Desentrañando la Verdadera Historia del Legendario Troyano | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Detalle de La procesión del caballo de Troya en la pintura de Troya. (Giovanni Domenico Tiepolo / Dominio público)

Desentrañando la Verdadera Historia del Legendario Troyano

El caballo de Troya realmente existe, o más bien existió hasta hace unos años.

Es un caballo que ha cruzado la historia en los últimos 3.000 años, que ha hecho que poetas, príncipes, reyes y emperadores se enamoren de él. Ha luchado en todas las guerras más importantes, ganó carreras memorables, viajó por todo el mundo conocido y luego se extinguió hace menos de 50 años, a solo un paso del siglo XXI.

La guerra de Troya y el caballo que dejó su huella

Todos recuerdan cómo terminó el asedio de la ciudad de Troya, narrado por el poeta Homero alrededor del siglo XII a.C. Fue Ulises quien ideó la estratagema ganadora después de 10 años de guerra despiadada entre los aqueos, que sitiaron la ciudad y los troyanos que la defendieron. Odiseo fingió abandonar el campo de batalla y retirarse. Sin embargo, antes de abandonar la playa, diseñó un enorme caballo de madera, haciéndolo parecer un acto propiciatorio hacia Poseidón. El caballo era de hecho uno de los símbolos con los que fue representado.

Dentro de la estatua, Ulises se escondió, completamente armado, junto con unos cincuenta guerreros. Los troyanos, convencidos de que el largo asedio finalmente había llegado a su fin, arrastraron al caballo dentro de las paredes como botín de guerra. Cuando los troyanos cansados ​​y borrachos se fueron a dormir a altas horas de la noche, los cincuenta valientes aqueos no tuvieron dificultad en salir del caballo, abriendo las puertas de la ciudad al resto del ejército, que mientras tanto había regresado de la playa, y luego conquistaron la ciudad juntos.

Para los lectores modernos de poemas homéricos, puede haber parecido una gran ingenuidad llevar esa escultura votiva dentro de los muros de la ciudad. Pero es importante saber que, para los troyanos, el caballo, su caballo, era sagrado. Era un animal criado con cuidado maníaco, seleccionando los mejores especímenes para coraje, fuerza, resistencia y sobre todo velocidad. Eran caballos con librea blanca (aunque técnicamente deberíamos decir gris) de pequeña a mediana estatura (especialmente para los estándares actuales) y "no hermosos sino rápidos", según lo descrito alrededor del 500 a.C., por el historiador y geógrafo Hécateo de Mileto.

La primera mención de estos caballos se puede encontrar en la Ilíada, donde están presentes en el "Catálogo de héroes" (libro II, 851-852) en el que Homero habla del intento de los venecianos de Paphlagonia, aliados de los troyanos, de libera la ciudad. Paphlagonia era una región de la actual Turquía, no lejos de Troya, donde, escribe Homero, "nació la raza de las mulas salvajes".

Todavía hoy, sin embargo, no todos los historiadores y arqueólogos creen en la leyenda del caballo de madera. Algunos afirman que era un bote fenicio con un mascarón en forma de caballo llamado hipopótamos, otros una catapulta similar a la cabeza de un caballo. El único caballo de Troya real del que se puede estar absolutamente seguro es el caballo blanco tenaz, valiente y muy rápido de los venecianos de la Paflagonia.

Los caballos de Troya que sobrevivieron a la guerra

Homero nos dice que el jefe de los venecianos, Pylaemenes, fue asesinado en la batalla por Menelao, rey de Esparta y esposo de Helena, la mujer para quien se originó la feroz guerra entre los aqueos y los troyanos. Mientras tanto, en Paphlagonia, aprovechando la ausencia del ejército involucrado en la guerra en Troya, hubo una insurrección. Los soldados venecianos, por lo tanto, al tener que huir de la ciudad en llamas y no poder regresar a su tierra, se unieron al sabio troyano Antenor.

