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Basílica de San Pedro, Ciudad del Vaticano, Roma. Fuente: gnoparus/ Adobe Stock

La Basílica de San Pedro: Un Magnífico Icono Renacentista

Nada habla de grandeza tanto como el período del Renacimiento. Lleno de riquezas, elementos clásicos, magnificencia y elegancia, este movimiento artístico y arquitectónico se extendió por Europa y dejó una marca de gloria irreversible en la cultura de sus naciones.

Cuando se combina con el cristianismo, el Renacimiento entregó grandes hazañas y grandes logros humanos. Una de esas hazañas de la arquitectura es el tema del artículo de hoy. Ubicada en el centro de la Ciudad del Vaticano, la Basílica de San Pedro se encuentra entre los mayores logros de la arquitectura mundial. Diseñada por grandes maestros como Miguel Ángel, Bernini, Bramante y Maderno, esta impresionante iglesia se erige como un monumento indomable de tiempos pasados ​​y la glorificación arquitectónica de Dios.

Vista de la Plaza de San Pedro, Ciudad del Vaticano. Crédito: Ioannis Syrigos.

Vista de la Plaza de San Pedro, Ciudad del Vaticano. Crédito: Ioannis Syrigos.

La historia de la basílica de San Pedro

La ubicación de esta basílica tiene sus raíces en tiempos mucho más antiguos que su fecha de construcción. Lleva el nombre de San Pedro, uno de los principales apóstoles de Jesús. Y según la leyenda (y quizás el hecho), la basílica está construida en el lugar del entierro de San Pedro, o al menos cerca de ella.

San Pedro supuestamente viajó a Roma, después de varias décadas de predicación. En Roma, que estaba bajo el gobierno del emperador Nerón, San Pedro se encontró con su destino. Junto a San Pablo, fue martirizado en el 64 d. ​​C., después de una serie de acusaciones contra los cristianos que Nerón propagó. Los culpó por causar el Gran Incendio de Roma en ese mismo año. Los santos Pedro y Pablo fueron martirizados por crucifixión en el Circo de Nerón, además de uno de los grandes obeliscos de Roma. Ese mismo obelisco sigue en pie hoy y es venerado por los creyentes y peregrinos como testigo de la muerte de los santos. La leyenda dice que San Pedro fue enterrado a solo 150 metros (490 pies) de donde fue crucificado.

En ese lugar, casi tres siglos después, el primer emperador romano que se convirtió al cristianismo, Constantino el Grande, ordenó la construcción de una espléndida basílica de San Pedro. Naturalmente, era mucho menos espléndido que la basílica actual, y se conoció en el Renacimiento como la Basílica de San Pedro Viejo.

Constantino ordenó la construcción en el lugar de un pequeño santuario, que se creía que era el entierro de San Pedro. El edificio duró desde el año 319 d. C. hasta el 349 d. C. Se afirma que se necesita empacar hasta un millón de toneladas de tierra para hacer la plataforma que sostenía el edificio.

En las décadas y siglos posteriores, la basílica se convirtió en el lugar de entierro tradicional de muchas personas importantes, incluida la mayoría de los papas hasta el siglo XV.

El tiempo no tiene piedad, porque no hay hombre ni edificio. Después de más de un milenio, la basílica del Viejo San Pedro estaba llegando a su fin. El edificio se dilapidó, mostrando signos críticos de debilidad y amenaza de colapso. No fue sino hasta la época del papa Julio 2 (Giuliano della Rovere) que se consideraron planes serios para reconstruir o renovar la basílica. Después de muchas consideraciones arquitectónicas, una cuidadosa planificación y evaluación del estado de deterioro, finalmente se decidió que la antigua basílica estaba más allá de la salvación. Necesitaba ser destruido y construido uno nuevo. Y ese es el comienzo de la historia de este moderno y magnífico edificio.

El simple hecho de que la construcción de esta nueva basílica tardó 120 años en completarse nos dice todo lo que necesitamos saber sobre su complejidad y grandeza. Esto también significa que, durante ese siglo y dos décadas, muchos papas y arquitectos clave fueron una parte clave del proceso general de diseño y construcción.

La nueva basílica fue una creación de varios arquitectos que se encontraban entre las personas cruciales del barroco europeo y el Renacimiento. Durante esos años, entre los involucrados estaban los famosos Donato Bramante, Miguel Ángel, Giacomo della Porta, Carlo Maderno, Giacomo Barozzi da Vignola, Raphael y Antonio da San Gallo. Estos nombres quedarían grabados en las páginas de la historia como algunos de los más grandes de Europa, y su habilidad y visión permanecen inmortalizadas en la Basílica de San Pedro que podemos ver hoy.

