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Guerrero griego antiguo.

Agamenón: rey griego, líder de la guerra de Troya y hombre de poder

Agamenón es una figura importante en la mitología griega. Era un rey de Micenas y el comandante supremo de los griegos durante la guerra de Troya. Por lo tanto, juega un papel importante en la Ilíada de Homero. De hecho, Homero comienza su epopeya con la negativa de Aquiles a seguir participando en la guerra, que fue causada por un conflicto entre él y Agamenón.

La historia de Agamenón no se limita a los acontecimientos de la Ilíada. También aparece en obras que tratan sobre su vida y muerte después de la guerra de Troya, como la obra de Esquilo, Agamenón, en la que el rey es asesinado después de su regreso de Troya, y en La Odisea de Homero, donde aparece como una de las sombras en El inframundo. Más allá de la mitología, existe una antigua máscara funeraria llamada "Máscara de Agamenón", que supuestamente perteneció a este rey mítico.

 

 

Tiestes y Atreo, padre de Agamenón. (Dominio público)

Tiestes y Atreo, padre de Agamenón. (Dominio público)

Agamenón nació en la casa de Atreo

Agamenón pertenecía a la Casa de Atreo, que lleva el nombre de su padre. Esta dinastía remonta su ascendencia hasta Tantalus, un rey de Lydia. Tántalo es más conocido por matar a su hijo, Peplos, y servirlo como un guiso para los dioses, solo para que pudiera poner a prueba su omnisciencia. Todos los dioses, excepto Deméter, sabían lo que se les estaba sirviendo. Deméter, debido a su ansiedad por la desaparición de Perséfone, su hija, no se dio cuenta y terminó comiendo el hombro de Peplos.

Por lo tanto, cuando los dioses revivieron al niño, no tenía hombro y Hefesto le hizo uno de marfil como reemplazo. En cuanto a Tántalo, fue castigado en Tártaro por sus crímenes.

Crises intentando rescatar a su hija Criseida de Agamenón, que era una especie de incidente que parecía ocurrirles a los poderosos reyes griegos todo el tiempo. Fuente: Museo del Louvre / Dominio público

Crises intentando rescatar a su hija Criseida de Agamenón, que era una especie de incidente que parecía ocurrirles a los poderosos reyes griegos todo el tiempo. Fuente: Museo del Louvre / Dominio público

Tántalo no era el único malhechor en la Casa de Atreo. De hecho, las generaciones posteriores de la dinastía continuaron cometiendo crímenes atroces. Pélope, por ejemplo, asesinó a Enomao, su futuro suegro, el rey de Pisa (en el Peloponeso), para casarse con su hija, Hippodamia.

Peplos tuvo varios hijos, incluidos Atreo y Tiestes, y estos dos no eran mejores que su padre y su abuelo. Por ejemplo, se dice que asesinaron a un hijo ilegítimo de Peplos para complacer a su madre, Hippodamia.

Como resultado de este asesinato, los tres fueron exiliados y fueron a Micenas, que fue gobernada por Euristeo, el sobrino de Atreo y Tiestes. Cuando Euristeo murió en batalla, un oráculo declaró que el próximo rey debería ser elegido entre los hijos de Peplos.

Por lo tanto, Tiestes sugirió que el nuevo rey debería ser el que pueda producir un vellón de oro. Atreo se deleitó con esto, ya que tenía este objeto invaluable y se lo confió a su esposa para que lo guardara. Poco sabía, sin embargo, que su esposa, Aerope, estaba teniendo un romance con Tiestes, y que ella le había dado el vellón de oro. En consecuencia, Tiestes se convirtió en rey.

Atreus tramó la venganza por el adulterio entre Tiestes y Aerope representado en esta pintura de Nosadella. Mató a los hijos de Tiestes y los cocinó, salvo sus manos y cabezas. Como era de esperar, Tiestes mató a Atreo, que ya era el padre de Agamenón y Menelao. (Nosadella / Dominio público)

Atreus tramó la venganza por el adulterio entre Tiestes y Aerope representado en esta pintura de Nosadella. Mató a los hijos de Tiestes y los cocinó, salvo sus manos y cabezas. Como era de esperar, Tiestes mató a Atreo, que ya era el padre de Agamenón y Menelao. (Nosadella / Dominio público)

Atreo, el padre de Agamenón, pelea contra su propio hermano

Atreo, sin embargo, insistió en que Zeus quería que él fuera rey y declaró que, como prueba, el dios haría que el sol saliera por el oeste y se pusiera por el este. De hecho, esto sucedió, Atreo se convirtió en rey y desterró a su hermano.

