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El arte del amor cortesano es una obra literaria de la primera época medieval de Andreas Capellanus que nos brinda una visión crucial de las normas sociales del amor en las clases cortesanas de la Edad Media

El arte del amor cortesano: 31 reglas medievales para el romance

El amor es el sentimiento universal. Desde los albores de los tiempos, desde las primeras épocas del hombre, durante todo el ascenso y caída de muchas civilizaciones del mundo, el concepto de amor impulsó la rueda del tiempo hacia adelante. El amor no es solo familiar, también es romántico. En el período medieval temprano en Europa, el amor y el romance en los tribunales superiores tenían que hacerse bajo un cierto conjunto de reglas y ¡con mucha clase! Y esas mismas reglas se presentaron perfectamente en una enigmática obra literaria medieval temprana: El arte del amor cortesano.

Hombre enamorado siendo elevado a su dama en una canasta, del Codex Manesse. (Dominio público)

Hombre enamorado siendo elevado a su dama en una canasta, del Codex Manesse. (Dominio público)

Los orígenes del arte del amor cortesano

El amor se ha caracterizado de muchas formas diferentes a lo largo del tiempo y las diferentes culturas a menudo tenían opiniones únicas sobre él. Sin embargo, encontrar una pareja adecuada fue, y sigue siendo, un aspecto importante de la vida de todos.

Hombres y mujeres a través de los tiempos sintieron ese magnetismo fundamental universal que inevitablemente alimenta el pulso incesante de la Tierra. Por amor, la gente estaba dispuesta a hacer cosas más grandes que la vida. Las guerras se libraban por amor, se derrochaban riquezas y se cometían crímenes. Pero ni siquiera el amor, un aspecto tan inseparable de quiénes somos, es simple.

Sin embargo, el amor no siempre es un asunto mutuo. Especialmente en la Edad Media, a menudo podía ser unilateral o completamente inexistente, especialmente en las altas cortes reales. Los matrimonios entre herederos y princesas, señores y damas, reyes y mujeres de alta cuna a menudo se organizaban con fines puramente políticos y lucrativos. Pero cuando este no era el caso, el amor verdadero siempre encontraba la forma de florecer.

Las cortes de la Francia medieval fueron quizás las más avanzadas de Europa y establecieron nuevos estándares mucho antes de que otros tribunales los adoptaran. Y el concepto de amor cortés fue una de esas innovaciones. Las nociones románticas del amor fueron difundidas originalmente por trovadores, poetas y cantantes de la Edad Media, famosos por sus estilos de vida bohemios. En Provenza, una región histórica de Francia, los músicos tradicionales cantaron sobre las costumbres del hombre común, pero también propagaron nuevas normas sociales, muchas de las cuales se originaron en la corte.

Los intentos de escribir tales normas y códigos sociales son extremadamente raros en la historia medieval temprana, casi inexistentes. Una de las pocas obras de este tipo y quizás la más importante, es sin duda el Tractatus Amoris & de Amoris Remedio, escrito por un hombre llamado Andreas Capellanus alrededor del año 1185 d.C.

Hay tres secciones en este notable libro en las que Andreas Capellanus dedicó especial atención a todos los aspectos del amor en la corte. La primera sección trata sobre la adquisición del amor y su naturaleza; el segundo aborda la cuestión de cómo retener el amor; mientras que la tercera parte habla del rechazo y el fin del amor

Duque medieval y damas en un jardín. (Biblioteca Británica / CC0)

Duque medieval y damas en un jardín. (Biblioteca Británica / CC0)

Calores: Romance en la clase alta

El famoso libro de Capellanus también se conoce como simplemente De Amore (Acerca del amor) o De Arte Honeste Amandi (El arte del amor cortesano virtuoso). Los eruditos están de acuerdo en que lo más probable es que se escribiera a veces entre 1185 y 1190 d.C., y por supuesto que estaba destinado a la corte de Felipe II Augusto, rey de Francia de 1180 a 1223 d.C. Los eruditos dicen que aparentemente fue escrito a instancias de la princesa María de Francia, condesa consorte de Champagne, en Poitiers.

Marie era la hija del anterior rey francés, Luis VII. Sin embargo, algunos indicios en el texto original podrían indicar que fue escrito alrededor de 1184 cuando el rey de Hungría, Béla III propuso casarse con Margarita de Francia, la hermana de María de Champaña, propuesta que fue aceptada después de 1186. 

Sin embargo, la regla "codificada" para el romance recogida en el Arte del amor cortés pronto comenzó a difundirse, sobre todo gracias al trabajo de los incansables trovadores de Provenza. Andreas Capellanus parece haberse inspirado en gran medida en escritores de la antigüedad, principalmente Ovidio y Platón.