El primer plano original de la basílica fue creado por Donato Bramante, en 1506. Murió en 1514 y tuvo que ser reemplazado por Da Sangallo y Fra Giocondo, quienes murieron al año siguiente. Raphael más tarde se hizo cargo de los diseños, en 1514/1516, e introdujo un cambio crítico en el diseño. Raphael decidió implementar una elaborada nave que consistía en cinco bahías y filas de capillas absidales elaboradas a cada lado.

La nave de la basílica de San Pedro. Crédito: Ioannis Syrigos.

La nave de la basílica de San Pedro. Crédito: Ioannis Syrigos.

Tristemente, Rafael murió en 1520, y en su lugar vino Baldassare Tommaso Peruzzi. Lamentablemente, el sucesor de Raphael no aplicó ningún cambio exitoso al diseño. Murió en 1536. No se hicieron cambios significativos hasta que Miguel Ángel se convirtió en el arquitecto principal, en 1547. Este gran artista y arquitecto es considerado hoy uno de los principales contribuyentes al diseño y la forma final de la basílica.

El toque magistral de Miguel Ángel y la forma final de la basílica

Fue la gran mente visionaria de Miguel Ángel lo que realmente combinó todos los diseños de sus predecesores, combinándolos y expandiéndolos en algo mucho más grande. Y a pesar de que tenía 70 años en ese momento, aún implementaba elementos cruciales. Decidió seguir el esquema de la "cruz griega" y retener el elemento de la gran cúpula. Esta es una parte de la rivalidad entre las ciudades italianas del Renacimiento, donde Miguel Ángel y sus contemporáneos querían superar el gran logro de Filippo Brunelleschi. Brunelleschi fue considerado la figura fundamental fundadora de la arquitectura renacentista, y fue el primero en lograr la construcción de una grandiosa cúpula desde la antigüedad: su legado es la gran catedral de Florencia, con la famosa "cúpula Brunelleschi".

La cúpula de la basílica de San Pedro. Crédito: Ioannis Syrigos.

La cúpula de la basílica de San Pedro. Crédito: Ioannis Syrigos.

Miguel Ángel murió en 1564 y fue sucedido por su alumno Giacomo della Porta y Domenico Fontana. La pareja avanzó aún más el proceso de construcción y supervisó gran parte de las etapas finales de construcción. Los dos también lo llevaron a lo que generalmente se considera terminación (como un edificio) en 1590. Sin embargo, oficialmente, la basílica fue consagrada casi cuatro décadas después, en 1626, por el papa Urbano VIII.

Las dimensiones de la basílica son realmente inmensas y alucinantes. La longitud es de 220 metros (720 pies), mientras que es de 150 metros (490 pies) de ancho y una sorprendente altura de 147 metros (448 pies). El diámetro de la cúpula principal es de 42 metros (138 pies) increíbles. Otro aspecto en la fachada principal que puede ayudarlo a comprender realmente las dimensiones son las grandes inscripciones romanas. Cada letra tiene 1,4 metros de altura (4,6 pies).

Una inscripción es parte de la fachada diseñada por Carlo Maderno y dice:

EN HONOREM PRINCIPIS APOST PAVLVS V BVRGHESIVS ROMANVS PONT MAX AN MDCXII PONT VII

(En honor del Príncipe de los Apóstoles, Paul V Borghese, Romano, Sumo Pontífice, en el año 1612, el séptimo de su pontificado)

La fachada es un elaborado ejemplo de la arquitectura de la época, se caracteriza por elegantes columnas corintias que corren junto a las entradas, y las estatuas de Cristo, Juan el Bautista y once apóstoles.

Las otras inscripciones se encuentran junto a la circunferencia interna de la cúpula.

TV ES PETRVS ET SVPER HANC PETRAM AEDIFICABO ECCLESIAM MEAM. TIBI DABO CLAVES REGNI CAELORVM

(... tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia ... te daré las llaves del reino de los cielos).

Esta majestuosa inscripción se hace en letras grandes con membrete azul, y está tomada de la Biblia Vulgata, Mateo 16: 18-19.

Inscripción en la circunferencia interior de la cúpula. Crédito: Ioannis Syrigos.

Inscripción en la circunferencia interior de la cúpula. Crédito: Ioannis Syrigos.

Influencias en la cristiandad occidental

No hace falta decir que una basílica tan magnífica como esta ha dejado algunas influencias bastante grandes en la arquitectura de los períodos posteriores. Cuando se considera la cristiandad occidental, es decir, el catolicismo, está claro que los principales elementos de diseño encontrados en la Basílica de San Pedro también llegaron a otros edificios religiosos importantes en toda Europa. Incluso antes de que se completara la basílica, tuvo influencia. Fue Giacomo della Porta quien diseñó la Sant'Andrea della Valle, una basílica menor también en Roma, cuya característica principal del diseño es la gran cúpula. Otras iglesias con tales cúpulas son la Basílica de San Agnese en Agone, o Santi Biagio e Carlo ai Catinari en Roma. En otros lugares, se encuentra la famosa catedral anglicana de San Pablo, sede del obispo de Londres y el famoso Panteón de París, o la iglesia vienesa de San Carlos Borromäus. Todos fueron muy influenciados por la Basílica de San Pedro de Roma.

