Leyenda Artúrica - ¿Literatura Medieval Mezclada con la Verdad? | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Sword in the Stone es un cuento de la leyenda artúrica. Fuente: Melkor3D / Adobe Stock.

Leyenda Artúrica - ¿Literatura Medieval Mezclada con la Verdad?

La leyenda artúrica se refiere al cuerpo de obras que rodean al Rey Arturo y sus caballeros. La leyenda artúrica forma la pieza central de la materia de Gran Bretaña, que es el cuerpo de la literatura medieval y las leyendas asociadas con Gran Bretaña. Las historias sobre el rey Arturo y sus caballeros, sin embargo, no se limitan a la literatura de la Edad Media.

Aunque la popularidad de la leyenda artúrica disminuyó después del período medieval, experimentó un renacimiento durante la época victoriana. Hoy, la leyenda artúrica continúa atrayendo el interés público, como lo demuestran las numerosas obras que se basan en estas historias.

Rey Arturo de la leyenda artúrica

La figura del Rey Arturo con la que estamos familiarizados hoy se deriva de la Historia Regum Britanniae de Geoffrey de Monmouth (que se traduce como Historia de los Reyes de Gran Bretaña). Esta es una historia ficticia de Gran Bretaña que se escribió entre 1135 y 1139 y se considera parte de la cuestión de Gran Bretaña. En su trabajo, Geoffrey rastrea la ascendencia de los británicos hasta los troyanos.

El escritor afirmó que la isla de Gran Bretaña fue colonizada por Bruto de Troya, supuestamente nieto o bisnieto del héroe troyano Eneas. Geoffrey continúa su historia con los primeros reyes de Gran Bretaña y el período romano, es decir, desde la conquista romana hasta el final del dominio romano.

El trono de Gran Bretaña es usurpado, y los sajones llegan a la isla. Los romano-británicos se resisten a los invasores, y el trono finalmente se restaura a la línea legítima de reyes.

Según la Historia Regum Britanniae, Arturo era el hijo de Uther Pendragon, quien sucedió a su hermano, Aurelius Ambrosius, como rey de Gran Bretaña. Por cierto, antes de la historia de Aurelius, Geoffrey proporciona una cuenta del legendario mago Merlin. Después de la muerte de Uther, Arturo se convirtió en el nuevo rey de Gran Bretaña.

Geoffrey narra los hechos del rey Arturo, que incluyeron la subyugación de los sajones, la conquista de Noruega, Dacia, Aquitania y la Galia, y una exitosa guerra contra los romanos. La historia de Arturo llega a su fin después de ser herido de muerte durante una batalla con Mordred, quien Geoffrey afirma que era el sobrino del rey.

La batalla entre el Rey Arturo y Sir Mordred se menciona en la leyenda artúrica. (Shakko / Dominio público)

La batalla entre el Rey Arturo y Sir Mordred se menciona en la leyenda artúrica. (Shakko / Dominio público)

Después de la batalla, Arturo fue llevado "a la isla de Avalon para curarse de sus heridas". Fue allí donde Arturo "entregó la corona de Gran Bretaña a su pariente Constantino, el hijo de Cador, duque de Cornualles, en el año quinientos cuarenta y dos de la encarnación de nuestro Señor".

Curiosamente, la Historia Regum Britanniae no menciona una serie de elementos bien conocidos de la leyenda artúrica, posiblemente el más importante de los Caballeros de la Mesa Redonda. Esta famosa mesa fue mencionada por primera vez por el poeta normando Wace en su Roman de Brut (que se traduce como Romance de Brut). Este trabajo, que también forma parte del asunto de Gran Bretaña, se completó en 1155.

Al igual que la Historia Regum Britanniae, la Roman de Brut es una pseudohistoria de Gran Bretaña. De hecho, gran parte del material de Wace fue extraído del trabajo de Geoffrey. Sin embargo, el Roman de Brut también incluye material sobre el Rey Arturo que no se encuentra en la Historia Regum Britanniae, una de las cuales, por supuesto, es la Mesa Redonda.

