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muestra de escritura egipcia de un tratado médico (inv. P. Carlsberg 930) perteneciente a la biblioteca del templo de Tebtunis con encabezados marcados en tinta roja.

Expertos daneses descubren los primeros secretos de la tinta de escritura egipcia

La escritura egipcia siempre ha fascinado a la gente moderna porque es muy exótica. Los investigadores que estudian la escritura egipcia en manuscritos de un antiguo templo egipcio han hecho un descubrimiento importante. Estaban estudiando las tintas negra y roja en algunos de los textos antiguos cuando descubrieron que su composición era única. Descubrieron que las tintas utilizadas en la escritura egipcia estaban compuestas específicamente para secarse rápidamente, al igual que las tintas desarrolladas miles de años después durante el Renacimiento europeo.

Un análisis de la escritura egipcia revela el avance de la tinta

Recientemente, un equipo interdisciplinario danés estaba examinando textos de la biblioteca del templo Tebtunis de Egipto cuando descubrieron los secretos de los pigmentos utilizados en la escritura egipcia. La biblioteca de textos de papiro fue encontrado en el Fayum zona sur de El Cairo a principios del siglo XX.

El equipo danés se centró en 12 fragmentos que forman parte de la famosa Colección Carlsberg de Copenhague. Estos textos están mal conservadas y la fecha del 1er al 3er siglo después de Cristo, cuando Egipto era una provincia romana.

Imágenes de luz visible de las 12 muestras de escritura egipcia con los números secuenciales asignados durante los experimentos escritos en negrita. Los fragmentos de papiro provienen de manuscritos más grandes de la biblioteca del templo de Tebtunis que están inscritos con tinta roja y negra (T. Christiansen et al. / PNAS)

Imágenes de luz visible de las 12 muestras de escritura egipcia con los números secuenciales asignados durante los experimentos escritos en negrita. Los fragmentos de papiro provienen de manuscritos más grandes de la biblioteca del templo de Tebtunis que están inscritos con tinta roja y negra (T. Christiansen et al. / PNAS)

Las tintas egipcias se desarrollaron ya en el año 3200 a.C., ¡hace más de 5000 años! Según la Universidad de Copenhague, los egipcios utilizaron "tintas negras para el cuerpo principal del texto y tintas rojas para resaltar los títulos y las palabras clave".

Un equipo de la universidad investigó las tintas de los fragmentos de papiros utilizando rayos X y microscopios potentes que formaban parte del proyecto colaborativo entre profesores de la universidad 'CoNext'. Se emplearon técnicas no invasivas para preservar los preciosos escritos egipcios. El equipo avanzado y la colaboración entre profesores permitió a los investigadores "estudiar la composición molecular y estructural de las tintas", informa la Universidad de Copenhague.

Un fragmento de papiro de un extenso tratado astrológico (inv. P. Carlsberg 89) de la biblioteca del templo de Tebtunis y los mapas de fluorescencia de rayos X del ESRF que muestran la distribución de hierro (rojo) y plomo (azul) en las letras rojas que escriben la palabra egipcia antigua para "estrella". (Colección Papyrus Carlsberg y ESRF / PNAS)

Un fragmento de papiro de un extenso tratado astrológico (inv. P. Carlsberg 89) de la biblioteca del templo de Tebtunis y los mapas de fluorescencia de rayos X del ESRF que muestran la distribución de hierro (rojo) y plomo (azul) en las letras rojas que escriben la palabra egipcia antigua para "estrella". (Colección Papyrus Carlsberg y ESRF / PNAS)

Las conclusiones del equipo sobre el análisis de tinta egipcia revelaron que las composiciones de tinta roja y negra eran completamente diferentes de cualquier cosa que hubieran visto. Los investigadores escribieron en el PNAS que "se detectaron compuestos de plomo en la mayoría de las tintas rojas y algunas tintas negras y sus soportes de distribución, que probablemente se emplearon por sus propiedades de secado en lugar de para colorear la tinta". Esto significa que el alto nivel de plomo en la tinta fue para asegurar que no se mancharan, lo que siempre ha sido un problema molesto para los escribas.

