Portada - Detalle de un autorretrato de Rafael pintado cuando el artista tenía una edad aproximada de 23 años. (Dominio público)

Rafael Sanzio: un artista del Renacimiento más versátil que Miguel Ángel y más prolífico que Leonardo da Vinci

Raffaello Sanzio da Urbino, abreviado habitualmente como Rafael, fue un pintor y arquitecto que vivió en Italia entre finales del siglo XV y principios del XVI, un período conocido como Alto Renacimiento. Según la web de la National Gallery de Londres, Rafael ha sido reconocido durante siglos como “el supremo pintor del Alto Renacimiento, más versátil que Miguel Ángel y más prolífico que su contemporáneo Leonardo.”

Infancia y juventud de Rafael

Rafael nació en 1483 en la ciudad de Urbino, en la región italiana de las Marcas, situada en la costa oriental de Italia. El padre de Rafael era Giovanni Santi, quien trabajaba como pintor para Federigo III da Montefeltro, Duque de Urbino por aquel entonces. Siendo niño, Rafael ya ayudaba a su padre en la pintura de algunas obras destinadas a la corte del duque. El tiempo que pasó en la corte del Duque de Urbino y sus alrededores también tuvo como consecuencia que Rafael adquiriese unos modales y habilidades sociales refinados, algo poco habitual entre los artistas de aquel período.

‘Retrato de un joven’ (1514), perdido durante la Segunda Guerra Mundial. Posible autorretrato de Rafael. (Public Domain)

‘Retrato de un joven’ (1514), perdido durante la Segunda Guerra Mundial. Posible autorretrato de Rafael. ( Public Domain )

Cuando Rafael tenía 11 o 12 años de edad murió su padre Giovanni Santi, dejando completamente huérfano a su hijo (la madre de Rafael había muerto cuando éste tenía 7 u 8 años de edad, tras lo cual Giovanni Santi se había vuelto a casar). Así pues, Rafael quedó bajo la tutela de su tío, un sacerdote llamado Bartolomeo. La primera muestra conocida de la obra de Rafael fue creada en torno a esta época de la vida del artista: un autorretrato que pintó a los 15 ó 16 años. Por otro lado, el taller de Giovanni Santi continuó en activo bajo la supervisión de Rafael, quien probablemente recibiera para ello la ayuda de su madrastra.

Rafael presenta al mundo su talento

Hacia el año 1500, Rafael se convirtió en aprendiz en el taller de Pietro Perugino, maestro de la región de Umbría. Su aprendizaje se prolongó durante 4 años, ejerciendo Perugino una fuerte influencia en la obra juvenil de Rafael. Finalizada su estancia en el taller de Perugino, Rafael marchó a Florencia, donde fue poderosamente influido a su vez por el estilo de Fra Bartolommeo. Otro famoso artista que influyó en la obra de Rafael en esta época fue Leonardo da Vinci, quien había regresado a Florencia, permaneciendo allí entre los años 1500 y 1506. Aun así, a pesar de todas estas influencias estilísticas tan diversas, Rafael supo mantener su propio estilo único, claramente apreciable en una de sus pinturas de esta época, La bella jardinera , realizada en el año 1507.

‘La bella jardinera’ (1507), óleo de Rafael Sanzio. (Dominio público)

‘La bella jardinera’ (1507), óleo de Rafael Sanzio. ( Dominio público )

El siguiente destino de Rafael sería el Vaticano, en Roma, adonde se trasladó en 1508. Rafael pasaría el resto de su vida allí. El artista de Urbino recibió su primer encargo del papa Julio II. Se trataba de realizar un fresco en la que sería la biblioteca privada del Papa en el Palacio Vaticano. Esta sala acabaría siendo conocida como Stanza della Segnatura , y es una de las cuatro ‘Estancias de Rafael’. Impresionado el Papa por los frescos de Rafael una vez acabados, llegarían nuevos encargos para el artista. Julio II, no obstante, murió cuando Rafael aún estaba pintando la segunda estancia. Afortunadamente para el pintor, el sucesor de Julio II, León X, también era un gran admirador de la obra del artista de Urbino, por lo que le permitió continuar su trabajo. Algunas de las obras más famosas de Rafael, entre ellas la Escuela de Atenas y La Disputa del Santísimo Sacramento , se encuentran en estas cuatro estancias.

‘Disputa del Santísimo Sacramento’ (1509-1510), fresco de Rafael Sanzio. (Dominio público)

‘Disputa del Santísimo Sacramento’ (1509-1510), fresco de Rafael Sanzio. ( Dominio público )

Durante la estancia de Rafael en Roma, también se encontraba en la ciudad otro gran pintor: nada menos que Michelangelo Buonarroti, Miguel Ángel. Miguel Ángel había recibido el encargo de pintar el techo de la Capilla Sixtina, y esta obra maestra ejerció su influencia en el propio estilo de Rafael cuando éste se encontraba trabajando en sus Estancias. La capacidad de Rafael para absorber estilos diversos de otros pintores al parecer sacaba de sus casillas a Miguel Ángel, quien llegó a acusar a Rafael de plagio.

‘La pesca milagrosa’, 1515, uno de los siete cartones para tapices de la Capilla Sixtina pintados por Rafael que aún se conservan. (Dominio público)

‘La pesca milagrosa’ , 1515, uno de los siete cartones para tapices de la Capilla Sixtina pintados por Rafael que aún se conservan. ( Dominio público )

Rafael muere a causa de una ‘pasión excesiva’

El 6 de abril de 1520, Rafael murió repentinamente a la edad de 37 años. Según el biógrafo del siglo XVI Giorgio Vasari, la muerte de Rafael fue provocada por una pasión excesiva. En aquella época, la perspectiva médica más comúnmente aceptada era que el cuerpo humano estaba compuesto de diversos humores, y que la salud de una persona dependía del equilibrio entre estos elementos. Así pues, a consecuencia de la excesiva pasión de Rafael, sus humores se habrían desestabilizado, causando que cayera enfermo y resultando finalmente en su muerte. Como parece ser que el único relato disponible sobre la vida de Rafael es el de Vasari, probablemente no sea posible conocer la veracidad de tal afirmación. El funeral de Rafael se celebró en el Vaticano, seguido por la sepultura de sus restos en el Panteón.

La tumba de Rafael Sanzio en el Panteón de Roma (Italia). (CC BY SA 3.0)

La tumba de Rafael Sanzio en el Panteón de Roma (Italia). ( CC BY SA 3.0 )

Imagen de portada: Detalle de un autorretrato de Rafael pintado cuando el artista tenía una edad aproximada de 23 años. ( Dominio público )

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.           

 

Fuentes:

Jones, J., 2009. Raphael, the artist killed by too much sex?. [Online]
Disponible en: http://www.theguardian.com/artanddesign/jonathanjonesblog/2009/nov/25/raphael-art-sex

The National Gallery, 2017. Raphael. [Online]
Disponible en: http://www.nationalgallery.org.uk/artists/raphael

Totallyhistory.com, 2012. Raphael Sanzio. [Online]
Disponible en: http://totallyhistory.com/raphael-sanzio/

www.biography.com, 2017. Raphael. [Online]
Disponible en: http://www.biography.com/people/raphael-41051

www.RaphaelPaintings.org, 2017. Raphael, and his paintings. [Online]
Disponible en: http://www.raphaelpaintings.org/

www.raphaelsanzio.org, 2017. Raphael. [Online]
Disponible en: http://www.raphaelsanzio.org/

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