La mesa redonda de la leyenda artúrica

Aunque la Mesa Redonda se considera hoy como un símbolo de la caballería, ya que sus asientos fueron ocupados por los más grandes caballeros del reino de Arturo. En el momento en que Wace estaba escribiendo su Roman de Brut, sin embargo, la Mesa Redonda era una solución simple a un problema complicado. Cada vez que Arturo celebraba un consejo o una fiesta, invitaba a sus caballeros, que se sentaban en una mesa en el salón principal del rey.

Se consideraba que el caballero que se sentaba a la cabecera de la mesa tenía prioridad sobre sus compañeros. La humildad no parece ser una virtud poseída por los caballeros de Arturo, ya que todos codiciaban este lugar de honor. En una ocasión, los caballeros incluso pelearon por el asiento.

Habiendo tenido suficiente de esto, Arturo ordenó que se hiciera una mesa redonda. Como la mesa no tenía "cabeza", nadie podía reclamar precedencia sobre los demás, y todos los caballeros eran iguales. Además, Wace escribió que "en esta mesa se sentaron británicos, franceses, normandos, angevinos, flamencos, borgoñones y loherins", tal vez como una forma de demostrar la naturaleza multiétnica del reino de Arturo.

Leyenda artúrica - Caballeros de la Mesa Redonda de un manuscrito medieval. (Michael Hurst / Dominio público)

Leyenda artúrica - Caballeros de la Mesa Redonda de un manuscrito medieval. (Michael Hurst / Dominio público)

Posteriormente, se amplió la historia de la Mesa Redonda. Como ejemplo, Robert de Boron, un poeta francés que estuvo activo a finales del siglo XII y principios del XIII, conectó la Mesa Redonda con el Santo Grial. Según De Boron, Jesucristo usó el Santo Grial en la Última Cena, y que José de Arimatea lo usó para atrapar la sangre de Cristo en la Crucifixión.

Se dice que la mesa utilizada en la Última Cena y la Mesa del Grial de José de Arimatea fueron la inspiración detrás de la Mesa Redonda. Merlín utilizó estas tablas como sus modelos para la Mesa Redonda. En el trabajo de De Boron, la Mesa Redonda se creó durante el reinado del padre de Arturo, Uther.

Cuando el rey murió, la Mesa Redonda fue heredada por Leodegen de Camelide, el padre de Ginebra. La Mesa Redonda solo entró en posesión de Arturo cuando se casó con Ginebra. La Mesa Redonda, junto con 100 caballeros, le fue dada por Leodegen como regalo de bodas.

La historia de la Mesa Redonda no estaría completa sin sus caballeros. El número de los caballeros, sin embargo, varía según la fuente. Sin embargo, en la versión de la historia de De Boron, la Mesa Redonda tenía 13 asientos, una clara referencia a Jesús y sus 12 apóstoles. Sin embargo, uno de los asientos quedó vacío.

Este asiento, conocido como el Asiento Peligroso, estaba destinado a representar a Judas, quien traicionó a Jesús. El asiento debía dejarse desocupado hasta la llegada del caballero del Grial, es decir, el caballero que emprendería la búsqueda del Santo Grial. Cualquier otra persona que se sentara en el Asiento Peligroso sería asesinada. En algunas versiones de la historia, el Asiento Peligroso estaba destinado a Percival, mientras que otros afirman que Galahad era el caballero del Grial.

Sir Galahad toma el asiento peligroso en una ilustración del siglo XV, como se menciona en la leyenda artúrica. (Pmx / Dominio público)

Sir Galahad toma el asiento peligroso en una ilustración del siglo XV, como se menciona en la leyenda artúrica. (Pmx / Dominio público)

La búsqueda del Santo Grial es una de las hazañas más conocidas realizadas por un caballero del Rey Arturo. Esta, sin embargo, no fue la única búsqueda encontrada en la leyenda artúrica. Teniendo en cuenta que había tantos caballeros sirviendo al Rey Arturo (algunas fuentes, por ejemplo, afirman que la Mesa Redonda podría acomodar hasta 150 caballeros), los escritores medievales tenían material más que suficiente para trabajar.