Representación de una batalla durante la Guerra de Troya, que incluye caballos y carros, donde Menelao luchó en París. (Museo de Arte del Condado de Los Ángeles / Dominio público)

Representación de una batalla durante la Guerra de Troya, que incluye caballos y carros, donde Menelao luchó en París. (Museo de Arte del Condado de Los Ángeles / Dominio público)

Los condujo a ellos y a su manada de preciosos caballos supervivientes desde las costas del Mar Negro hasta la laguna de Venecia. La migración también es testificada por el historiador romano Titus Livy en su ensayo Ab urbe condita, donde explica que los venecianos y los troyanos llegaron "al abismo más profundo del mar Adriático, en la tierra de los Euganeos, entre el mar y los Alpes."

Desde allí se establecieron en varios campamentos que luego se convirtieron en ciudades importantes como Padua, Treviso y Belluno, llegando hasta Santa Lucía en Eslovenia. En particular, los criadores de caballos venecianos encontraron su lugar de elección a lo largo del río Piave, por lo que después de varios siglos, sus caballos tomaron el nombre de caballos venecianos de la raza Piave.

Nobleza antigua y unánime de la raza Piave

A partir de entonces, muy pocos animales pueden reclamar una licencia de nobleza tan antigua y unánime en su pedigrí. En la Grecia clásica, estos caballos son honrados por poetas, historiadores y escritores por su velocidad, resistencia e inmaculados mantos de marfil. El poeta espartano Alcman, por ejemplo, en el siglo VII a.C., los comparó con la mujer que amaba para realzar su belleza.

Aquí están sus versos inmortales: "Ella se nos presenta tan hermosa, como si estuviera parada en medio de un rebaño de ovejas, un caballo vigoroso, triunfante en las carreras, con sus cascos resonando con sueños alados. ¿Lo ves? Es pura raza veneciana".

Eurípides, uno de los más grandes poetas trágicos atenienses, también se ocupa de este espléndido animal varias veces. Por ejemplo, en el poema del siglo V "Hipólito", escribe: "Artemisa, dama de Limma Marítima y los ruidosos estadios de caballos, oh, para estar en tus llanuras, para poder domesticar a los potros del Véneto".

Antes de eso, había estado Hesíodo, Píndaro y muchos otros, hasta 440 a.C., cuando el auriga Leo Spartan ganó las 85ª Olimpiadas con un par de yeguas del Véneto. A partir de ese día, esta raza también se convirtió en sagrada para los griegos, tanto que Leo quería una inscripción dedicada a los caballos venecianos en su estatua.

Mientras tanto, los venecianos hicieron del caballo su razón de vivir. Este pueblo antiguo y noble llamó al caballo "Evko", una palabra indoeuropea similar al latín "equus" y al sánscrito "akvas". Una raíz que todavía se puede encontrar hoy en varios lugares, como il Cavallino (Equilium), una península frente a Venecia, o Acelum, un pueblo montañoso cerca de Treviso, presente en la lista de los pueblos más bellos de Italia.

En estas tierras, la cría y el comercio de caballos se convirtió en uno de los principales impulsores de su economía. El descubrimiento de monedas en las áreas alrededor del río Piave, Corinto, Siracusa y Magna Graecia, evidenció un floreciente comercio.

El historiador griego Strabo, que vivió a principios del siglo primero, también nos dice que los venecianos solían marcar a cada uno de sus caballos con una marca en forma de lobo y por esta razón también se los llamaba "Lycophore", que en latín significa portador de lobos. Esta tradición duró hasta que el último caballo de la raza Piave murió hace unos cuarenta años. Strabo tuvo la oportunidad de ver uno de estos caballos, marcado con la cabeza del lobo.

Importancia para el imperio romano

Incluso en la antigua Roma, los caballos del Véneto tenían un lugar especial. La caballería romana se abastecía constantemente de caballos y jinetes del Véneto, de los cuales siempre buscaba una alianza. La confianza dada por los romanos a estos guerreros y criadores estaba bien puesta, porque los venecianos tenían una enorme gloria en la batalla. Entre los muchos éxitos, el más célebre fue la trágica y sangrienta batalla de Talamone contra los celtas, que en 225 a.C., fueron aniquilados por una coalición de cuatro legiones romanas, un contingente de etruscos y precisamente la caballería veneciana.

