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Hércules parado sobre Cacus golpeándolo con su garrote. Fuente: Hendrick Goltzius, (1588) / Dominio público

Caco - El que se Atrevió a desafiar a Hércules

Según la mitología romana, Caco era un ladrón que le robó al héroe Hércules (cuyo equivalente griego era Heracles), que fue la acción que resultó en la muerte del anterior. Hay varias versiones de este mito, ya que ha sido contado por diferentes autores.

Aunque no se considera uno de los mitos romanos más famosos, la historia de Caco y Hércules es significativa por varias razones. Para los antiguos romanos, la historia sirvió como una etiología para el culto a Hércules en Ara Maxima. El mito también puede leerse como una alegoría del reemplazo gradual de las culturas itálicas locales (como lo simboliza Caco) por una helenística (representada por Hércules).

Caco el malvado

Se dice que el nombre "Caco" se deriva del griego antiguo y significa "malo" o "perverso". De hecho, en todas las versiones del mito, Caco desempeña el papel de antagonista. En algunos, sin embargo, se le presenta como una criatura monstruosa. Esto se ve, por ejemplo, en la Eneida de Virgilio. En el Libro 8 de este poema épico, Virgilio cuenta la historia de Caco y Hércules contada a Eneas por Evander, quien fundó la ciudad de Pallantium en el futuro sitio de Roma, antes de la Guerra de Troya.

Evander describe a Caco como un "monstruo medio humano con facciones desagradables" que vivía en "una cueva a la que nunca llegaron los rayos del sol". Se cree que la cueva de Caco está situada en la colina del Aventino. Evader también informa a Eneas que Caco era hijo de Vulcano (la contraparte romana del dios griego Hefesto), y que "fue el fuego negro de su padre lo que vomitó de su boca mientras movía su enorme masa".

Caco no solo era un monstruo en forma, sino también en comportamiento. Evander afirma que el suelo de la cueva de Caco estaba "siempre caliente con sangre recién derramada", mientras que "las cabezas de los hombres estaban clavadas en sus orgullosas puertas y colgadas allí pálidas y podridas". Por lo tanto, la gente de la zona rezó a los dioses para que pusieran fin al reinado de terror de Caco. Finalmente, sus oraciones fueron respondidas con la llegada de Hércules, quien, en ese momento, acababa de lograr uno de sus famosos Doce Trabajos.

Friso del panel frontal de un sarcófago con los trabajos de Hércules. (Museo nazionale romano di palazzo Altemps / Dominio público)

Friso del panel frontal de un sarcófago con los trabajos de Hércules. (Museo nazionale romano di palazzo Altemps / Dominio público)

Estas fueron una serie de tareas imposibles que el héroe tuvo que realizar como penitencia. Hércules había matado a su esposa, Megara, y a sus hijos en un ataque de locura enviado por Hera, y por lo tanto se vio obligado a convertirse en un sirviente de Eurystheus (primos de Hércules y el rey de Tiryns) durante doce años. Fue Eurystheus quien ideó los Doce Trabajos y se los impuso a Hércules.

La décima labor: la matanza del gigante

El mito de Caco y Hércules está asociado con el Décimo Trabajo, que es la adquisición del ganado de Geryon. Para completar esta tarea, Hércules tuvo que viajar a la isla de Erythia (que significa "rojo"), que se dice que se encuentra en la parte más occidental del mundo, cerca de la frontera de Europa y Libia. En la isla había una manada de ganado cuyos abrigos estaban manchados de rojo por los rayos del sol poniente. El ganado, sin embargo, pertenecía a un terrorífico gigante llamado Geryon.

Según los mitos, Geryon era hijo de Chrysaor y Callirrhoe. El primero era un hombre que había surgido del cuerpo de la Gorgona Medusa cuando fue decapitada por Perseo, mientras que el segundo era la hija de Oceanus y Tethys. La descripción física de Geryon varía según la fuente.

Heracles luchando contra Geryon, ánfora por el Grupo E, c.540 a. C. (Museo del Louvre / Dominio público)

Heracles luchando contra Geryon, ánfora por el Grupo E, c.540 a. C. (Museo del Louvre / Dominio público)

En algunos, por ejemplo, se lo describe como un gigante con tres cabezas unidas a un cuerpo, mientras que otros afirman que tenía tres cuerpos. En algunas versiones, incluso se dice que Geryon tiene alas. Además de Geryon, el ganado estaba custodiado por pastores, uno de los cuales, Eurytion, fue asesinado por Hércules, así como un perro de dos cabezas llamado Orthus (el hermano de Cerberus).

Habiendo matado a Eurytion, Orthus y Geryon, Hércules no enfrentó más oposición en la isla y, por lo tanto, pudo comenzar su viaje de regreso a Tiryns con el ganado. Este viaje a casa resultó ser más problemático que el robo inicial del ganado. Curiosamente, el encuentro con Caco en la colina del Aventino en Roma fue solo uno de los muchos problemas que enfrentó Hércules cuando llevó el ganado ante Eurystheus.

