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Reconstrucción facial del pintor renacentista Rafael

Restos del famoso artista renacentista Rafael, son finalmente identificados

El artista renacentista italiano Raffaello Sanzio, más conocido como Rafael, murió en 1520 d.C. En 1833, un esqueleto anónimo fue exhumado de su tumba en el Panteón de Roma que se sospechaba pertenecía al gran artista. Ahora, una reconstrucción en 3D ha demostrado "sin lugar a dudas" que estos son los restos del difunto y gran artista Rafael.

El legado artístico del pintor Rafael

Raffaello (Rafael) nació en Urbino, Italia en 1483 d.C. y murió a la edad de 37 años en 1520 d.C. después de alcanzar grandes alturas como artista del Alto Renacimiento junto con Miguel Ángel y Leonardo Da Vinci. Encyclopaedia Britannica dice que este maestro pintor y arquitecto del Alto Renacimiento italiano es mejor conocido por sus Madonnas y por sus composiciones de grandes figuras en el Vaticano. Su trabajo es admirado por los historiadores del arte por su excepcional claridad de forma y facilidad de composición.

Se cree que Rafael aprendió su oficio del gran maestro pintor de Umbría Pietro Perugino, quien creó los frescos en el Colegio del Cambio en Perugia entre 1498 y 1500 d.C. Se cree que Raphael adquirió su extenso conjunto de habilidades pictóricas y su conocimiento de la dinámica de la forma humana en el taller de Perugino. Fue entre 1501 y 1503 d.C. cuando Rafael recibió su mayor encargo: pintar la Coronación de la Virgen para la Capilla Oddi en la iglesia de San Francesco, Perugia (ahora en el Vaticano).

"Coronación de la Virgen" de Rafael. (CC BY SA 4.0)

"Coronación de la Virgen" de Rafael. (CC BY SA 4.0)

Un resultado sin dudas

El equipo de científicos de la Universidad Tor Vergata de Roma reconstruyó el rostro del hombre desconocido que se sospechaba que era el difunto artista. El biólogo molecular Mattia Falconi dijo que la imagen se construyó a partir de la medida del esqueleto exhumado en 1833, "utilizando un molde de yeso del cráneo que se hizo en ese momento".

Según las comparaciones con los retratos de Rafael de artistas de la época, así como con los autorretratos, un informe del Daily Mail dice que, tras la reconstrucción en 3D, el equipo de investigación determinó que "era una coincidencia clara". Y aunque la reconstrucción en 3D solo produjo el 80% de la cara del hombre, los científicos dicen que están 100% seguros de que "no hay duda sobre los resultados".

Autorretrato de Rafael (Dominio público) comparado con la nueva reconstrucción facial. (Universidad Tor Vergata)

Autorretrato de Rafael (Dominio público) comparado con la nueva reconstrucción facial. (Universidad Tor Vergata)

Se resuelve el misterio histórico número uno de Italia

El lugar donde se enterró el cuerpo de Rafael era un misterio histórico, y también lo fue la causa de su muerte, que parece haber ocurrido porque el artista dejó que su "cabecita" gobernara sobre su cabecita. Con esto quiero decir que mientras muchos historiadores especulan que su vida sexual hiperactiva condujo a una dosis fatal de sífilis, otros sostienen que murió de neumonía "después de viajar para ver a un amante en pleno invierno", según el artículo del Daily Mail.  De cualquier manera, murió satisfaciendo sus deseos carnales.

En un artículo sobre este descubrimiento en PHYS, el Dr. Mattia Falconi dice que la única parte del rostro que no se pudo reconstruir fueron las orejas, pero "afortunadamente, Raphael tenía el pelo largo que le cubría las orejas". Sin embargo, el modelo 3D muestra los ojos y la boca del hombre, y Falconi dijo: "Sabemos que Rafael a menudo se pintaba a sí mismo más joven que sus años, y este modelo nos permite verlo como realmente era". Concluyó que el equipo tiene "pruebas concretas por primera vez de que el esqueleto exhumado en 1833 pertenece a Raffaello Sanzio".

El siguiente paso en este proyecto es volver a exhumar el cuerpo del famoso pintor, pero esta fase se suspendió debido a la pandemia de Coronavirus, en respuesta a que el país se vio particularmente afectado por la cepa europea de Coronavirus.

Si bien los arqueólogos en el lugar tienen prohibido trabajar en Italia, el equipo de científicos moleculares continuará construyendo su reconstrucción 3D de forma remota, tratando de determinar el color exacto de ojos, cabello y piel de Rafael, para brindarnos a todos una imagen casi realista de este gigante artístico.

Imagen de portada: Reconstrucción facial del pintor renacentista Rafael. Fuente: Universidad Tor Vergata

Autora: Ashley Cowie

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