron su ataque y Héctor fue a por Patroclo. 

Una vez que estuvieron en el campo de batalla, Patroclo fue golpeado por Apolo dejándolo aturdido. Luego fue herido por la lanza de Euphorbus. Cuando se encontró con Héctor, el guerrero troyano le asestó el golpe final. Mientras moría, Patroclo profetizó la muerte de Héctor: 

"Tú también, no vivirás mucho, te lo juro.
Ya los veo asomarse a tu lado: la muerte
y la fuerte fuerza del destino, para derribarte
a manos del gran hijo real de Éaco...
¡Aquiles!"

Aquiles montando su carro sobre el cuerpo del asesinado Héctor. (Antonio Raffaele Calliano / CC BY-SA 4.0)

Aquiles montando su carro sobre el cuerpo del asesinado Héctor. (Antonio Raffaele Calliano / CC BY-SA 4.0)

Héctor contra Achiles: un final trágico para el héroe troyano 

Una vez que Aquiles se enteró de la muerte de Patroclo, se llenó de dolor y se preparó para regresar a la guerra. Ya que Héctor le había quitado la armadura al cadáver de Patroclo y ahora la estaba usando él mismo, Hefesto forjó a Aquiles otra armadura a pedido de Thetis, la madre del héroe. Aunque la armadura es una obra magnífica, Hefesto es consciente de que no salvaría la vida de Aquiles, ya que el héroe perdería la vida poco después de derrotar a Héctor.

En cualquier caso, Aquiles y Héctor finalmente se encuentran en el campo de batalla. Cuando Héctor vio por primera vez a Aquiles, perdió los nervios y por un momento pensó en rendirse al héroe. Sin embargo, a medida que el héroe griego se acercaba, Héctor comenzó a huir y Aquiles lo persiguió por las murallas de la ciudad. Después de correr tres veces alrededor de los muros de Troy, Héctor finalmente recuperó el valor y se enfrentó a Aquiles. Atenea también estaba allí, disfrazada de Deifobo, el hermano de Héctor, aunque estaba allí para engañar a Héctor y ayudar a Aquiles. 

Aunque Héctor trató de negociar términos con Aquiles, como había hecho con Ajax, el guerrero griego se negó. Después de que comenzó el duelo, Héctor finalmente fue asesinado fuera de las puertas de Troya. Sin embargo, antes de su muerte, Héctor profetizó la inminente muerte de Aquiles:

"Pero ahora ten cuidado, o mi maldición atraerá la ira de dios
sobre tu cabeza, ese día en que París y el señor Apolo, 
con todo tu corazón de lucha, te destruyan en las Puertas Esceas".

A pesar de las súplicas de Héctor de que su cuerpo sea tratado con respeto, después de matar a Héctor, Aquiles desata su ira sobre el héroe troyano muerto. Primero cortó los talones del héroe, pasó el cinturón de Ajax a través de ellos, unió el cadáver a su carro y regresó al campamento griego donde el cadáver fue arrastrado alrededor de la tumba de Patroclo tres veces. A pesar de todo el maltrato durante doce días, el cadáver de Héctor fue mantenido intacto por Apolo y Afrodita, después de lo cual Príamo visitó el campamento griego y logró recuperar el cuerpo de su hijo del héroe griego. La Ilíada termina con el fastuoso funeral de Héctor.

Andrómaca lamentando la muerte de su esposo Héctor de Troya. (Sailko / CC BY 3.0)

Andrómaca lamentando la muerte de su esposo Héctor de Troya. (Sailko / CC BY 3.0)

No hay duda de que Héctor ha sido recordado como el mayor héroe de Troya. A lo largo de la Ilíada se le representa como una figura noble y en la literatura y el arte posteriores, esta reputación se reitera. El héroe troyano se incluye entre los Nueve de la Fama en el romance del siglo Les Voeux du paon por Jacques de Longuyon. Se decía que estos simpáticos héroes legendarios ejemplificaban los ideales de caballería de la Edad Media. Héctor aparece como uno de los tres paganos acompañado nada menos que por Alejandro Magno y Julio César. Además, en su Divina Comedia, Dante coloca a Héctor en el Limbo, en lugar de en el Infierno, ya que lo considera uno de los paganos verdaderamente virtuosos.

Imagen de portada: Héctor, el héroe más grande de Troy, ha sido recordado como un virtuoso guerrero troyano. Fuente: dominio público

Autor: Wu Mingren

Referencias

Gibbons, J. The Stages of a Witch Trial. Summerlands. [Online] Disponible en:
http://www.summerlands.com/crossroads/remembrance/_remembrance/stages_witch_trial.htm

Hannam, J. 2003. The Decline and End of Witch Trials in Europe. Bede’s Library. [Online] Disponible en:
http://www.bede.org.uk/decline.htm

Neill, W. N. 1922. The Professional Pricker and His Test For Witchcraft. Edinburgh University Press.

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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