Otros manuscritos medievales sobre la leyenda artúrica

De hecho, hay muchos trabajos en el asunto de Gran Bretaña sobre caballeros individuales de la Mesa Redonda. Estos incluyen el Parzival del siglo XII, de Wolfram von Eschenbach, el ciclo Lancelot-Grail del siglo XIII y el Gawain y el Caballero Verde del siglo XIV.

Durante el siglo XII, el carácter de Arturo comenzó a ser marginado por la acumulación de leyendas artúricas como la de Tristán e Iseult, representadas aquí. (Luca Z. / Dominio público)

Durante el siglo XII, el carácter de Arturo comenzó a ser marginado por la acumulación de leyendas artúricas como la de Tristán e Iseult, representadas aquí. (Luca Z. / Dominio público)

Una de las últimas obras sobre la leyenda artúrica de la época medieval es Le Morte Darthur (en francés medio para La muerte de Arturo) de Thomas Malory. Le Morte Darthur se completó alrededor de 1470 e imprimió William Caxton en 1485. En la actualidad, solo hay un manuscrito sobreviviente que es anterior a la edición de Caxton.

Este manuscrito, conocido como Winchester Manuscript, ahora se conserva en la Biblioteca Británica. Le Morte Darthur de Malory contiene ocho libros, que fueron divididos por Caxton en 21. El trabajo sigue un orden cronológico, que comienza con el nacimiento y el ascenso de Arturo, y termina con la ruptura de los Caballeros de la Mesa Redonda y la muerte de Arturo. En el medio están las aventuras de los distintos caballeros.

La muerte de Arturo representada aquí y en la leyenda artúrica. Llega un bote para llevar al moribundo Arturo a Avalon después de la Batalla de Camlann. (Shuishouyue / Dominio público)

La muerte de Arturo representada aquí y en la leyenda artúrica. Llega un bote para llevar al moribundo Arturo a Avalon después de la Batalla de Camlann. (Shuishouyue / Dominio público)

En su mayor parte, Malory reelaboró ​​las leyendas existentes que rodean a Arturo y recurrió en gran medida a los romances franceses. Sin embargo, en lugar de centrarse en el aspecto del amor cortés que se encuentra en estos romances, Malory enfatizó la lealtad y la hermandad de los caballeros. Esto tiene sentido cuando se considera el contexto de la vida y los tiempos de Malory.

Cuando Malory estaba escribiendo su trabajo, Inglaterra atravesaba las Guerras de las Rosas, durante las cuales la Casa de York y la Casa de Lancaster luchaban por el trono. El oportunismo político era ampliamente practicado por los nobles de la época, y la lealtad era una virtud rara, un marcado contraste con los Caballeros de la Mesa Redonda. El reinado de Arturo, y la comunión de sus caballeros llega a su fin, sin embargo, como resultado de la traición.

La espada en la piedra de la leyenda artúrica

Le Morte Darthur de Malory es también una de las obras más conocidas de la leyenda artúrica que tenemos hoy y algunas de las leyendas artúricas más conocidas se encuentran en esta fuente. Una de ellas es la historia de La espada en la piedra, cuya versión más antigua, por cierto, se encuentra en el trabajo de De Boron.

La versión de Malory de la historia es similar a la de De Boron, que comienza con la aparición de una espada clavada en un yunque y una piedra en un cementerio en Nochebuena,

"Se vio en el cementerio, contra el altar mayor, una gran piedra de cuatro cuadrados, como una piedra de mármol; y en medio de ella era como un yunque de acero de un pie de altura, y en él clavaba una espada justa desnuda por la punta ".

Había palabras escritas en oro alrededor de la espada, que eran las siguientes, "Quien saca esta espada de esta piedra y yunque, es el rey nacido de toda Inglaterra". No hace falta decir que fue Arturo quien logró sacar la espada de la piedra.

