Portada - La puerta más antigua de Gran Bretaña se encuentra en la Abadía de Westminster. Fuente: Londonbusesonebusatatime

La puerta más antigua de Gran Bretaña: una vieja reliquia medieval de la Abadía de Westminster

Las puertas son una parte integral de un edificio, y en el pasado se hacían habitualmente de madera o metal. Al ser un material orgánico, la madera es altamente susceptible al deterioro. Sin embargo, en algunos casos, las puertas de madera de algunos edificios antiguos han sobrevivido a lo largo de los siglos. Una de estas puertas es la puerta de roble de la Abadía de Westminster, conocida como ‘La puerta más antigua de Gran Bretaña’.

La Abadía de Westminster comenzó su andadura como un pequeño monasterio benedictino fundado por el rey Edgar y San Dustán en torno al año 960. En el siglo XI, durante el reinado del rey Eduardo el Confesor, el monasterio fue nuevamente equipado y ampliado. Se construyó además una gran iglesia de piedra en honor a San Pedro. A fin de distinguirla de la Catedral de San Pablo (la catedral del este), la nueva iglesia empezó a ser conocida como West minster (‘catedral del oeste’).

Abadía de Westminster con una procesión de caballeros de la Orden del Baño, óleo de Canaletto, 1749. (Dominio público)

Abadía de Westminster con una procesión de caballeros de la Orden del Baño, óleo de Canaletto, 1749. (Dominio público)

A mediados del siglo XIII, el rey Enrique III decidió reconstruir la Abadía de Westminster en el nuevo estilo arquitectónico gótico que estaba en boga en Europa durante aquel período. Como resultado, poco queda del monasterio construido originalmente por Eduardo el Confesor. Las partes de la estructura del siglo XI que han sobrevivido hasta nuestros días son algunas secciones de la cripta (en un principio, parte de las habitaciones de los monjes) y los claustros.

Los claustros interiores de la Abadía de Westminster mirando al sudoeste en dirección a la Torre Victoria del Palacio de Westminster. (Ozeye/CC BY SA 3.0)

Los claustros interiores de la Abadía de Westminster mirando al sudoeste en dirección a la Torre Victoria del Palacio de Westminster. (Ozeye/CC BY SA 3.0)

La Puerta más antigua de Gran Bretaña y la dendrocronología

Los claustros de la abadía y el vestíbulo exterior de la sala capitular están separados por una simple puerta de madera. En el año 2005 se realizó el primer estudio arqueológico y científico destinado a datar la antigüedad de esta puerta. En él se empleó una técnica conocida como dendrocronología, y la datación de la puerta fue llevada a cabo por Daniel Miles y el Dr. Martin Bridge, del Laboratorio de Dendrocronología de Oxford.

La puerta más antigua de Gran Bretaña. De la Abadía de Eduardo el Confesor, construida a mediados del siglo XI (slocumjoseph/CC BY NC 2.0)

La puerta más antigua de Gran Bretaña. De la Abadía de Eduardo el Confesor, construida a mediados del siglo XI (slocumjoseph/CC BY NC 2.0)

Como los anillos de los árboles representan el crecimiento de un árbol de año en año, pueden ser utilizados para determinar su antigüedad, y en consecuencia también la de los objetos elaborados con su madera. En el caso de la puerta de la Abadía de Westminster, fue hecha usando cinco tablones verticales de roble unidos mediante tres listones horizontales y tiras de hierro. Se descubrió que las tablas tenían su origen un solo árbol, y los anillos de los árboles que se observan en ellas muestran un periodo de crecimiento comprendido entre los años 924 y 1030. Lamentablemente, no se puede determinar la fecha exacta en la que fue talado el árbol, ya que al fabricar la puerta se recortaron la corteza y parte de la albura. Sin embargo, se ha estimado que el árbol fue talado entre los años 1032 y 1064, y que la puerta se hizo en torno al año 1050.

Puerta anglosajona de la Abadía de Westminster. (defnoops/imgur)

Puerta anglosajona de la Abadía de Westminster. (defnoops/imgur)

Otra puerta anglosajona

Aunque habitualmente la puerta de roble de la Abadía de Westminster es considerada la única puerta anglosajona superviviente del Reino Unido, podría no ser el caso. En Hadstock, un pueblo del condado de Essex, hay una iglesia (la iglesia de San Botolfo) que data de la época sajona tardía. Uno de los elementos más famosos de esta iglesia es su puerta norte, de la que se cree que habría sido hecha entre mediados del siglo XI y principios del XII. Los anillos de árbol observados en sus tablones muestran un período de crecimiento que va del 663 al 1022, y se estima que el árbol habría sido talado después del 1034, probablemente entre los años 1040 y 1070.

Una de las puertas más antiguas de Europa está en Zürich

Aunque estas dos puertas medievales datan el siglo XI y son las más antiguas de Gran Bretaña, están lejos de ser las más antiguas de Europa. En el año 2010, un equipo de arqueólogos desenterró en Zürich, Suiza, una puerta de madera datada en el período Neolítico. La puerta fue descubierta durante la construcción de lo que se había proyectado como un nuevo aparcamiento subterráneo para la ópera de la ciudad. Mediante dendrocronología se pudo establecer que la puerta databa de finales del IV milenio a. C., lo que hacía de ella una de los más antiguas de Europa.

La puerta neolítica de Zürich es sin duda una de las más antiguas de Europa. (For what they were…we are)

La puerta neolítica de Zürich es sin duda una de las más antiguas de Europa. (For what they were…we are)

Se han descubierto en el lugar los restos de al menos cinco aldeas neolíticas, y la puerta habría sido parte de una casa construida sobre pilotes de madera (antiguas viviendas conocidas como palafitos) perteneciente a una de estas aldeas. Debido a la dureza del clima de la zona, la puerta fue diseñada para proteger el interior de la casa de los fríos vientos que soplan en el lago de Zürich, y los arqueólogos creen que cumplía con su cometido a la perfección. A diferencia de las puertas de madera medievales de Gran Bretaña, la puerta suiza es ahora mucho más frágil, y, una vez retirada del terreno, tuvo que ser sumergida en una solución especial para impedir la desintegración de la madera.

Imagen de portada: La puerta más antigua de Gran Bretaña se encuentra en la Abadía de Westminster. Fuente: Londonbusesonebusatatime

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Andrews, D., 2003. Hadstock Church. Disponible en: https://saffronwaldenhistoricalsociety.files.wordpress.com/2014/01/hadstock-church.pdf

Associated Press, 2010. Swiss unearth 5,000-year-old door. Disponible en: https://www.theguardian.com/world/2010/oct/20/swiss-unearth-neolithic-door-zurich

Dean and Chapter of Westminster, 2018. History of Westminster Abbey. Disponible en: https://www.westminster-abbey.org/about-the-abbey/history/history-of-westminster-abbey/

Dean and Chapter of Westminster, 2018. The Oldest Door.  Disponible en: https://www.westminster-abbey.org/abbey-news/the-oldest-door/

JB Kind Doors, 2018. Top 10 of the World’s Oldest Doors. Disponible en: https://www.jbkind.com/blog/top-10-of-the-worlds-oldest-doors

The BBC, 2005. Abbey oak door 'Britain's oldest'. Disponible en: http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk/4743899.stm

The BBC, 2010. Stone Age door unearthed by archaeologists in Zurich. Disponible en: https://www.bbc.com/news/world-europe-11593005

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