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'Las fiestas romanas del Coliseo' de Pablo Salinas muestra a personas de diferentes clases sociales romanas.

Las estrictas reglas que dividen las clases sociales de la antigua Roma

La antigua Roma era tanto un estado con conciencia de clase como estrictamente jerárquico. Sin embargo, esto no descartó la oportunidad de que las personas se movieran entre las clases sociales de la antigua Roma. Antes del siglo II a. C., la clase no era la única forma en que el nacimiento de un romano lo colocaba en la sociedad.

Había tres clases sociales en las que se ubicaría a las personas en la antigua Roma: patriciosplebeyos y en el peldaño más bajo: esclavos. También había ciertos códigos de vestimenta y oficios religiosos con sus rituales que normalmente estaban asociados con los patricios.

 

 

La riqueza también fue un factor muy importante y en sí mismo creó una gran diferencia para aquellos con dinero, que se podían encontrar entre las filas ecuestre y senatorial. Si bien pudo haber sido posible que los menos acomodados se abrieran camino hacia arriba, esto habría sido extremadamente difícil y requeriría que de alguna manera se hicieran ricos por sí mismos.

La clase alta de la antigua Roma: herencia y poder

Los senadores en la antigua Roma fueron la base para la creación de la clase política que se aplicaría a aquellos hombres que habían servido en el Senado y esto también podría extenderse a sus familias. En la parte superior de esta clase estaban los nobles, que ocupaban una posición dominante; esto también se aplicaría a cualquier miembro de la familia que tuviera un antepasado que ocupara el cargo de cónsul o, a veces, en la magistratura.

Si un hombre llegaba a ser el primero en su casa en ser elegido cónsul, esto también calificaría a los miembros de su familia para pertenecer a la misma clase social. Cicerón fue en un tiempo cónsul y se nos dice que un senador tenía que ser rico en propiedades. No se pagaron los salarios. Los senadores usaban túnicas con franjas anchas que las recorrían, conocidas como Laticlavi.

Senadores romanos. (Massimo Todaro / Adobe Stock)

Senadores romanos. (Massimo Todaro / Adobe Stock)

Los jinetes (equites) eran el siguiente grupo en las clases altas romanas. A diferencia de los senadores, este grupo se basaba en la riqueza económica. Para ser colocado en esta antigua clase social romana, el hombre tenía que poder demostrar que tenía una cierta cantidad de riqueza, que era estable en su negocio y que tenía propiedades. A su familia también se le otorgó el estatus de ecuestre.

Si un hombre iba a ser elegido para la magistratura, a su vez, esto le permitiría ingresar al Senado, por tanto, era posible que su estatus también cambiara. Sin embargo, ser ecuestre significaba que sus funciones estarían principalmente relacionadas con los negocios. Los jinetes vestían una túnica similar a la de los senadores.

¿Dónde estaban las mujeres en las antiguas clases sociales romanas?

Las damas romanas antiguas también se clasificaron como pertenecientes a la misma clase que los senadores o los jinetes y por lo general, pertenecían a las mismas familias que habían ocupado posiciones de dominio durante muchas generaciones. Estas distinciones de clase se basaban o definían en función de la posición que ocupaba el jefe de familia masculino, en lugar de la clase social de la mujer al nacer.

Nunca estuvo claro exactamente a qué clase pertenecían las damas de la sociedad romana. Entonces, con el tiempo se hizo costumbre que las mujeres de los hogares pertenecieran a la misma clase que su padre o esposo. A diferencia de los hombres, las mujeres de la antigua Roma no tenían vestimenta distintiva para mostrar su estatus social.

Las mujeres recibieron un trato diferente cuando fueron asignadas a las antiguas clases romanas. (Archivista / Adobe)

Las mujeres recibieron un trato diferente cuando fueron asignadas a las antiguas clases romanas. (Archivista / Adobe)

El cambio se produjo para las mujeres casadas, hijas, nietas y bisnietas que provenían del grupo senatorial durante el gobierno del emperador romano Augusto. Prohibió a cualquier miembro de una clase senatorial concertar matrimonios legales con la clase conocida como gente liberada.

Entonces, podemos ver que a las personas que pertenecían a una de esas dos clases altas en la antigua Roma se les asignaron muchos roles de importancia, que también llegaron con mucho prestigio. Esto se puede ver claramente cuando observamos que pertenecer a esas clases privilegiadas también les otorgaba un estatus tanto político como económico y esto incluía derechos legales.

Subiendo la escalera social

Debemos recordar que, a diferencia de la actualidad, la sociedad romana antigua no tenía clase media. Esto significaba que había una gran diferencia entre las dos clases altas de los senadores y los jinetes, lo que creó un inmenso abismo en la distinción de clases.