No mucho después de esto, Atreo se enteró de la infidelidad de su esposa y planeó vengarse de su hermano. Por lo tanto, Atreo hizo creer a Tiestes que estaba perdonado y lo invitó a comer. Sin embargo, al final de la comida, Atreo sacó las cabezas y las extremidades de los hijos de Tiestes, revelando que la comida había sido preparada con sus cuerpos. Esto es inquietantemente similar a lo que su abuelo le había hecho a su padre.

En cualquier caso, el propio Tiestes no resultó herido, huyó de su hermano y terminó engendrando un hijo, Egisto, con su propia hija, Pelopia. Egisto finalmente mató a Atreo y Tiestes se convirtió en el nuevo rey de Micenas.

Los hijos de Atreo, Agamenón y Menelao, huyeron a Esparta y encontraron refugio con su rey, Tindareo. El rey tenía dos hijas, Clitemnestra y Helena. El primero se casó con Agamenón, mientras que el segundo fue cortejado por muchos pretendientes, lo que puso a Tindareo en una posición difícil.

Ulises, que era uno de los pretendientes, aunque estaba seguro de que no lo conseguiría, propuso una solución a cambio de la mano de Penélope, sobrina del rey. La sugerencia de Ulises, que se conoció como el Juramento de Tindareo, era que los pretendientes hicieran un juramento solemne de que ninguno de los pretendientes tomaría represalias contra el marido elegido por Helena. En cambio, tuvieron que defender el matrimonio de cualquiera que buscara una disputa por él.

Fue solo después de que se hizo el juramento que Menelao fue elegido como esposo de Helena. El juramento estaba destinado a evitar que los pretendientes lucharan entre sí. Sin embargo, resultó que cuando Paris, un príncipe de Troya, robó a Helena, se invocó el juramento y los pretendientes entraron en la Guerra de Troya del lado de Menelao.

El sacrificio de Polixena por Neuptolemos frente a la tumba de su padre Aquiles. (Dosseman / CC BY-SA 4.0)

El sacrificio de Polixena por Neuptolemos frente a la tumba de su padre Aquiles. (Dosseman / CC BY-SA 4.0)

Preparándose para la batalla de Troya

Sin embargo, cuando los griegos estaban a punto de embarcarse en su expedición contra Troya, se dieron cuenta de que era imposible que sus barcos zarparan, ya que los vientos se habían calmado. Fue el profeta Calcas quien reveló a los griegos lo que les había salido mal. Agamenón, por su arrogancia, o por un voto a la diosa que había descuidado, había ofendido a Artemisa y la diosa, por lo tanto, hizo que los vientos se calmaran. Calcas también les dijo a los griegos que, para apaciguar a Artemisa, Agamenón tuvo que sacrificar a su hija mayor, Ifigenia. 

Inicialmente, Agamenón se negó a sacrificar a su hija, pero finalmente cedió. La niña estaba preparada para ser sacrificada, pero fue salvada en el último minuto, ya sea por la propia Artemisa o por Aquiles, cuya ayuda fue obtenida por Clitemnestra.

Según una versión del mito, Ifigenia se convirtió en sacerdotisa de Artemisa y sirvió a la diosa en Tauris. En otro, se casa con Aquiles y tuvo un hijo con él, Pirro. El sacrificio de Ifigenia y su vida posterior en Tauris son el tema de dos tragedias de Eurípides, Ifigenia en Aulis e Ifigenia en Tauris. La historia se menciona en Agamenón, una tragedia de Esquilo, aunque solo como parte del trasfondo de la historia principal.    

Una vez que Artemisa está apaciguada, los griegos pueden zarpar hacia Troya y la historia de Agamenón se retoma en la Ilíada. Homero no comienza su epopeya al comienzo de la Guerra de Troya, sino hacia su final. Uno de los primeros personajes presentados por Homero es el propio Agamenón. Fue el conflicto entre él, el comandante supremo de las fuerzas griegas y Aquiles, el mayor guerrero de su ejército, lo que dio lugar a los sucesos posteriores en la Ilíada.

