All  
Los arqueólogos encontraron los restos de una bodega de ladrillo bien conservada que se cree que es el teatro más antiguo de Londres, el teatro Red Lion, en Whitechapel, East London. Fuente: Archaeology South-East / UCL

El teatro más antiguo de Londres descubierto en Whitechapel

Los arqueólogos en Londres han hecho un descubrimiento sorprendente. Han desenterrado lo que creen que es el teatro más antiguo de Londres, el león rojo isabelino. Esta estructura es de inmensa importancia porque fue un modelo para casas de juegos posteriores de la era isabelina. Este fue el período que produjo algunos de los mejores dramaturgos de habla inglesa, incluidos William Shakespeare y Christopher Marlowe.

El descubrimiento fue realizado por arqueólogos de Archeology Southeast, en el área de Whitechapel en el este de Londres. Encontraron el sitio en 2019, pero les tomó un año estar seguros de haber encontrado al famoso Red Lion. Según The Independent, "el Red Lion era un establecimiento para beber, que en 1567 permitió que el primer teatro construido específicamente para Londres se construyera en su propiedad".

El sitio fue encontrado debajo de una instalación de almacenamiento, y uno de los descubrimientos llamativos fue la bodega revestida de ladrillo bien conservada. Stephen White, el arqueólogo principal, es citado por The Guardian diciendo que "este es uno de los sitios más extraordinarios en los que he trabajado".

Arqueólogos identifican el teatro gracias a documentos legales históricos

The Guardian afirma que la ubicación exacta del teatro de Londres "ha sido objeto de conjeturas y debates durante varios años". Los arqueólogos pudieron identificar la histórica casa de juegos gracias a las descripciones en los documentos legales que detallan una disputa amarga entre el propietario y los carpinteros que construyeron el Red Lion.

Según sus investigaciones, los arqueólogos de Archeology South-East han producido un mapa de cómo podría haber sido el sitio. Archaeology South-East / UCL)

Según sus investigaciones, los arqueólogos de Archeology South-East han producido un mapa de cómo podría haber sido el sitio. Archaeology South-East / UCL)

Estos documentos describen las galerías de madera que rodeaban el escenario y sus dimensiones. Los arqueólogos se sorprendieron cuando comenzaron a darse cuenta de que su sitio revelaba evidencia de un auditorio de varios pisos y sus similitudes con la descripción en los documentos de la corte. White le dijo a la BBC que la evidencia parece "coincidir con las características de la casa de juegos registrada en los primeros documentos".

El teatro estaba ubicado fuera de los límites municipales de la ciudad de Londres en la década de 1560. En ese momento, las salas de juego eran lugares controvertidos, profundamente sospechados por los puritanos protestantes que creían que el teatro era un esfuerzo impío que fomentaba el descontento político.

El Red Lion fue establecido por John Brayne. Más tarde, Brayne estableció otro teatro en Shoreditch, donde se estrenaron muchas de las obras de Shakespeare. El establecimiento Red Lion era originalmente una granja con una posada, antes de que a Brayne se le ocurriera la idea de convertirlo en una casa de juegos. Había un teatro al aire libre fuera de la posada.

El teatro más antiguo de Londres representa el eslabón perdido en la historia del drama inglés

Parece que los actores itinerantes escenificarían dramas en la casa de juegos. Debido a la popularidad del Red Lion, Brayne decidió construir otra casa de juegos más grande en Shoreditch en Londres, que se convirtió en el primer hogar permanente para grupos de actores itinerantes. Al principio le fue bien hasta que Brayne se declaró en quiebra y murió en la pobreza. Se cree que el teatro Red Lion fue abandonado en la década de 1590 a medida que se construyeron más casas de juegos en Londres, incluido el famoso teatro de Globe.

The Independent informa que el teatro "representa un" eslabón perdido "importante en la historia del drama". Los primeros dramas producidos aquí fueron obras religiosas, como la historia perdida de Sansón, una extravagancia basada en el héroe bíblico. Pronto, sin embargo, se realizaron obras seculares en el teatro. Este fue un cambio importante que allanó el camino para que genios dramáticos, como Shakespeare, revolucionaran el teatro.

 

Peleas de perros en la era de Shakespeare

Los arqueólogos encontraron una gran cantidad de artefactos relacionados con la bebida. Esto no debería sorprendernos, ya que el Red Lion también era una posada y se consumía una gran cantidad de alcohol durante las representaciones dramáticas isabelinas. También encontraron muchos fragmentos de cajas de dinero de cerámica verde. Los asistentes al teatro colocarían su tarifa en estas cajas y el propietario más tarde las abriría para recuperar el dinero. Según The Independent, este sistema simple de "efectivo y aplastamiento" ayudó a evitar que el personal saqueara cualquiera de las monedas ".

Los arqueólogos encontraron una taza de taberna del siglo XVII en el sitio de excavación de Whitechapel que lleva un medallón de Carlos II. (Archaeology South-East / UCL)

Los arqueólogos encontraron una taza de taberna del siglo XVII en el sitio de excavación de Whitechapel que lleva un medallón de Carlos II. (Archaeology South-East / UCL)

El teatro fue reutilizado después del cierre del teatro en la década de 1590. Los arqueólogos encontraron una gran cantidad de huesos de perros con rastros de lesiones y han concluido que son los restos de perros de pelea. Pelear con perros especialmente criados era un deporte sangriento popular, junto con el bearbaiting, en la Inglaterra isabelina. El Independent informa que "un análisis de las mandíbulas de los perros muestra que algunos de sus dientes más letales habían sido archivados, probablemente para prolongar las peleas". Al afilar los dientes, les tomó más tiempo a los perros matarse entre sí.

Los arqueólogos han descubierto lo que creen que es el teatro Red Lion perdido hace mucho tiempo, descubriendo una estructura rectangular de madera con 144 maderas sobrevivientes. (Archaeology South-East / UCL)

Los arqueólogos han descubierto lo que creen que es el teatro Red Lion perdido hace mucho tiempo, descubriendo una estructura rectangular de madera con 144 maderas sobrevivientes. (Archaeology South-East / UCL)

Descubrimientos recientes arrojan luz sobre la historia del teatro inglés

El descubrimiento de el Red Lion está ayudando a los investigadores a comprender mejor los orígenes del drama isabelino. Según la BBC, "Emily Gee, de la Inglaterra histórica, dijo que el último descubrimiento fue "tentador".

El trabajo en el sitio está en curso, en colaboración con el propietario de la propiedad. El probable redescubrimiento de la casa de juegos es solo el último de una serie de descubrimientos similares. En los últimos años, se han descubierto los restos de las casas de juegos Boar’s Head y The Curtain en Londres.

Imagen de portada: Los arqueólogos encontraron los restos de una bodega de ladrillo bien conservada que se cree que es el teatro más antiguo de Londres, el teatro Red Lion, en Whitechapel, East London. Fuente: Archaeology South-East / UCL

Autor Ed Whelan

Siguiente Artículo