Pero en Roma, si es posible, los corredores venecianos fueron aún más famosos en tiempos de paz. En los circenses ludi, los famosos juegos públicos celebrados en el Circo Máximo o el Coliseo, los caballos venecianos fueron los protagonistas de las carreras de carros. La atracción más popular y querida junto con las peleas de gladiadores.

El "Veneta factio" corría con la insignia azul, el color nacional del Veneti inspirado en la flor de lino que estas personas eran cultivadores expertos y competían en un carril especialmente dedicado a ello. Aún hoy en día, en las numerosas recreaciones que se organizan en Roma con fines turísticos, "los azules" son la atracción principal.

Mosaico que representa un auriga y un caballo de la Veneta factio (azul) del siglo III d.C., en el Palazzo Massimo all Terme, Roma. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Mosaico que representa un auriga y un caballo de la Veneta factio (azul) del siglo III d.C., en el Palazzo Massimo all Terme, Roma. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

La Edad Media y la obsesión de Napoleón

A principios de la Edad Media, después de la caída del Imperio Romano, se estableció una variedad particular de caballos Veneto más resistentes llamados "Paduan", adecuados para soportar la pesada armadura de los caballeros medievales durante las numerosas batallas sangrientas o para transportar a los grandes carros con suministros y bienes. El pintor, escultor y arquitecto Donatello, inmortalizó este noble corcel en Padua en el famoso monumento ecuestre dedicado a Gattamelata, un señor de la guerra italiano que luchó en Véneto a mediados del siglo XV.

Estatua de la Gattamelata. (foto tomada por el autor)

Estatua de la Gattamelata. (foto tomada por el autor)

En ese período, las necesidades, hábitos y estilos de vida cambiaron. Se establecieron nuevos pasatiempos como el carrusel, el palio y el torneo, donde estos poderosos animales eran los héroes más célebres. Shakespeare también se ocupó de ellos, ya que en " Domar de la musaraña " los cita: Gremio: "Y con mucho gusto le daría mi caballo, el mejor en Padua, a ese hombre que comenzó a cortejarla en serio ...".

Entre los paseos a caballo más prestigiosos de la época, ciertamente está el de Verona, también mencionado por Dante en el VX of Hell (Divine Comedy). Un entretenimiento popular que ya en el siglo XII vio a las mujeres competir también.

La fama de estos caballos, ahora extendida en toda Europa y Asia Menor, fue el origen de grandes exposiciones, incluyendo la "Fiera dei Cavalli e dei Morosi" cerca de Verona y la "Fiera di Santa Lucia" cerca de Treviso. Ambos todavía se llevan a cabo hoy y tienen abundantemente más de mil años de historia.

La Fiera di Santa Lucia, en particular, cuenta con una historia de dos mil años, siendo el heredero de una exposición paleo-veneciana anterior de caballos sagrados dedicada al dios de la luz Lugh, que más tarde se desarrolló y se internacionalizó alrededor del siglo VI con El reinado de los francos.

Los caballos venecianos se exportaron para mejorar las razas locales en Francia, Bélgica, Holanda, los Balcanes e incluso Asia Menor. Esto era bien conocido por los conocedores de caballos, como los franceses. Tanto es así que entre finales de 1700 y principios de 1800, Napoleón organizó seis campañas de conquista en Véneto durante las cuales ordenó a su ejército atacar caballos.

Napoleón a caballo (que podría ser de la raza veneciana). (CC BY 2.0)

Napoleón a caballo (que podría ser de la raza veneciana). (CC BY 2.0)

Dentro de la sangre de estos famosos caballos blancos que tanto amaba el emperador francés, parecería que fluía sangre troyana / veneciana. Una vez que había conquistado Venecia, Napoleón la saqueó robando más de treinta mil obras de arte de valor inestimable, incluidos Tiziano, Mantegna y Veronese.