Rendición de Aquiles de Briseida a Agamenón. (Museo Arqueológico Nacional de Nápoles / Dominio público)

Rendición de Aquiles de Briseida a Agamenón. (Museo Arqueológico Nacional de Nápoles / Dominio público)

Las peleas continúan con Agamenón en el centro

Según Homero, Agamenón había provocado la ira de Apolo, ya que se negó a devolver a Criseida, a quien había tomado como presa de guerra. El padre de Criseida, Crises, había traído un rico rescate y le suplicó al rey, pero Agamenón se negó a devolverle a su hija.

Dio la casualidad de que Crises era un sacerdote de Apolo y el dios acudió en su ayuda desatando una plaga mortal sobre los griegos. Cuando los griegos finalmente se enteraron de la causa de la plaga, una vez más a través de Calcas, Agamenón, de mala gana, devolvió Criseida a su padre. Como compensación, el rey tomó Briseida, el botín de guerra de Aquiles, por la fuerza. El héroe estaba furioso por esto y decidió retirarse a sí mismo y a sus hombres de la guerra.

Finalmente, la muerte de Patroclo, el compañero más cercano de Aquiles, a manos de Héctor, un príncipe de Troya, hizo que el guerrero abandonara su enemistad con Agamenón y volviera a unirse a la guerra. Aquiles mata a Héctor, y la Ilíada termina con Príamo, el rey de Troya, reclamando el cuerpo de su hijo de manos de Aquiles.

El final de esta epopeya, sin embargo, no es el final de la guerra de Troya, ni el final de la historia de Agamenón. Los griegos, como muchos ya habrían sabido, finalmente ganaron la guerra mediante el uso del Caballo de Troya, una artimaña desarrollada por Ulises. Por cierto, el Caballo de Troya no se menciona en la Ilíada, pero parte de la historia se menciona en la Odisea. Sin embargo, la Eneida de Virgilio es la principal fuente antigua de la historia del Caballo de Troya y la versión más familiar del cuento.

El asesinato de Agamenón por su esposa Clitemnestra y posiblemente también su amante Egisto. (Dominio público)

El asesinato de Agamenón por su esposa Clitemnestra y posiblemente también su amante Egisto. (Dominio público)

La muerte de Agamenón y el descubrimiento de su tumba

En cualquier caso, los griegos ganan la guerra y regresan a casa, incluido Agamenón, que navega de regreso a su hogar en Micenas. Es aquí donde el rey encontraría su trágico final. Mientras Agamenón estaba fuera, su esposa, Clitemnestra, fue seducida por Egisto, el hijo de Tiestes y, por tanto, primo de Agamenón.

El regreso del rey fue una mala noticia para los amantes y planearon deshacerse de Agamenón. Según Esquilo, la muerte de Agamenón no solo le permitiría a Clitemnestra hacer pública su relación con Egisto, sino que también le permitiría vengar el sacrificio de su hija, Ifigenia. Según algunos relatos, fue Clitemnestra quien mató a Agamenón, mientras que, en otros, Egisto se unió a ella es el asesinato del rey. En la Odisea, Agamenón aparece como una sombra en el inframundo, donde le cuenta a Ulises la historia de su muerte y le advierte de los peligros de confiar en una mujer. 

Más de dos milenios después de su composición, la Ilíada continuó capturando la imaginación de sus lectores. Uno de ellos fue Heinrich Schliemann, un arqueólogo aficionado alemán que hizo su fortuna como hombre de negocios. Aunque la forma en que llevó a cabo su trabajo arqueológico a menudo se critica hoy en día, es más notable por la excavación de Hisarlik, que ahora se presume que es el sitio de Troya.

Además de Troya, Schliemann también excavó en Micenas, el reino de Agamenón. Como Schliemann estaba convencido de que la Ilíada de Homero se basaba en hechos históricos y de que sus personajes eran reales, estaba decidido a encontrar el lugar de descanso final de Agamenón.