Hércules expulsando al ganado de Geryon, a la derecha están las ninfas de Hespérides. (Giulio Bonasone (c.1531) / Dominio público)

Hércules expulsando al ganado de Geryon, a la derecha están las ninfas de Hespérides. (Giulio Bonasone (c.1531) / Dominio público)

Por ejemplo, en Liguria (en el noroeste de Italia), dos de los hijos de Poseidón intentaron robar el ganado, por lo que Hércules los mató. En otro caso, uno de los ganados se soltó y nadó a la isla de Sicilia desde Rhegium (en el sur de Sicilia), antes de irse a un país vecino. Aparentemente, la palabra nativa para "toro" era "italus", y por lo tanto todo el país se hizo conocido como Italia.

Finalmente, cuando Hércules llegó al borde del mar Jónico, y estaba a punto de completar su trabajo, Hera envió una mosca para atacar al ganado, haciendo que la manada se dispersara por todas partes. Como consecuencia, Hércules se vio obligado a deambular por Tracia en busca del ganado perdido, antes de que pudiera regresar a casa.

Robo por debajo de la nariz de Hércules

La historia del viaje de Hércules desde Erythia de regreso a Tiryns con el ganado de Geryon muestra que el héroe viajó a lo largo de la península italiana. Por lo tanto, no habría sido difícil insertar el episodio de Caco en este mito. Según Evander, cuando la manada pastaba en el valle y bebía del río, Caco "robó del pasto cuatro toros magníficos y tantas vaquillas encantadoras", y llevó a los animales a su cueva.

Caco, sin embargo, sabía que Hércules vendría a buscar el ganado robado. Por lo tanto, para evitar que las huellas de los cascos apunten a su cueva, revelando así la ubicación del ganado, "los arrastró por sus colas para revertir las huellas".

Mientras tanto, el ganado restante había terminado de pastar, y Hércules los estaba sacando del pasto, y se preparó para continuar su viaje. Fue en este momento que se reveló el robo de ganado de Caco, "las vacas comenzaron a humillarse lastimeramente al abandonar el lugar, llenando todo el bosque con sus quejas y gritando a las colinas que estaban dejando atrás. Luego, en lo profundo de la cueva, una sola vaca bajó en respuesta. Caco la había protegido bien, pero ella frustró sus esperanzas.

Hércules y Caco de Baccio Bandinelli (1525–34), Piazza della Signoria, Florencia, Italia. (VarnakovR/ Adobe)

Hércules y Caco de Baccio Bandinelli (1525–34), Piazza della Signoria, Florencia, Italia. (VarnakovR/ Adobe)

La ira de Hércules se sintió

El furioso Hércules persiguió a Caco, que huyó aterrorizado de regreso a su cueva, y cerró la entrada al bloquear las jambas con una enorme roca. Esto resultó ser un desafío, incluso para el poderoso Hércules, estaba Hércules apasionado, probando cada enfoque, girando la cabeza de un lado a otro y apretando los dientes. Tres veces recorrió todo el monte Aventino con ira. Tres veces intentó forzar la gran puerta de roca sin éxito. Tres veces se sentó exhausto en el valle.

Al no haber podido mover la piedra de la entrada, Hércules subió a la parte superior de la cueva y la abrió. No había escapatoria para Caco, y se libró una batalla entre él y Hércules, por lo que Caco quedó atrapado en la repentina ráfaga de luz y atrapado en su caverna en la roca, aullando como nunca antes, mientras Hércules lo bombardeaba desde arriba con cualquier misil que llegó a la mano, atormentándolo con ramas de árboles y rocas del tamaño de piedras de molino.

No había escapatoria para él ahora, pero vomitó humo espeso de su monstruosa garganta y rodó nubes alrededor de su guarida para borrarlo de la vista. En lo profundo de su cueva, producía humos tan negros como la noche y la oscuridad se disparaba con fuego. Hércules se arrojó hacia abajo, saltando a través de las llamas donde el humo salía más espeso y la nube negra hervía en la gran caverna. Allí, cuando Caco eructó en vano su fuego en la oscuridad, Hércules lo agarró con fuerza y ​​lo sostuvo, forzando a sus ojos a salir de sus cuencas y apretando su garganta hasta que la sangre se secó.

Grabado de Hércules matando a Caco en su cueva, de Los trabajos de Hércules. (Hans Sebald Beham (c.1525) / Dominio público)

Grabado de Hércules matando a Caco en su cueva, de Los trabajos de Hércules. (Hans Sebald Beham (c.1525) / Dominio público)

Después de matar a Caco, Hércules abrió la cueva y sacó su ganado. También arrastró el cadáver a la intemperie para que todos lo vieran. La muerte de Caco fue celebrada por la población local, que honró a Hércules como héroe desde entonces en adelante, "desde entonces hemos honrado su nombre y las generaciones siguientes han celebrado este día con alegría". Este altar fue establecido en su arboleda por Potitius, el primer fundador de estos ritos de Hércules, y por los Pinarii, los guardianes de los ritos. Siempre lo llamaremos el altar más grande, y el altar más grande que siempre será.