Sin embargo, la despojo más brutal e insoportable para los venecianos fue la de los caballos de San Marcos. Un grupo escultórico de cuatro caballos de bronce que data del siglo II a. C., que los venecianos habían tomado del Hipódromo de Constantinopla, porque celebraban sus victorias con los carros de sus caballos. El evento también está documentado en un comunicado de prensa de 1797 (titulado: Las tropas francesas roban los caballos de San Marcos), que ve una Piazza San Marco llena de soldados franceses con la intención de transportar la preciosa reliquia. 

Los magníficos caballos de bronce de la Basílica de San Marcos. (Nick Thompson / CC BY-NC-SA 2.0)

Los magníficos caballos de bronce de la Basílica de San Marcos. (Nick Thompson / CC BY-NC-SA 2.0)

El admirador más grande: el imperio de los Habsburgo

Sin embargo, el mayor comprador y admirador de los caballos venecianos fue probablemente otro imperio, el Imperio de los Habsburgo. Desde su nacimiento, los austrohúngaros habían comenzado a asistir a las ferias equinas del Véneto en busca de caballos de gran resistencia y coraje para equipar su caballería o sus carruajes imperiales.

Por lo tanto, es más que probable que la famosa princesa Sissi (esposa de Franz Joseph de Habsburgo) usara caballos venecianos durante sus viajes y desfiles. Sissi, quien también fue una gran jinete ecuestre y amante de los viajes largos, vivió en Venecia durante 7 meses, entre 1862 y 1863, para curarse de una enfermedad nerviosa. En este punto ella entró en contacto directo con los lugares donde nacieron estos caballos.

La emperatriz del imperio de los Habsburgo, Elisabeth Amelie Eugenia de Wittelsbach, conocida como Sissi, posando en un caballo en 1896 en Biarritz, Francia. (Fotógrafo no identificado / dominio público)

La emperatriz del imperio de los Habsburgo, Elisabeth Amelie Eugenia de Wittelsbach, conocida como Sissi, posando en un caballo en 1896 en Biarritz, Francia. (Fotógrafo no identificado / dominio público)

Pero hay otra circunstancia que vincula a los caballos venecianos con Viena y los Habsburgo, a saber, los caballos Lipizzaner de la escuela de equitación española en Viena, que es la escuela de equitación más antigua de su tipo en el mundo. Esta academia todavía reúne a turistas de todo el mundo y utiliza exclusivamente caballos italianos Lipizzaner.

Los Lipizzaner son caballos blancos muy vigorosos (técnicamente grises como se mencionó anteriormente), que deben su nombre a su origen, la ciudad de Lipizzaner (ahora en Eslovenia), ubicada a menos de 100 kilómetros (62 millas) al sur de la mencionada Santa Lucía en Eslovenia, donde se instaló uno de los primeros campamentos de venecianos y troyanos que huían de la ciudad en llamas.

Entre las primeras pruebas de esta raza Lipizzaner se encuentra la documentación relacionada con la venta de una tierra con caballos unidos, fechada en 1580. Al rastrear este documento, sabemos que provienen de algunas yeguas en Verona y Aquileia. Estos son los lugares donde los venecianos habían establecido algunas de las granjas de caballos más antiguas. Después de todo, es suficiente echar un vistazo a la estatua de Gattamelata y compararla con un Lipizzaner moderno para notar notables similitudes.

Un héroe de la primera guerra mundial que inspiró al caballo Ferrari

El último momento de gloria de los caballos Piave fue durante la Primera Guerra Mundial, donde gracias a ellos el enemigo fue detenido en el río Piave, la tierra donde más de tres mil años antes eran el primer pan. Valientes e incansables, arrastraron los carros a lo largo de la línea de fuego, llevando armas, suministros y rescatando a los heridos. Corrieron entre las salas para dar órdenes, lanzar ataques y resistieron en la batalla sin comer ni beber durante días.

Pero el mayor legado que este animal mitológico logró dejar al siglo XXI se debe a una de las armas más intrépidas de la Primera Guerra Mundial, Francesco Baracca, as de los cielos que permaneció invicto durante la guerra ganando 34 duelos aéreos con los que luchó. su avión de combate SPAD VII (para algunas batallas XIII) en la línea Piave. No es casualidad que su insignia heráldica en el lado izquierdo de su avión fuera un caballo encabritado.