Tumba de Agamenón en la antigua Micenas, que fue descubierta por Heinrich Schliemann. (ollirg / Adobe Stock)

Tumba de Agamenón en la antigua Micenas, que fue descubierta por Heinrich Schliemann. (ollirg / Adobe Stock)

En 1876, Schliemann estaba excavando en Micenas, en nombre de la Sociedad Arqueológica Griega. Sus excavaciones se basaron en los escritos del antiguo geógrafo Pausanias, donde se mencionó la ubicación de la tumba de Agamenón. Antes de Schliemann, se pensaba que la tumba de Agamenón y sus contemporáneos se encontraba fuera de los muros de la ciudadela de la Edad del Bronce Final. Schliemann, sin embargo, interpretó el texto de manera diferente y sugirió que las tumbas estaban de hecho dentro de la ciudadela. En 1874, cavó algunas trincheras de prueba dentro de la ciudadela, que arrojó materiales arqueológicos que indican la presencia de tumbas.

Dos años después de cavar las trincheras de prueba, Schliemann pudo realizar excavaciones y, a fines de agosto de ese año, había descubierto la primera tumba de pozo. Posteriormente, se descubrieron cuatro tumbas de pozo más, que se agruparon como "Círculo de tumbas A". Sin dudarlo, Schliemann declaró que las tumbas databan del período homérico y que incluían la tumba de Agamenón. Grave V produjo el artefacto más emblemático de esa excavación, la llamada "Máscara de Agamenón".

 

La máscara mortuoria de oro conocida como la "Máscara de Agamenón", encontrada en la Tumba V en Micenas por Heinrich Schliemann en 1876. (Museo Arqueológico Nacional de Atenas / CC BY 2.0)

La máscara de Agamenón es un artefacto invaluable

La Máscara de Agamenón está hecha de pan de oro y se produjo martillando el metal precioso en una forma de madera. La máscara es, de hecho, una de las cinco que se descubrieron en el Círculo de tumbas A, pero que se asoció con Agamenón simplemente porque era la mejor de las cinco.

Se alega que Schliemann se refirió a esta máscara en un telégrafo, diciendo que "he mirado el rostro de Agamenón". Schliemann era conocido por hacer muchas afirmaciones fantásticas, aunque se ha señalado que nunca hizo la conexión entre esta máscara y el mítico rey micénico.

Si bien Schliemann estaba convencido de que la Máscara de Agamenón, junto con las tumbas de tiro, databan del período homérico, los estudiosos modernos opinan que en realidad son anteriores a la Guerra de Troya en al menos tres siglos. Aun así, la máscara puede admirarse como una obra de arte y un ejemplo del nivel de artesanía alcanzado por los orfebres de ese período en la historia griega. A pesar de la opinión de los eruditos modernos de que la máscara es anterior al período homérico, conserva su nombre y su asociación con Agamenón. Hoy, la Máscara de Agamenón se exhibe en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas.    

Para concluir, Agamenón es una figura importante en la mitología griega, en particular en lo que respecta a la Guerra de Troya. Los mitos que giran en torno a su familia, es decir, la Casa de Atreo, son igualmente interesantes y dan explicaciones a algunos de los acontecimientos que ocurrieron antes de la Guerra de Troya. 

Este tema de la continuidad también se puede detectar en las historias sobre Agamenón tras su regreso de Troya. Agamenón todavía fascina a la gente incluso en la era moderna, no solo como un personaje de la literatura clásica, sino también como una persona que pudo haber existido realmente, como es evidente en las excavaciones de Schliemann en Micenas y en la llamada "Máscara de Agamenón".  

Imagen de portada: Guerrero griego antiguo. Fuente: breakermaximus / Adobe Stock

Autor: Wu Mingren                                                                                                      

Referencias

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Disponible en: https://www.brown.edu/Departments/Joukowsky_Institute/courses/greekpast/...

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Disponible en: https://pantheon.org/articles/i/iphigeneia.html

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Disponible en: https://www.thoughtco.com/agamemnon-116781

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Disponible en: https://www.thoughtco.com/the-house-of-atreus-119123

Greeka, 2021. Mycenae Mask of Agamemnon. [Online]
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Harrington, S. P. M., 1999. Behind the Mask of Agamemnon. [Online]
Disponible en: https://archive.archaeology.org/9907/etc/mask.html

Struck, P. T., 2020. House of Atreus. [Online]
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www.greekmythology.com, 2021. Agamemnon. [Online]
Disponible en: https://www.greekmythology.com/Myths/Mortals/Agamemnon/agamemnon.html

www.greekmythology.com, 2021. Atreus. [Online]
Disponible en: https://www.greekmythology.com/Myths/Mortals/Atreus/atreus.html

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Dhwty

DhwtySoy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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