Sin embargo, si uno era una persona nacida libre con ciudadanía romana, a veces puede haber una muy pequeña oportunidad de poder ascender a la clase de los ecuestres, si uno pudiera ganar suficiente riqueza. Por otro lado, el ingreso a la clase senatorial era casi imposible e incluso difícil para los de clase ecuestre. De esto podemos ver que un número muy pequeño de personas en la clase senatorial podría ejercer sus privilegios durante siglos mientras era relativamente pequeño en número.

Gente común en la sociedad romana

Las clases bajas, o gente común, usarían togas como ciudadanos nacidos libres. También tenían derecho a hacer contratos, lo que les daba derecho a casarse, pero solo con otro ciudadano romano. El matrimonio podría producir hijos que también serían reconocidos como ciudadanos romanos.

Una ceremonia de matrimonio romana antigua. (CC BY SA 4.0)

Una ceremonia de matrimonio romana antigua. (CC BY SA 4.0)

Esta antigua clase social romana incluía a los latinos que habrían nacido libres y habrían residido en la península italiana. Luego, alrededor del año 90 a. C., obtuvieron una forma de ciudadanía plena. Pero si habían sido esclavos anteriores que no fueron liberados adecuadamente por un ciudadano romano, entonces fueron colocados en otra clase conocida como los latinos junianos.

Luego vinieron las personas liberadas a quienes se les había dado su libertad. Estos eran hombres y mujeres que anteriormente habían sido esclavos, pero habían ahorrado suficiente dinero para comprar su libertad. Pero incluso entonces, en el estado romano, es posible que se les hayan impuesto varias restricciones y todavía les debían ciertos deberes a sus antiguos propietarios, por lo que en cierto sentido no eran personas completamente libres.

Fueron estos antiguos empleadores quienes ahora se convirtieron en sus patrocinadores. Aunque se les dio su libertad, a las personas libres todavía no se les permitía, postularse para ningún cargo público. Estaban atrapados en un sistema legal estatal del que no podían escapar. Por lo general, no estaban bien pagados, incluso cuando algunos obtuvieron las habilidades para un oficio. Continuaron siendo conocidos como miembros de una clase baja en la sociedad romana.

Esclavitud romana

Los esclavos proporcionaron el combustible que mantuvo en movimiento el poder de Roma. Este era un sistema en el que se podía comprar un ser humano que pudo haber sido capturado en la guerra o tomado por piratas y vendido a esta forma de esclavitud. Una vez comprados, pasaron a ser propiedad de su dueño por derecho romano. Los esclavos domésticos eran especialmente comunes en las zonas urbanas.

Algunos esclavos pudieron comenzar a ahorrar para que en algún momento en el futuro pudieran buscar su libertad y los amos de la casa pudieran otorgarles manumit (liberación de la esclavitud). Esto podría llevar a algunos esclavos a tener la oportunidad de ascender en el sistema de clases sociales romanas.

Mosaico romano de Dougga, Túnez (siglo II d. C.): los dos esclavos que llevan tinajas de vino visten ropa típica de esclavos y un amuleto contra el mal de ojo en un collar; el niño esclavo de la izquierda lleva agua y toallas, y el de la derecha una rama y un cesto de flores. (Pascal Radigue / CC BY 3.0)

Mosaico romano de Dougga, Túnez (siglo II d. C.): los dos esclavos que llevan tinajas de vino visten ropa típica de esclavos y un amuleto contra el mal de ojo en un collar; el niño esclavo de la izquierda lleva agua y toallas, y el de la derecha una rama y un cesto de flores. (Pascal Radigue / CC BY 3.0)

Ser esclavo en la antigua Roma no se basaba de ninguna manera en la posición racial, era más un caso de ser capturado o robado y terminar en los mercados de esclavos. Los esclavos no tenían vestimenta particular para identificarlos en la sociedad.

A veces, un esclavo intentaba escapar, a veces tenían suerte y lo lograban, pero si los atrapaban, su dueño podía obligarlos a usar un collar con inscripciones que ofrecían recompensas a la persona que los atrapaba.

Cambios en las clases sociales en el Imperio Romano

Las clases sociales de la antigua Roma vieron algunos cambios durante el período del Imperio Romano. Los latinos junianos casi desaparecieron, lo que provocó el surgimiento de una nueva clase en el mundo romano: los emperadores y sus familias.