La producción de tinta egipcia era una especialidad separada

La forma en que se utilizó el plomo para hacer que la tinta se seque más rápido fue similar a "la Europa del siglo XV durante el desarrollo de las pinturas al óleo", escribieron los investigadores en PNAS.

También parece que los antiguos egipcios aprendieron a usar plomo en sus tintas de escritura cientos de años antes de lo que se creía. Hicieron tintas a partir de materiales orgánicos, como goma de mascar, que se formaron en pequeños gránulos. Luego, los gránulos se colocaban en agua y se convertían en tinta cuando un escriba quería escribir un texto.

La composición de las tintas roja y negra en la escritura del antiguo Egipto está proporcionando nuevos conocimientos sobre la producción de textos en los templos más antiguos de Egipto. Estas tintas requerían una amplia variedad de materias primas y su fabricación requería mucho tiempo. Los investigadores escribieron en PNAS que "parece poco probable que los sacerdotes, que escribieron los manuscritos, fabricaran las tintas ellos mismos". Esto significa que las tintas de escritura egipcias fueron fabricadas por un especialista o especialistas y luego utilizadas por los escribas.

Una vista aérea del sincrotrón europeo ESRF utilizado en el reciente estudio de escritura egipcia. Este sincrotrón es el más poderoso del mundo y produce rayos X 10 billones de veces más brillantes que los rayos X médicos. (Stef Candé / ESRF)

Una vista aérea del sincrotrón europeo ESRF utilizado en el reciente estudio de escritura egipcia. Este sincrotrón es el más poderoso del mundo y produce rayos X 10 billones de veces más brillantes que los rayos X médicos. (Stef Candé / ESRF)

La investigación sobre la escritura egipcia conducirá a nuevos conocimientos

En referencia al análisis de la tinta, Thomas Christiansen, un egiptólogo danés que participó en el estudio, dijo a la Universidad de Copenhague que "los sacerdotes deben haberlos adquirido o supervisado su producción en talleres especializados al igual que los Maestros Pintores del Renacimiento". Es posible que estos talleres de tintas especiales se hayan adjuntado al templo.

El equipo de investigación danés escribió en el PNAS que "ya en la antigüedad se conocían y explotaban las propiedades secantes del óxido de plomo y el blanco de plomo". Hay alguna evidencia documental que respalda esto. Por ejemplo, un texto helenístico sobre alquimia afirma que la producción de tinta roja ya era algo que los talleres especializados entendían y producían para los escribas griegos.

El equipo de expertos danés no pudo determinar el origen del plomo utilizado para crear tintas de secado más rápido. Esto podría haberlos ayudado a comprender el proceso involucrado en la fabricación de estas tintas especiales.

En los últimos años ha habido un interés creciente en la historia de la fabricación de tintas. El equipo danés ha probado más o menos que los antiguos egipcios fueron pioneros en la producción de pigmentos especializados. De hecho, según los autores del estudio, los primeros "químicos" de tinta egipcia incluso encontraron una manera de hacer una "tinta casi invisible", como se indica en el estudio PNAS.

Más investigaciones sobre los pigmentos de tinta egipcia nos darán más información sobre sus propiedades, lo que puede ser muy útil. Puede ayudar a los expertos a comprender mejor cómo estos compuestos se deterioran con el tiempo. Esto, a su vez, puede ayudar a los expertos en conservación que supervisan el almacenamiento y la exhibición de textos históricos y manuscritos de la antigüedad.

Imagen de portada: muestra de escritura egipcia de un tratado médico (inv. P. Carlsberg 930) perteneciente a la biblioteca del templo de Tebtunis con encabezados marcados en tinta roja. Fuente: The Papyrus Carlsberg Collection / PNAS

Autor: Ed Whelan

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