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Volterra Sunset

Volterra: hogar de tres civilizaciones y la primera bruja del mundo

Volterra, una joya arqueológica en la provincia de Pisa, en Italia, a menudo es eclipsada por sitios históricos más famosos. Este hermoso pueblo, data de la época etrusca y también contiene fascinantes ruinas romanas y edificios medievales. También es conocido por los fanáticos de cierta trilogía como la ciudad más segura del mundo contra los ataques de vampiros.

Volterra, ciudad etrusca y ciudad medieval

Volterra fue ocupado por primera vez en el siglo VIII a.C. y fue originalmente un asentamiento fortificado en la colina. Los primeros habitantes conocidos del asentamiento fueron los etruscos y se convirtió en un importante centro urbano, una de las principales ciudades de la Liga Etrusca entonces conocida como Velathri.

Los romanos conquistaron la zona en el siglo III a.C. y la villa, a la que llamaron Volaterrae, pasó a ser municipio y paulatinamente se romanizó, aunque inicialmente los habitantes de estos municipios se consideraban ciudadanos romanos sin derecho a voto. La ciudad continuó siendo próspera bajo los romanos debido a la influencia que la familia Caecinae local tenía sobre varios gobernantes romanos, incluidos César y Octavio. Varios miembros del clan Caecinae sirvieron como cónsules, lo que explica el elevado estatus de la ciudad a Colonia Augusta, el estatus más alto otorgado a una ciudad romana. 

Vista del antiguo teatro romano en Volterra, Italia (imagedb.com / Adobe Stock)

Vista del antiguo teatro romano en Volterra, Italia (imagedb.com / Adobe Stock)

Con la caída del Imperio Romano, fue gobernado sucesivamente por ostrogodos, bizantinos, lombardos y francos.

Cuando el Imperio franco se derrumbó, Volterra se independizó. Los ciudadanos de la ciudad pudieron mantener su independencia de sus vecinos más poderosos durante muchos años. Fue, sin embargo, finalmente conquistada por Florencia en el siglo XVI y quedó bajo el control de la famosa y sumamente próspera familia Medici, que obtuvo su riqueza a través del comercio y la banca.  

Durante el siglo XVII, la ciudad entró en un período de decadencia. Irónicamente, este período de declive puede haber ayudado a preservar los muchos edificios importantes y su interior.

Palazzo Dei Priori de Volterra, Italia (stevanzz / Adobe Stock)

Palazzo Dei Priori de Volterra, Italia (stevanzz / Adobe Stock)

Mitos de la Roca

Como todas las áreas históricas, Volterra está asociada con muchos mitos y leyendas como la magia y la brujería, que pueden relacionarse con su herencia etrusca. La primera bruja, Aradia, vivió aquí, enviada por la diosa Diana para enseñar hechicería a los humanos. La gran roca que conduce a la ciudad también está asociada con las brujas que se reunían en la Roca de Mandringa en la Edad Media. Algunos todavía juran que los sábados por la noche pueden escuchar gritos escalofriantes, susurros inexplicables y el olor nauseabundo del azufre.

Numerosas excavaciones arqueológicas han tenido lugar desde el siglo XIX, en el siglo XX Volterra se convirtió en un popular destino turístico.

Las tres civilizaciones de Volterra

Lo notable de esta ciudad en la ladera es que contiene los restos no de una, sino de tres civilizaciones. Entre los restos etruscos se encuentran las murallas de la villa que datan del siglo IV a.C., aunque han sido modificadas a lo largo de los años. La Porta all'Arco, una puerta ubicada en las murallas, fue parcialmente remodelada por los romanos en el siglo I a.C. El arco abovedado está tallado en enormes bloques de piedra rectangulares con tres misteriosas cabezas curtidas mirando a los transeúntes. Se cree que representan dioses etruscos o romanos. 

Porta all'Arco, la antigua puerta etrusca de Volterra (milosk50 / Adobe Stock)

Porta all'Arco, la antigua puerta etrusca de Volterra (milosk50 / Adobe Stock)

Se han encontrado muchos enterramientos etruscos en la zona y es posible ver algunos de ellos en las cercanías. El Museo Etrusco de Guarnacci es justamente famoso por sus 600 urnas funerarias etruscas y otros artefactos importantes de la cultura.

Aunque los romanos reconstruyeron extensamente la ciudad, gran parte ahora se encuentra bajo el asentamiento medieval. El vestigio más importante de este período es el teatro, que es similar a los ejemplos griegos con una serie de gradas de asientos que rodean el área central del escenario. Está construido en una colina y se incorporó a las murallas de la ciudad en la Edad Media.

Entre los muchos sitios medievales importantes de la ciudad se encuentra el Palazzo dei Priori, una auténtica plaza medieval con edificios de la misma época y el ayuntamiento ubicado en la plaza data del siglo XIII. Todavía se celebra un mercado en el palazzo los sábados por la mañana.

La Catedral de Volterra del siglo XIII se amplió después de un terremoto. Este edificio románico contiene muchos frescos religiosos importantes que datan del Renacimiento. El baptisterio de Volterra de San Giovanni fue bellamente diseñado en forma octogonal y contiene un baptisterio de estilo barroco. 

Estatua de la pila bautismal, Baptisterio de San Giovanni, Volterra (giadophoto / Adobe Stock)

Estatua de la pila bautismal, Baptisterio de San Giovanni, Volterra (giadophoto / Adobe Stock)

La Fortaleza de los Medici fue construida en el punto más alto que domina la ciudad. A pesar del nombre, es anterior al gobierno de los Medici y consta de dos fortalezas unidas por murallas. La parte que fue construida por Lorenzo de Medici, también conocido como Lorenzo el Magnífico, en 1474, es un buen ejemplo de casa señorial renacentista. Una vez fue adornada con frescos que fueron entonces muy dañados en el siglo XVII.

Visitando la hermosa Volterra en Italia

El pueblo está en la hermosa zona de la Toscana, equidistante de Pisa y Florencia.
Existe transporte público a Volterra. Muchos de los lugares de interés son gratuitos para el público, aunque se puede comprar un boleto que permite el acceso a todos los sitios, excepto a la fortaleza que ahora es una prisión. Numerosos festivales y ferias se llevan a cabo en el pueblo y su cocina es famosa.

Imagen de Portada : Volterra Sunset Fuente: greenbriar52

Autor: Ed Whelan

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