Podemos observar esto desde la época de Augusto cuando la casa imperial se vinculó con el estado. Este también fue un gran cambio para las mujeres de ese hogar, ya que ahora también tenían un estatus imperial más privilegios y poder, lo que les dio ciertos cambios en su clase social. Un ejemplo puede verse en el nuevo edicto imperial de "mater castrorum", lo que significa que se la consideraba la madre del campamento militar.

Se cree que el busto representa a la hija del emperador Augusto, Julia. (Miguel Hermoso Cuesta / CC BY SA 4.0)

Se cree que el busto representa a la hija del emperador Augusto, Julia. (Miguel Hermoso Cuesta / CC BY SA 4.0)

Pero al igual que todas las demás mujeres de la antigua Roma, a estas mujeres no se les permitió desempeñar ningún papel en los cargos políticos del estado. Incluso los emperadores romanos los dirigieron a roles domésticos dentro del hogar.

Este fue también un período en el que los liberados ahora eran clasificados como libertos del emperador, a quienes se les podía dar la oportunidad de lograr puestos importantes, lo que a su vez también significaba que esta nueva clase de personas libres tendría una mayor riqueza y también, por al estar vinculados al emperador, podían ejercer una influencia considerable dentro de las oficinas estatales. Estos cambios provocados por el emperador también abarcaron a los esclavos de la casa imperial, lo que podría cambiar su clase social.

Este período de cambio en el imperio romano también vio cambios en las formas de la clase senatorial. Perdieron ciertos poderes como miembros del Senado y también como magistrados y aunque sus funciones continuaron, ya no pudieron ejercer el poder político del que disfrutaban los miembros de esta clase y del que dependían en muchos sentidos. Ahora era el emperador de Roma quien tenía el poder real en el estado. Pero ambos rangos continuaron y sus roles fueron marcados y formalizados.

Durante el período del siglo II d.C., las mujeres romanas también estaban experimentando cambios. Podemos ver un ejemplo de este cambio en el uso de la palabra "clarissimae" (renombrada) para una dama muy distinguida y, por supuesto, los hombres tenían el mismo título (clarissimi). De alguna manera, esta nueva redacción significaba que los hombres y las mujeres eran miembros de la clase senatorial.

Reglas de la clase romana antigua con respaldo legal

Para el siglo III d.C., la ley había creado dos grupos en los que se ubicaba la sociedad, el primero de los cuales eran los "honestiores": el pueblo honorable, esto incluyó a los senadores y los jinetes más soldados. El segundo grupo era conocido como "humiliores" o gente de clase baja en la sociedad romana. Los legisladores romanos se aseguraron de que, si esta clase baja infringía las reglas de la clase, se aplicarían sanciones legales.

Hay otra característica muy importante de cómo se administraban las clases romanas antiguas: el patrocinio. Se consideró que si uno tenía la suerte de pertenecer a la clase social alta de la sociedad, tenía que mostrar su estatus y rango en público para que las otras clases los reconocieran. Una manera en la que podían demostrar esto era vistiendo su ropa distintiva para que se destaquen.

En la antigua Roma existían dos tipos de mecenazgo, uno era público, en el que el mecenas podía convertirse en protector de grupos como artesanos, gremios, etc. Esta forma de mecenazgo podía implicar dar grandes sumas de dinero para juegos públicos, entretenimiento, público edificios y promoción de la dispensación.

La otra forma era ofrecer ayuda personal o ayuda a una persona de clase baja; esto se puede hacer dando regalos o dinero, ayuda con asuntos legales, asesoramiento comercial y ayuda general. También podría significar que el patrón podría ofrecer protección si fuera necesario. Esta forma de patrocinio se le dio tanto a hombres como a mujeres de las personas liberadas.

Al brindar esta ayuda a las clases bajas, los patrocinadores esperarían que sus clientes los aclamaran públicamente. Esto podría tomar la forma en que grupos de clases bajas levantaron estatuas con inscripciones para agradecer la ayuda y los consejos que recibieron.

Las familias aristocráticas también pudieron mostrar su clase social cuando murieron; esto se hizo mediante una exhibición pública utilizando un retrato de cera que tomaba la forma de una máscara. Estas máscaras se exhibirían dentro de sus hogares e incluso podrían llevarse a funerales y eventos públicos. Polibio, el historiador griego, nos da detalles de esas imágenes. Tener más de estas imágenes mostraría a la gente que la persona había tenido un estatus social considerable durante su vida.

Imagen de portada: 'Las fiestas romanas del Coliseo' de Pablo Salinas muestra a personas de diferentes clases sociales romanas. Fuente: dominio público

Autor: John S. Richardson

Referencia

Mathisen, Ralph (2019) Ancient Roman Civilization, Oxford University Press.

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