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'L'enlèvement de Proserpine' (La violación de Perséfone) (hacia 1636) de Peter Paul Rubens.

La violación de una diosa: cómo Deméter venció al todopoderoso Zeus

¿Quiénes eran Deméter y Perséfone? ¿Y por qué su mito resonó con tanta fuerza entre las mujeres de la antigua Grecia?

La historia de Deméter, diosa de la cosecha, y su hija Perséfone, reina del inframundo, ha inspirado a muchos. Y aunque hay veintidós variaciones del mito, se cree que es el Himno homérico a Deméter (en adelante llamado Himno), compuesto entre 650 y 550 a.C., uno de los más antiguos.

 

 

El himno homérico a Deméter

Sin embargo, el episodio de antemano es tan importante como la historia en sí. Comienza con Zeus, señor de los dioses, que viola a su hermana Deméter, y el producto de esa violación es Perséfone. Nunca se casaron. De hecho, Zeus habría sido el marido de cientos si se hubiera casado con todas las personas a las que violó.

Deméter. Mármol, copia romana según un original griego del siglo IV a.C. (Dominio público)

Deméter. Mármol, copia romana según un original griego del siglo IV a.C. (Dominio público)

El famoso Himno comienza entonces con la recitación del acuerdo de Zeus con Hades, con respecto a Perséfone. Sin duda, el hecho de que fuera un padre ausente no impidió que Zeus arreglara el matrimonio de su hija, sin el conocimiento de ella o de su madre, con su hermano, Hades, el señor del inframundo.

Como resultado, un día, mientras Perséfone estaba recogiendo flores con sus amigos, la tierra se abrió y Hades, en un carro tirado por caballos, cargó violentamente y arrebató a Perséfone para que fuera su esposa por toda la eternidad en el inframundo. Perséfone chilla, alertando a Deméter de su peligro.

'El rapto de Proserpina' (1621-1622) de Gian Lorenzo Bernini. (CC BY SA 4.0)

'El rapto de Proserpina' (1621-1622) de Gian Lorenzo Bernini. (CC BY SA 4.0)

Deméter llora y toma el control

Inconsolable por la pérdida de su hija, Deméter vaga por la tierra en busca de Perséfone. Nadie, dios ni mortal, tiene el valor de contarle lo que pasó. Finalmente, a través de la información recopilada por la diosa preolímpica Hécate, Deméter es informado de la violación de Perséfone.

Al descubrir que Zeus hizo el pérfido trato con Hades, Deméter se retira de su residencia en el Monte Olimpo y, en cambio, establece su hogar en una comunidad agraria poblada por mortales. Se construye un gran templo en honor de Deméter con ritos asociados para conciliar su espíritu, pero nada apacigua a la afligida diosa.

Es en este punto de la historia que Deméter se da cuenta de toda su fuerza. Como medio de recuperar a su hija del Hades, explota su poder de fertilidad y detiene las estaciones. Esto convierte la tierra en un páramo yermo. Zeus, reacio a ver cómo el planeta que él pastorea se marchita, le suplica a Deméter que haga que la tierra vuelva a ser abundante. Pero Deméter no cejará hasta que se libere a Perséfone.

'Deméter Duelo por Perséfone' (circa 1906) de Evelyn De Morgan. (Dominio público)

'Deméter Duelo por Perséfone' (circa 1906) de Evelyn De Morgan. (Dominio público)

Finalmente, Zeus intercede en nombre de Deméter y ordena a Hades que devuelva a Perséfone al dominio terrenal de su madre. Siempre obediente a Zeus, Hades se adhiere a sus instrucciones, pero no hasta que persigue a Perséfone para que consuma una semilla de granada. El mero acto de comer en el inframundo une a Perséfone con Hades como su esposa durante algunos meses de cada año.

Reflejando la vida de las mujeres en la antigua Grecia

Entonces, ¿cómo suena verdadera esta parábola de la novia secuestrada para las mujeres que viven en la antigua Grecia?

Viviendo bajo los pulgares patriarcales de sus maridos, las mujeres estaban acostumbradas a mantenerse al margen del matrimonio de sus hijas. Como tal, no era inusual que un padre negociara con su futuro yerno sobre el destino de su hija sin el conocimiento o consentimiento de su esposa o hija.

'Reverie' también conocido como 'En los días de Safo' (1904) de John William Godward. (Dominio público)

'Reverie' también conocido como 'En los días de Safo' (1904) de John William Godward. (Dominio público)

Como una niña era a menudo arrancada de su hogar natal y obligada a casarse con un hombre desconocido que era, en promedio, dos o tres veces mayor que ella, el secuestro puede verse como el equivalente a una violación. Después de todo, los hombres tomaban a las muchachas para que fueran sus esposas, es decir, las engendradoras de sus hijos.

Además, en la antigua Grecia patriarcal, el matrimonio era virilocal. En otras palabras, las jóvenes, la mayoría de las cuales tenían dieciséis años o menos, se vieron obligadas a residir en la casa familiar de su nuevo marido, que podría estar muy lejos de su hogar original. Esto significaba que tener contacto con los miembros de su propia familia después de su matrimonio era algo poco común.

En consecuencia, la sensación de impotencia de Deméter contra el secuestro y el sufrimiento que siguió a la pérdida de su hija podrían resonar en la mayoría de las mujeres de la antigua Grecia.

Madres liberadoras

En su nivel más fundamental, el Himno es una historia sobre el dolor de una madre por la pérdida de su amada hija. Contado desde la perspectiva de la madre; es más la historia de Deméter que la de Perséfone. A la vez impotente e inconsolable, Deméter parece más mortal que divina.

Inicialmente, Deméter es impotente para arreglar las cosas. Es esta sensación de impotencia lo que desencadena su dolor por la pérdida de Perséfone, reflejando la angustia que deben haber sentido las madres mortales que perdían a sus hijas por matrimonio todos los días. Pero es Deméter quien hace algo nunca antes visto en la mitología griega: se atreve a desafiar la voluntad de Zeus. Además, no solo vive para contarlo, sino que casi gana la batalla.

'El regreso de Perséfone' (1891) Frederic Leighton. (Dominio público)

'El regreso de Perséfone' (1891) Frederic Leighton. (Dominio público)

Después de todo, durante la mayor parte del año, Perséfone vive con su madre a la luz del dominio terrenal de su madre. Aunque la vida nunca puede volver a ser como era antes del secuestro, la mayoría de las mujeres mortales podrían envidiar el logro de Deméter. De esta manera, el Himno fue liberador para las mujeres ancianas, un ejemplo del triunfo de una madre sobre todo lo demás.

Imagen de portada: 'L'enlèvement de Proserpine' (La violación de Perséfone) (hacia 1636) de Peter Paul Rubens. Fuente: dominio público

Autora: Mary E. Naples

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