Incluso en períodos modernos, los arquitectos se inspiran en el pozo de inspiración que es este magnífico edificio. Muchas iglesias que se construyeron durante los siglos XIX y XX se consideran un movimiento de renacimiento e implementan muchos aspectos de las grandes hazañas arquitectónicas de Miguel Ángel. Algunos ejemplos incluyen la Basílica polaca de Nuestra Señora de Licheń en el Santuario de Nuestra Señora de los Dolores, con claros paralelos entre los dos edificios. Otros son la Basílica de San Josaphat en Milwaukee y la Basílica de Santa María de los Ángeles en Chicago.

La gran cúpula

Como se puede reunir, el elemento principal de toda la basílica es la gran cúpula. Como pieza central, recibió gran atención y sigue siendo el aspecto más espléndido. Curiosamente, la cúpula se rompió a mediados del siglo XVIII y tuvo que ser reforzada por cadenas.

Debajo hay cuatro enormes estatuas de santos, cada una asociada con una reliquia que se guarda en la basílica. Estas estatuas se extienden alrededor del altar principal y las respectivas reliquias. Una de las cuatro reliquias es el supuesto fragmento de la Cruz de Cristo. La pieza fue supuestamente traída por Santa Elena de Jerusalén en el siglo IV y, por lo tanto, su estatua está allí. La segunda reliquia es la Lanza de Longinus, una de las cuatro reclamadas, y está representada por una estatua de San Longinus. La tercera es la estatua de Santa Verónica, que representa la toalla que lleva la huella de la cara de Cristo. Y la cuarta estatua es la de San Andrés, uno de los Doce Apóstoles y el primero en seguir a Cristo.

Sobre ellos, en la cúpula, se muestra un mosaico espléndido e intrincadamente detallado a los espectadores. El mosaico muestra a Cristo y María, a todos los apóstoles, a Juan el Bautista y a los ángeles celestiales en procesión, con los instrumentos de la Pasión de Cristo. En el centro de la cúpula está la imagen de Dios, a 118 metros sobre el piso (390 pies).

Mucho simbolismo está conectado con las imágenes en el centro de la basílica. La cúpula representa el cielo, con Dios en el centro, mientras que el piso es la tierra. Para significar esto, hay mosaicos en la base de la cúpula: representan a los cuatro evangelistas: John, Matthew, Luke y Mark, una metáfora de la ascensión al cielo desde la tierra.

Un tipo diferente de adoración

La gloria y la magnificencia de la Basílica de San Pedro es una fuente interminable de inspiración para muchos. Una simple vista del edificio puede dejar una impresión de por vida, gracias al gran tamaño y la complejidad. ¿Y no es adecuado? La idea original de los funcionarios de la Iglesia era solo eso: impresionar y subyugar con tamaño y magnificencia. Como dijo Gian Lorenzo Bernini, la Basílica en su más grande era abrazar y fortalecer la fe de los creyentes, sorprender a los herejes, reconciliarlos con la Iglesia; y derrotar a los infieles, iluminándolos acerca de la verdadera fe.

Pero también plantea algunas preguntas importantes e interesantes. Refleja claramente las riquezas de la iglesia y plantea la pregunta: ¿se debe adorar a Cristo con tanto esplendor? ¿No es el rechazo de la riqueza material el propósito original?

De cualquier manera, el gran tamaño de este gran edificio solidificó al Vaticano como el jefe de la Iglesia Católica e inmortalizó las grandes mentes de Europa que lo diseñaron.

Imagen de Portada: Basílica de San Pedro, Ciudad del Vaticano, Roma. Fuente: gnoparus/ Adobe Stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Fr. Carolan. St. Peter's Basilica - A Brief History. [Online] Disponible en:
http://stpetersbasilica.info/Docs/eguides-brief.htm
Miller, K. 2007. St. Peter’s. Profile Books.
Tronzo, W. 2005. St. Peter’s in the Vatican. Cambridge University Press.
Unknown. A Guide to St. Peter’s Basilica. Roma Experience. [Online] Disponible en:
https://www.romaexperience.com/st-peters-basilica/#history
Unknown, 2019. The Colonnades of St. Peter’s. Vox Mundi. [Online] Disponible en:
https://www.voxmundi.eu/the-colonnades-of-st-peters/

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