Diversas cuentas: ¿solo un pastor común?

El mito de Caco y Hércules se encuentra no solo en la Eneida de Virgilio, sino también en otras fuentes romanas, como el Fasti de Ovidio y la Historia de Roma de Livio. Sin embargo, se puede mencionar que no hay evidencia de la existencia de este mito antes del período de Augusto. Por lo tanto, se ha sugerido que el mito puede haber sido una invención reciente, aunque se trata de la historia más antigua de Roma.

Curiosamente, elementos de la mitología griega se pueden detectar en la historia. Por ejemplo, el robo del ganado de Hércules tiene similitudes con el robo del ganado de Apolo por parte de Hermes. También se ha argumentado que el mito puede haber sido inspirado por un mito oscuro, en el que Sísifo roba las Yeguas de Diomedes (Octavo Trabajo de Hércules). La comparación con Hermes y Sísifo arroja a Caco bajo una luz diferente, es decir, como un pícaro astuto, en lugar de un monstruo brutal.

Hermes y Apolo con el ganado al fondo. (Francesco Albani / Dominio público)

Hermes y Apolo con el ganado al fondo. (Francesco Albani / Dominio público)

Aunque Virgilio pinta a Caco como un monstruo aterrador, este no es siempre el caso con los otros escritores romanos. En el relato de Livio, por ejemplo, se dice que Caco es un pastor local que deseaba el ganado de Hércules y, por lo tanto, cometió el robo.

Livy también explica cómo este pastor ordinario pudo robarle al gran héroe, "él [Hércules] nadó a través del Tíber, condujo los bueyes delante de él y, cansado con su viaje, se acostó en un lugar cubierto de hierba cerca del río para descansar "y los bueyes, que disfrutaban del rico pasto. Cuando el sueño lo había invadido, ya que estaba lleno de comida y vino, un pastor que vivía cerca, llamado Caco, presumiendo de su fuerza y ​​cautivado por la belleza de los bueyes, decidido a asegurarlos".

Al igual que Caco de Virgilio, el pastor de Livio también arrastra el ganado a su cueva por las colas, ocultando así sus huellas. Del mismo modo, fue la bajada de los animales desde el interior de la cueva lo que reveló su ubicación oculta. Como consecuencia, Hércules fue a la cueva, y Caco fue asesinado mientras intentaba evitar que el héroe entrara, "cuando Caco intentó evitar que entrara a la cueva por la fuerza, fue asesinado por un golpe de Hércules" después de pedir en vano ayuda a sus camaradas ".

Hércules golpeando a Caco con su garrote con el ganado detrás de él. (Marten Ryckaert / Dominio público)

Hércules golpeando a Caco con su garrote con el ganado detrás de él. (Marten Ryckaert / Dominio público)

La historia continúa con el establecimiento del culto de Hércules. Esta vez, sin embargo, el héroe es honrado no porque venció a un monstruo, sino por una profecía. Evander, quien Livio afirmó que era el rey en ese momento, era hijo de una profetisa llamada Carmenta, quien profetizó que Hércules algún día se convertiría en un dios.

Por lo tanto, después de conocer a Hércules, Evander decidió construir un santuario para él, una oferta que el héroe aceptó, "Hércules agarró la mano derecha de Evander y dijo que él tomó el presagio para sí mismo y cumpliría la profecía construyendo y consagrando el altar. Luego, una manada de notable belleza fue tomada del rebaño, y se ofreció el primer sacrificio; Los Potitii y Pinarii, las dos familias principales en esas partes, fueron invitados por Hércules para ayudar en el sacrificio y en la fiesta que siguió ".

El legado del mito

Aunque el mito de Caco y Hércules no es muy conocido en los tiempos modernos, era importante para los antiguos romanos. Este mito sirvió como la historia fundamental de Ara Maxima, el centro de culto más antiguo de Hércules en Roma. Aunque el monumento ya no existe, se cree que una vez estuvo en la parte oriental del Forum Boarium (antiguo mercado de ganado de Roma), no lejos del llamado Templo de Hércules Víctor.

El mito también puede interpretarse como una alegoría, en la que las culturas itálicas locales, que se consideraban menos avanzadas, fueron reemplazadas por la cultura más sofisticada de los griegos. Alternativamente, se puede argumentar que la historia tenía la intención de representar a los romanos como los legítimos sucesores de la civilización griega.

Imagen de portada: Hércules parado sobre Cacus golpeándolo con su garrote. Fuente: Hendrick Goltzius, (1588) / Dominio público

Autor Wu Mingren

Referencias

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Dispinible en: https://www.theoi.com/Gigante/GiganteGeryon.html

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Dispinible en: https://pantheon.org/articles/c/cacus.html

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[West, D. (trans.), 2003. Virgil’s Aeneid, London: Penguin Books.]

www.greekmythology.com, 2020. Geryon. [Online]
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