Portada - Los frescos narran escenas cotidianas de la vida en la antigua ciudad grecorromana. Fuente: CNRS

Descubierto en Jordania antiguo cómic en los frescos de una tumba de la época romana

Un equipo de arqueólogos que se encuentra realizando excavaciones en Jordania ha desenterrado una tumba romana decorada con coloridos frescos que incluyen “bocadillos de cómic” escritos en arameo con letras griegas.

La sorprendente colección de más de 260 dibujos detallados ilustra los diversos y ricos ambientes culturales de las antiguas ciudades de la frontera helenística mientras estaban bajo el dominio del imperio romano, según informa Haaretz . Después de llevar enterrada más de 2.000 años, a finales del 2016 unos obreros que trabajaban en una carretera cavando “delante de una escuela en la población jordana de Beit Ras, justo al norte de Irbid” (80 km/50 millas al norte de Amman), descubrieron lo que ahora se cree que es “parte de una necrópolis del antiguo asentamiento grecorromano de Capitolias,” según informa el CNRS , Centro Nacional para las Investigaciones Científicas de Francia.

La tumba fue descubierta en Beit Ras, población ubicada en las cercanías de Irbid, Jordania. Aquí podemos ver el antiguo teatro de Capitolias en el yacimiento arqueológico situado a las afueras de la ciudad, con Beit Ras al fondo. (CC BY-SA 4.0)

La tumba fue descubierta en Beit Ras, población ubicada en las cercanías de Irbid, Jordania. Aquí podemos ver el antiguo teatro de Capitolias en el yacimiento arqueológico situado a las afueras de la ciudad, con Beit Ras al fondo. ( CC BY-SA 4.0 )

Un equipo internacional de investigadores lleva estudiando desde entonces “el sepulcro de 52 metros cuadrados que está dividido en dos cámaras funerarias y alberga un gran sarcófago de basalto, todo en muy buen estado teniendo en cuenta que hay indicios de que la tumba fue saqueada en el pasado,” explica el arqueólogo y epigrafista Julian Aliquot, director del proyecto de investigación. El proyecto de excavación y restauración está siendo patrocinado por un consorcio de instituciones francesas, italianas y estadounidenses, así como por el Departamento Jordano de Antigüedades. El director general del departamento, Monther Jamhawi, comentaba para el Jordan Times que “Las autoridades están trabajando también para hacer accesible esta singular tumba a los turistas.”

La construcción de Capitolias

La ciudad fue fundada a finales del siglo I d. C., y se ha descubrió que los muros de la tumba estaban cubiertos con pinturas que representan “escenas de la iconografía pagana e imágenes de la vida cotidiana”. Y es por ello por lo que es tan valioso este descubrimiento, ya que en lugar de representar a dioses y seres mitológicos esta tumba ofrece una perspectiva de cómo era la “vida real” en la antigüedad. Los seres humanos aparecen en las ilustraciones llevando alimentos a los dioses, que se muestran comiendo felizmente mientras los campesinos se ocupan de los campos y viñedos circundantes y unos albañiles construyen las murallas de la ciudad.

Interpretadas en su conjunto, las pinturas representan las diferentes fases involucradas en la fundación de una antigua ciudad romana, lo que, según explicaba Aliquot a los periodistas, incluía escenas con personas:

“Consultar a los dioses sobre el emplazamiento adecuado, limpiar el terreno, levantar las murallas y finalmente ofrecer un sacrificio en agradecimiento al dios patrón – en este caso Júpiter Capitolino, quien dio nombre a la ciudad de Capitolias y era también el protector de la propia Roma.”

Fresco hallado en los muros de la tumba romana de Beit Bas. (Youtube)

Fresco hallado en los muros de la tumba romana de Beit Bas. ( Youtube)

¿De quién es la tumba?

Intentando responder a la pregunta ‘¿quién podría haber sido enterrado en una tumba así?’, Pierre-Louis Gatier, historiador del laboratorio de Historia y Fuentes del Mundo Antiguo con sede en Lyon, Francia, señalaba en declaraciones recogidas por Inquisitr :

“Según nuestra interpretación, hay una gran probabilidad de que la figura enterrada en la tumba sea la persona que se representó a sí mismo mientras oficiaba en la escena del sacrificio de la pintura central, y que, en consecuencia, fue el fundador de la ciudad.”

En los frescos de la antigua tumba romana hallada en Jordania podemos observar sorprendentes ‘bocadillos de cómic’ escritos con letras griegas. (Imagen: CNRS)

En los frescos de la antigua tumba romana hallada en Jordania podemos observar sorprendentes ‘bocadillos de cómic’ escritos con letras griegas. (Imagen: CNRS)

Mientras los investigadores celebraban el hallazgo de la pintura hubo un descubrimiento concreto que coronó todo el estudio. Aproximadamente 60 inscripciones escritas en griego acompañaban a las imágenes para identificar a las deidades predominantes, pero los investigadores encontraron además otros textos, escritos utilizando letras griegas pero en arameo, una lengua hablada antiguamente por pueblos semitas del Próximo Oriente. Estos “bocadillos de cómic” describen lo que están haciendo los personajes. Por ejemplo, una de las figuras dice: “Estoy cortando”, mientras corta una piedra de forma bastante obvia. Y un segundo ejemplo representa a un personaje declarando “¡Ay de mí! Estoy muerto”, lo que los expertos interpretan como el lamento de alguien que había sido víctima de un accidente en las obras de construcción.

A pesar de que hoy en día asociamos a menudo la palabra cómic con el humor, esto es un error. Aunque estas pinturas son sin duda detalladas y de un valor cultural incalculable, desde luego no son graciosas. Pero en su definición literal, los cómics, son “cualquier medio utilizado para expresar ideas mediante imágenes fijas, a menudo combinados con texto u otra información visual.” Estos son los más antiguos “cómics” en Greco-arameo jamás descubiertos, y los arqueólogos del yacimiento comentaban a los reporteros que la mezcla de “dos idiomas importantes” es “un fenómeno muy raro.” También observaban que esta mezcla, “produce extraños efectos gramaticales, como el hecho de que las palabras arameas transcritas en letras griegas incluyen vocales. El arameo se escribe sin vocales, al igual que su pariente lingüístico cercano, el hebreo.”

Imagen de portada: Los frescos narran escenas cotidianas de la vida en la antigua ciudad grecorromana. Fuente: CNRS

Autor: Ashley Cowie

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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