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El Ministerio de Cultura griego ha anunciado que un antiguo busto de Hermes, que se dice que tiene más de 2.300 años, fue desenterrado el viernes pasado en Atenas en sorprendentemente buenas condiciones.

La cabeza del dios griego Hermes aparece en un alcantarillado

Los trabajadores de la construcción han hecho un descubrimiento notable en Atenas. El Ministerio de Cultura griego ha anunciado que el antiguo busto del dios griego Hermes fue descubierto en muy buenas condiciones durante el trabajo de aguas residuales en el centro de la ciudad el viernes 13 de noviembre. Probablemente fue parte de una columna hermaica, que alguna vez fueron vistas comunes en la antigua Atenas y en otras partes de la antigua Grecia.

La plaza Agia Irini (Santa Irene) se encuentra en el centro de Atenas y es muy popular entre los residentes y visitantes por igual. Algunos trabajadores de la construcción estaban trabajando en un proyecto de alcantarillado cuando se encontraron con el hallazgo principal. La cabeza esculpida fue descubierta a una "profundidad de 4,2 pies (1,3 metros)", informa DH. Al principio, los expertos creían que la cabeza era una representación de Zeus. Sin embargo, investigaciones posteriores revelaron que se trataba de un busto de mármol que representaba al dios Hermes.

El Ministerio de Cultura griego ha anunciado el inesperado hallazgo de un antiguo jefe de Hermes durante las obras de construcción en Atenas. (Ministerio de Cultura griego)

El Ministerio de Cultura griego ha anunciado el inesperado hallazgo de un antiguo jefe de Hermes durante las obras de construcción en Atenas. (Ministerio de Cultura griego)

Inusual cabeza madura de Hermes

Según Archaeology News Network , "la cabeza se encontró en la pared lateral sur de una tubería de alcantarillado moderna". A pesar de esto, la cabeza estaba en un estado notable. AP News explica que la cabeza "representa a Hermes en una edad madura". Esto es de lo más inusual. Por lo general, Hermes se muestra como un joven sin barba en el arte antiguo.

 Basado en el estilo del busto, probablemente se remonta aproximadamente al año 300 a. C., durante un período conocido como la Edad Helenística. El Ministerio de Cultura griego declaró que "la cabeza tiene el estilo del famoso escultor griego Alcamenes", informa USA Today. Alcamenes, o Alkamenos, florecieron en el siglo V a.C., y fue considerado uno de los mejores escultores antigua de Grecia.

Hermes se suele representar como un joven imberbe en el arte antiguo, lo que hace que el hallazgo sea aún más inusual. (shakko / CC BY-SA 3.0)

Hermes se suele representar como un joven imberbe en el arte antiguo, lo que hace que el hallazgo sea aún más inusual. (shakko / CC BY-SA 3.0)

Hermes: mensajeros de los dioses

Hermes, hijo de Zeus, fue uno de los doce olímpicos. Su papel principal fue el de mensajero de los dioses. Sin embargo, también era la deidad patrona del comercio diplomático, las fronteras, la diplomacia, los viajes, los rebaños y los ladrones. Hermes en los mitos es retratado como muy inteligente y artesanal y esto llevó a Zeus a nombrarlo mensajero de los dioses. Fue adorado por una amplia gama de grupos, incluidos viajeros, comerciantes, atletas y pastores.

A Hermes se le atribuye la invención de la lira y la púa. Él era el protector de los viajeros y esto incluía proteger a los muertos que viajaban al inframundo. En Ancient Origins Español informamos que "se cree que Hermes es un psicopompo, uno que era responsable de conducir las almas de los difuntos al inframundo". Su imagen fue representada con frecuencia en lápidas en la antigua Grecia.

A menudo se representa al dios con un bastón, un sombrero de ala ancha y sandalias aladas que le permitían viajar muy rápido. Se creía que el toque de su bastón podía hacer que los mortales se durmieran. Su contraparte romana era Mercurio, otro mensajero de los dioses.

Columnas hermaicas como protectoras de los viajeros

DH informa que "el busto es probablemente un fragmento de una columna hermaica, que se estableció en cruces de caminos y calles, y sirvió como señales de tráfico". Estas columnas, también conocidas como hermae o herma, eran estatuas de Hermes, el mensajero de los dioses. Eran marcadores de límites y se pensaba que brindaban protección a los viajeros. Esto era muy necesario porque viajar era peligroso en la antigua Grecia, especialmente debido a la guerra y los bandidos.

Los griegos miraban las columnas hermaicas con temor religioso y desfigurar una era un acto de terrible sacrilegio. Se ha registrado que la desfiguración de varias hermas en la antigua Atenas fue utilizada por los muchos enemigos de Alcibíades, un importante general y estadista en la Guerra del Peloponeso (431 a 404 a. C.), para diseñar su caída. Posteriormente, los romanos y otros adoptaron estas columnas con fines decorativos.

El Ministerio de Cultura griego es citado por DH diciendo en un comunicado que "después de servir como señal de calle, la cabeza, en algún momento se había construido en la pared de un conducto de drenaje". Esto pudo haber sucedido cuando la columna había perdido su significado religioso. Irónicamente, esto posiblemente ayudó a preservar el notable busto. El descubrimiento fue transferido inmediatamente a un almacén supervisado por el Ephorate of Antiquities, donde se almacenará de forma segura.

Imagen de portada: El Ministerio de Cultura griego ha anunciado que un antiguo busto de Hermes, que se dice que tiene más de 2.300 años, fue desenterrado el viernes pasado en Atenas en sorprendentemente buenas condiciones. Fuente: Ministerio de Cultura de Grecia

Autor: Ed Whelan

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