Francesco Baracca con su avión de combate SPAD con el logotipo del caballo encabritado que más tarde se convirtió en el emblema de Ferrari. (Tom Wigley / CC BY-NC-SA 2.0)

Francesco Baracca con su avión de combate SPAD con el logotipo del caballo encabritado que más tarde se convirtió en el emblema de Ferrari. (Tom Wigley / CC BY-NC-SA 2.0)

Hasta la fecha, no está claro por qué este aviador, proveniente de la caballería, había elegido al caballito como su símbolo de batalla. Es razonable suponer que admiraba el valor de los corceles venecianos que vio pelear debajo de él y, por lo tanto, había elegido el modelo de caballo para inspirarse. El que, incluso como caballero, había luchado en la silla de uno de estos animales fuertes e incluso cuando ya estaba volando durante algún tiempo, todavía era retratado en las fotos con las espuelas.

Francesco Baracca murió en la batalla de un disparo de rifle disparado desde el suelo a unos cientos de metros del curso del río Piave. Al final de la guerra, en 1923, un joven y brillante ingeniero italiano llamado Enzo Ferrari, fascinado por los hechos del héroe de guerra, pidió y obtuvo de la madre de Francesco Baracca el uso del símbolo para construir sus autos deportivos.

Desde entonces, el dúo rampante Ferrari / Cavallino ha sido sinónimo en todo el mundo de velocidad, intrusión, encanto y potencia. Los mismos valores y virtudes que esos caballos ancestrales han podido expresar a lo largo de la historia humana.

El clásico emblema del automóvil Ferrari, inspirado en el héroe de guerra italiano Francesco Baracca y el caballo veneciano. (CC0 1.0)

El clásico emblema del automóvil Ferrari, inspirado en el héroe de guerra italiano Francesco Baracca y el caballo veneciano. (CC0 1.0)

Después de la Primera Guerra Mundial, la mecanización del campo y la motorización masiva marcaron el declive de esta raza. En un anuncio de un vehículo comercial Fiat en 1931, el texto decía explícitamente: "Es más dócil que un caballo, más rápido y cuando no está trabajando, no come".

El caballo del Veneto todavía resistía como mascota y animal recreativo en las áreas más remotas del este del Veneto hasta que fue declarado extinto en 1974. Al comienzo del nuevo milenio, un proyecto de la región del Veneto comenzó un estudio genético para tratar de reconstituirlo, pero por el momento todavía no hay nada oficial.

Imagen de portada: Detalle de La procesión del caballo de Troya en la pintura de Troya. (Giovanni Domenico Tiepolo / Dominio público)

Autor Paolo Latini

Referencias

Alcman. n.d. The First Partheneion. De Gruyter.

Euripides. c.428 BC. Hippolytus. Bloomsbury Publishing PLC.

Franko, G. 2006. The Trojan Horse at the Close of the "Iliad".  The Classical Journal, Vol. 101, No. 2 (Dec. - Jan., 2005/2006).

Gerosa, G. 2017. Napoleone. Un rivoluzionario alla conquista di un impero. Mondadori

Hecataeus of Miletus. n.d. Periodos ges. n.p.

Hesiod. c.700 BC. Theogony. Strategic Book Publishing & Rights Agency LLC.

Homer. c.1180 BC. The Iliad. Penguin Classic.

Homer. c.700 BC. The Odyssey. W. W. Norton & Company.

Livy, T. c.9 BC. Ab urbe condita. Vandenhoeck & Ruprecht Gmbh & Co.

Pindar. c.464 BC. Olympian VII. Cambridge University Press.

Polibio. c.150 BC. Storie. Testo greco a fronte. BUR Biblioteca Univ. Rizzoli

Razza Piave, Emanuele Bellò, Sismondi Editore.

Tibon, F. 2017. La presa di Troia. Un inganno venuto dal mare. Ediz. Storia e Studi Sociali.

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