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estatua de Titán Atlas encontrada entre los templos griegos de Agrigento

La estatua del Atlas volverá a estar de pie ante el templo griego en Sicilia

Atlas, el dios griego preolímpico, es famoso por llevar el mundo sobre sus hombros. En un famoso templo del sur de Italia, se restaurará una antigua estatua de Atlas a su posición original. La estatua de Atlas fue descubierta tirada en el suelo, como se muestra arriba. La estatua fue encontrada en uno de los templos griegos de Agrigento, uno de los sitios arqueológicos más importantes de Sicilia. La enorme estatua "reconstruida" de Atlas pronto volverá a estar de pie, por primera vez en siglos, frente a un famoso templo dórico dedicado a Zeus.

El conocido Valle de los Templos de Sicilia se encuentra más allá de los límites de la ciudad de la moderna Agrigento. Este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO contiene numerosos restos de lugares de culto griegos que datan del siglo VI a. C. La estatua reconstruida de Atlas tiene unos 24 pies de altura (8 metros de altura) y data del siglo V a. C. Fue una de varias otras estatuas de Atlas que una vez sostuvieron la estructura de un templo dedicado a Zeus. Se cree que este templo fue el más grande jamás construido en estilo dórico. Nunca se completó debido a la guerra y hoy está en ruinas.

La estatua de Atlas acostada con la moderna ciudad italiana de Agrigento al fondo. (javarman / Adobe Stock)

La estatua de Atlas acostada con la moderna ciudad italiana de Agrigento al fondo. (javarman / Adobe Stock)

Cómo Atlas y los titanes perdieron el poder ante los nuevos dioses griegos

Según la mitología griega, Atlas era un titán, uno de los dioses preolímpicos de la antigua Grecia. Los titanes, según la mitología griega, fueron derrocados por los dioses olímpicos dirigidos por Zeus, en una guerra conocida como la Titanomaquia. Después de la derrota de los Titanes, Atlas se vio obligado a llevar el mundo sobre sus hombros para siempre.

Una estatua griega de bronce frente al Templo de la Concordia en el Valle de los Templos de Agrigento, no lejos de donde se encontró la estatua de Atlas tirada en el suelo. (majonit / Adobe Stock)

Una estatua griega de bronce frente al Templo de la Concordia en el Valle de los Templos de Agrigento, no lejos de donde se encontró la estatua de Atlas tirada en el suelo. (majonit / Adobe Stock)

Esta estatua de Atlas es una de las más famosas del parque arqueológico de Agrigento, donde había estado enterrada durante siglos. El trabajo de restauración de la estatua de Atlas es parte de un proyecto de reconstrucción más amplio del famoso templo dórico de la zona dedicado a Zeus. “La reinstalación de la estatua de Atlas es la culminación de una restauración más completa [del templo]”, dijo el director del parque arqueológico Roberto Sciarratta a Greece High Definition. Se colocará en posición vertical, ante el Templo de Zeus. Sciarratta es citado por Greece High Definition diciendo que se colocará de esta manera "para que sirva como guardián de la estructura dedicada al padre de los dioses".

El Telamón de Agrigento en exhibición en un museo de Sicilia. Es bastante similar a la estatua de Atlas que pronto será "reconstruida" que se encuentra en la misma área del Valle de los Templos. (Clemensfranz / CC BY-SA 3.0)

El Telamón de Agrigento en exhibición en un museo de Sicilia. Es bastante similar a la estatua de Atlas que pronto será "reconstruida" que se encuentra en la misma área del Valle de los Templos. (Clemensfranz / CC BY-SA 3.0)

Telamón: el famoso héroe griego

La estatua reconstruida de Atlas está hecha de varios telamones diferentes que alguna vez sostuvieron el templo. Un telamón es “el término arquitectónico para una figura esculpida con los brazos en alto sosteniendo una cornisa o un dintel”, informa ICAA. Las figuras de Telamón (o cariátides masculinas) llevan el nombre del mítico héroe griego Telamón, que era hijo del rey Éaco.

Telamón se vio obligado a huir de su hogar después de matar a su medio hermano y se embarcó en un viaje lleno de diversas aventuras. Se dice que navegó con Jason y los argonautas. Telamón fue mejor conocido por su papel en el ataque de Heracles a Troya. En una versión, ayudó a Heracles a matar a un monstruo marino enviado por Poseidón durante este asedio. También fue el primero en romper las defensas del troyano. Por sus hazañas heroicas, Telamón fue recompensado por Heracles, con la hija del rey de Troya.

Telamón era famoso por su fuerza. Según ICAA, “el nombre Telamón deriva de una palabra griega que significa soporte o portador”. En algunos mitos, Telamón es el padre del gran héroe Ajax y Teucer, quienes lucharon en la Guerra de Troya. Cuando Ajax se suicidó, Telamón desterró a Teucer.

Proyecto de restauración del enorme y ambicioso templo de Zeus

En los últimos diez años se han recuperado numerosos artefactos que alguna vez decoraron y sostuvieron el templo de Zeus en Sicilia. Sciaratta dijo a Greece High Definition que "el objetivo es recomponer pieza por pieza la trabeación [vigas] del Templo de Zeus para restaurar una parte de su esplendor original". La colocación de la estatua coincidirá con la fundación de Akragas hace unos 2.600 años.

Akragas fue establecida por griegos de Gela y ahora se conoce como Agrigento. La Enciclopedia Británica informa que Akragas “fue gobernada entre 570 y 554 a. C. por el célebre tirano Phalaris, quien tenía fama de haber hecho asar vivos a hombres en un toro descarado. Akragas era una ciudad muy rica y sus habitantes vivían estilos de vida lujosos y eran constructores notables. Greece High Definition cita al filósofo Empédocles diciendo que los ciudadanos de la ciudad "festejarían como si fueran a morir mañana y construirían como si fueran a vivir para siempre".

Después de un asedio en el 406 a. C., la ciudad griega de Akragas fue destruida por los cartagineses. Luego, la ciudad entró en un período de decadencia. Sin embargo, disfrutó de cierta prosperidad bajo el hábil gobierno de Timoleón en el siglo III a. C. Los romanos conquistaron la ciudad durante la Segunda Guerra Púnica. En los tiempos modernos, el Valle de los Templos se ha convertido en un destino turístico muy popular. ¡Y pronto la estatua de Atlas volverá a estar frente al templo que protegió en la antigüedad!

Imagen de portada: estatua de Titán Atlas encontrada entre los templos griegos de Agrigento. Fuente: Wead / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

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