Por ejemplo, Ovidio fue uno de los autores romanos más famosos y sus obras como Amores (Los amores), Remedia Amoris (La cura del amor) o Ars Amatoria (El arte del amor) podrían fácilmente haber servido como base firme para la obra maestra de Capellanus. Por otro lado, cuando se estudia en profundidad su Arte del amor cortesano, los ligeros toques de la filosofía de Platón se hacen fácilmente perceptibles. Es más, podemos reconocer una influencia crítica, casi filosófica, similar a esos maestros clásicos, en la primera frase de la obra de Capellanus: 

"El amor es un cierto sufrimiento innato, derivado de la visión y la meditación excesiva sobre la belleza del sexo opuesto, que hace que cada uno desee ante todo los abrazos del otro y por el deseo común de cumplir todos los preceptos del amor en el abrazo de otros".

Esta frase se parece mucho a algo escrito por Platón. Capellanus se basa claramente en el concepto griego clásico de eros, afirmando que el amor es un "sufrimiento innato" o evidencia de la imperfección humana y la falta de pureza, un resultado claro de nuestra insuficiencia. La visión de Platón del amor era muy conceptual y filosófica, alejándose del aspecto físico y mundano.

Pero Andreas Capellanus lleva estos conceptos clásicos a un nuevo nivel, mostrando claros signos de madurez que llegaron con el paso de las edades. Capellanus combina los conceptos filosóficos de Platón y el realismo sexual más distintivo de Ovidio, utilizándolos para entregar su propio trabajo único que intenta unificar los aspectos cortesano y religioso, para tratar con todas las cosas relacionadas con el amor.

El libro De Amore de Capellanus es una de las obras literarias más singulares de la época medieval europea. (Dominio público)

El libro De Amore de Capellanus es una de las obras literarias más singulares de la época medieval europea. (Dominio público)

Una guía para el amante despistado

El libro consta de un breve prefacio, que luego es seguido por "libros", o capítulos, uno, dos y tres. En el prefacio, Capellanus muestra un enfoque casi humorístico, algo ingenioso y completamente relajado para conectarse con el lector, utilizando la figura de un protagonista de ficción, un joven al que llama Walter, al que se dirige el propio autor. En el prefacio, Walter aparentemente está recién enamorado, quizás incluso por primera vez. Capellanus lo describe como el "nuevo soldado del amor, herido con una nueva flecha". Continúa dándole forma como despistado sobre cómo lidiar con el sentimiento de amor, sin tener idea de cómo "gobernar las riendas del caballo que monta el propio soldado ni de poder encontrar ningún remedio".

Aparentemente con la intención de que el lector se conecte con el personaje de Walter, Capellanus luego promete enseñarle al joven todo lo que necesita saber sobre el amor: acerca de la forma en que un estado de amor entre dos amantes puede mantenerse ileso, e igualmente cómo los que no aman pueden deshacerse de los dardos de Venus que están en sus corazones.

El libro uno, procede a abordar los diferentes aspectos del amor de una manera muy singular y ciertamente avanzada para el período medieval en el que se escribió la obra. Andreas Capellanus ofrece nueve diálogos ficticios, todos entre hombres y mujeres de todas las clases sociales que van desde la burguesía hasta la realeza de la corte. Los diálogos están escritos de tal manera que ofrezcan argumentos razonables en relación con problemas y situaciones comunes del amor, al menos los comunes de la época.

De estos diálogos podemos entender rápidamente los principios fundamentales que generaron distinción entre los hombres de la Francia medieval. Los logros en la vida fueron el gran contribuyente al éxito en el romance. En la mayoría de los diálogos, los pretendientes masculinos buscan el amor de una mujer como recompensa por sus grandes hazañas, mientras que los de las clases más pobres buscan distinguirse para lograr el mismo objetivo.

Representación del conde Kraft II de Toggenburg, subiendo a una torre para visitar a su dama, del Codex Manesse. (Dominio público)

Representación del conde Kraft II de Toggenburg, subiendo a una torre para visitar a su dama, del Codex Manesse. (Dominio público)

En el segundo libro, Capellanus aborda la siguiente fase del romance: el mantenimiento del amor y la posibilidad inminente de su posterior final. Tras este segmento, el autor reflexiona sobre los veintiún juicios de amor, todos los cuales atribuye como citas de grandes damas de la época. Algunas de esas damas son la reina Leonor de Aquitania, esposa del rey Luis VII y madre de María de Champaña, luego la propia María (aludiendo una vez más a la posibilidad de que ordenó que se escribiera el libro), así como la sobrina de Leonor, la condesa de Flandes Isabelle de Vermandois y también vizcondesa Ermengarde de Narbonne.