La historia de Arturo sacando la espada de una piedra apareció en el Merlin del siglo XIII de Robert de Boron. (John Sweeney / Dominio público)

La historia de Arturo sacando la espada de una piedra apareció en el Merlin del siglo XIII de Robert de Boron. (John Sweeney / Dominio público)

Malory no termina la historia allí, sino que la conecta con la historia de otra espada, la famosa Excalibur. Durante la primera parte de su reinado, Arturo se encontró con el rey Pellinore y los dos hombres lucharon entre sí. Durante la pelea, Pellinore rompió la espada de Arturo, es decir, la Espada en la Piedra. Como resultado, Arturo no tenía una espada y necesitaba una nueva.

Con la ayuda de Merlín, Arturo obtiene Excalibur de la Dama del Lago. Excalibur es reconocido como un arma mágica, su poder se encuentra en la vaina, como Merlín le informa a Arthur,

"Porque la vaina vale diez de las espadas, mientras tengas la vaina sobre ti, nunca perderás sangre, nunca estarás tan herido; por eso mantén bien la vaina siempre contigo".

Finalmente, después de que Arturo fue mortalmente herido durante su última batalla, le pide a uno de sus caballeros, Bedivere, que arroje a Excalibur de vuelta al agua, para devolverlo a la Dama del Lago.

La popularidad de la leyenda artúrica

A medida que la Edad Media llegaba a su fin, los ideales de la caballería comenzaron a perder popularidad. Esto a su vez provocó una disminución del interés en la leyenda artúrica. Durante el siglo XVII, por ejemplo, el interés en la leyenda artúrica se limitó a Inglaterra, mientras que en el siglo siguiente se redujo a un mero interés anticuario.

La leyenda artúrica vio un renacimiento durante la era victoriana, gracias al creciente interés en la Edad Media (más apropiadamente, tal vez, una versión romántica del período) y la caballería. Los poetas se sintieron particularmente atraídos por las historias del rey Arturo, y crearon muchas obras que exploran las historias y los temas de la leyenda artúrica.

El más notable de estos es idilios del rey, de Alfred, señor Tennyson. Este es un ciclo de 12 poemas publicados en varios fragmentos y combinaciones entre 1842 y 1888. Los poemas son un recuento de la leyenda artúrica y se basan principalmente en Le Morte Darthur de Malory.

"Oh maestro, ¿amas mi tierna rima?" Ilustración para Idylls of the King, un recuento de la leyenda artúrica. (Shakko / Dominio público)

"Oh maestro, ¿amas mi tierna rima?" Ilustración para Idylls of the King, un recuento de la leyenda artúrica. (Shakko / Dominio público)

La leyenda artúrica mantuvo su popularidad más allá del período victoriano. Durante el siglo XX, se crearon nuevas narraciones de la leyenda artúrica. Estos incluyen The Once and Future King (1958) de Terence Hanbury White, basada (una vez más) en Le Morte Darthur, y Arturo Rex de Thomas Berger (1978). El siglo 20 también la proliferación de la leyenda artúrica en medios distintos de la palabra escrita.

La novela de White, por ejemplo, sirvió de base para el musical de 1960 de Alan Lerner y Frederick Loewe titulado Camelot. El musical se convirtió en una película, también llamada Camelot, en 1967. La versatilidad de la leyenda artúrica también es evidente en el hecho de que se ha convertido en un tema de sátira y parodia.

Los ejemplos incluyen Monty Python y el Santo Grial (1975), y la popular serie de comedia francesa Kaamelott (2005-2010). Todavía hay mucho interés en la leyenda artúrica incluso hoy. Las historias del Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda se seguirán contando, contando, adaptando e incluso "actualizando", siempre y cuando la gente siga fascinada por ellas.

Imagen de portada: Sword in the Stone es un cuento de la leyenda artúrica. Fuente: Melkor3D / Adobe Stock.

Autor Wu Mingren

Referencias

Geoffrey of Monmouth and Thompson, A. (trans.). 1999. Geoffrey of Monmouth’s History of the Kings of Britain. [Online] Disponible en: http://www.yorku.ca/inpar/geoffrey_thompson.pdf

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Malory, T. 2009. Le Mort D’Arthur, Volume I (of II). [Online] Disponible en: https://www.gutenberg.org/files/1251/1251-h/1251-h.htm

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www.arthurian-legend.com. Date Unknown. Arthurian Legend. [Online] Disponible en: https://www.arthurian-legend.com/

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