La última parte del segundo "libro" enumera treinta y una reglas del amor, que en su mayoría se asemejan a pautas. Estas reglas son las siguientes:

I. El matrimonio no es una verdadera excusa para no amar.
II. El que no es celoso no puede amar.
III. Nadie puede estar atado por un doble amor.
IV. Es bien sabido que el amor siempre aumenta o disminuye.
V. Lo que un amante toma en contra de la voluntad de su amado no tiene gusto.
VI. Los niños no aman hasta que alcanzan la edad de madurez.
VII. Cuando un amante muere, se requiere una viudez de dos años del sobreviviente.
VIII. Nadie debe ser privado del amor sin la mejor de las razones.
IX. Nadie puede amar a menos que esté impulsado por la persuasión del amor.
X. El amor es siempre un extraño en el hogar de la avaricia.
XI. No es correcto amar a una mujer con la que uno se avergonzaría de querer casarse.
XII. Un verdadero amante no desea abrazar con amor a nadie más que a su amada.
XIII. Cuando se hace público, el amor rara vez perdura.
XIV. La fácil obtención del amor lo hace de poco valor; la dificultad de lograrlo lo hace apreciado.
XV. Todo amante palidece regularmente en presencia de su amada.
XVI. Cuando un amante de repente ve a su amada, su corazón palpita.
XVII. Un nuevo amor pone en fuga a uno viejo.
XVIII. El buen carácter por sí solo hace a cualquier hombre digno de ser amado.
XIX. Si el amor disminuye, falla rápidamente y rara vez revive.
XX. Un hombre enamorado siempre siente aprensión.
XXI. Los celos reales siempre aumentan el sentimiento de amor.
XXII. Los celos, y por tanto el amor, aumentan cuando uno sospecha de su amada.
XXIII. Aquel a quien el pensamiento del amor aflige, come y duerme muy poco.
XXIV. Cada acto de un amante termina en el pensamiento de su amada.
XXV. Un verdadero amante no considera nada bueno excepto lo que cree que complacerá a su amada.
XXVI. El amor no puede negar nada al amor.
XXVII. Un amante nunca puede tener suficiente de los consuelos de su amada.
XXVIII. Una ligera presunción hace que un amante sospeche de su amada.
XXIX. Un hombre que está molesto por demasiada pasión generalmente no ama.
XXX. Un verdadero amante es poseído constantemente y sin interrupción por el pensamiento de su amada.
XXXI. Nada prohíbe que una mujer sea amada por dos hombres o un hombre por dos mujeres.

Una conclusión poco probable: deshacerse de los dardos de Venus

El arte del amor cortesano culmina con el tercer libro. Este es también el más corto y muy bien podría servir como conclusión de toda la pieza. Se trata del rechazo, como claramente implica el título: "Rechazo del amor". Como si quisiera aliviar las penas de los hombres despreciados, Capellanus desciende en este libro a una calumnia total de las mujeres, citando sus numerosos rasgos negativos. Continúa describiendo a las mujeres como completamente indignas de confianza, vanidosas y celosas de otras mujeres y su belleza - "incluso la de sus hijas" - como siempre infieles en el amor, aficionadas a los chismes, calumniadoras y engañosas, fáciles de influir e infinitamente codiciosas y desobedientes. Capellanus tiene en cuenta el mito de Eva como ejemplo original de sus aspectos negativos.

Esta conclusión del libro está directamente relacionada con la promesa de la introducción. De hecho, Capellanus instruye al lector sobre cómo "deshacerse de los dardos de Venus que están en sus corazones". Parece que la solución es simplemente no dedicarse a asuntos como los descritos en el libro. Luego concluye su trabajo de una manera predecible, mostrando una vez más la inclinación por las obras filosóficas de Platón. Afirma que la abstinencia es la ruta a elegir y afirma que, al abstenerse de los asuntos del amor cortés, uno puede "ganar una recompensa eterna y, por lo tanto, merecer una mayor recompensa de Dios". En este capítulo final, Capellanus claramente desacredita todo lo que está escrito en el libro. Esto ha permitido a los estudiosos modernos caracterizar este trabajo didáctico como una burla.

Amantes en el Codex Manesse. (Dominio público)

Amantes en el Codex Manesse. (Dominio público)

Amar o no amar

De Amore es sin duda una de las obras literarias más singulares de la Edad Media europea, y nos proporciona una visión crucial de las normas sociales de la clase alta (principalmente francesa) de la época. Sin embargo, también es importante para el estudio de las tradiciones de cortejo, la historia del romance y el enfoque académico de las mismas. Y aunque la verdadera identidad de Andreas Capellanus sigue siendo un misterio, su obra resistió la prueba del tiempo como una de las obras literarias más avanzadas de la Alta Edad Media.

Imagen de portada: El arte del amor cortesano es una obra literaria de la primera época medieval de Andreas Capellanus que nos brinda una visión crucial de las normas sociales del amor en las clases cortesanas de la Edad Media. Fuente: dominio público

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Baldwin, J. 2015. The Language of Sex: Five Voices from Northern France around 1200. University of Chicago Press.

Evergates, T. 2018. Marie of France: Countess of Champagne, 1145-1198. University of Pennsylvania Press.

Monson, D. 2005. Andreas Capellanus, Scholasticism, and the Courtly Tradition. CUA Press.

Singer, I. 2009. The Nature of Love, Volume 2: Courtly and Romantic. MIT Press.

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