Portada - Fresco de la iglesia de Gärde. Fuente: Jurgen Howaldt / CC BY-SA 2.0

Frescos medievales y tumbas vikingas: la sorprendente iglesia sueca de Gärde

El naturalista Carlos Linneo escribía en 1741 que “Gärde no nos ofrece nada especial...” Llegado del norte, no sabía nada acerca de la iglesia de Gärde, una de las más antiguas iglesias de piedra de Gotland edificada junto a tumbas vikingas. Ni vio los frescos, ni la pila bautismal ni otros elementos únicos que la iglesia tenía para ofrecer... una verdadera lástima.

La iglesia de Gärde es un templo luterano medieval construido en Gotland, una importante isla sueca, sobre una iglesia mucho más antigua. Las numerosas tumbas de vikingos cristianos halladas en su zona norte permanecieron intactas durante siglos por el temor de la gente a perturbar el descanso de los difuntos.  Era práctica común en el pasado construir las nuevas iglesias cerca de antiguos cementerios o lugares de culto ya existentes en lugar de buscar una nueva localización.

Los restos anteriores fueron descubiertos en el lugar durante unas excavaciones realizadas en 1968. Se trataba con toda probabilidad de una de las típicas iglesia escandinavas de madera conocidas como Stavkirke, muy habituales en la región en el pasado. Su nombre deriva de la palabra Noruega “stav”, que se refiere a los postes de carga que forman parte de la estructura de estos edificios de madera.

La razón de la curiosa forma de la iglesia de Gärde

La construcción de la iglesia de piedra dio comienzo en la década del 1130, y todavía se conservan restos en su nave, incluidos unos cuantos bancos de piedra tallada, aún utilizables, así como la base de la torre, que se amplió durante el siglo XIII hasta su altura actual.

Vista exterior de la iglesia de Gärde (Dominio público)

Vista exterior de la iglesia de Gärde ( Dominio público )

Aunque había planes para una reconstrucción de mayor envergadura, los constructores se quedaron sin fondos y el resto de proyectos nunca fueron ejecutados. El coro gótico del siglo XIV, más reciente, fue el primero y único paso que se llevó a cabo en este sentido, reemplazando un coro románico temprano con un ábside. La iglesia de Gärde presenta por esta razón una forma sin duda curiosa y poco habitual. Un destino similar al de otras iglesias de Gotland, ya que la región sufrió una fuerte crisis económica a finales de la Edad Media.

Un detalle interesante de la iglesia es que tiene dos tejados. Cuando se añadió el nuevo coro sencillamente se construyó un tejado nuevo sobre el antiguo en lugar de destruir los restos del siglo XII. Contemplar el bien conservado tejado con sus antiguas tejas vikingas hace que el viaje a Gotland merezca la pena, aunque podría ser suficiente para la mayoría de la gente conocer este hecho en la teoría en lugar de verlo de cerca por sí mismos, ya que esta característica no es fácil de apreciar. El acceso al tejado se realiza a lo largo de una estrecha y precaria pasarela que lleva a una altura considerable por encima del suelo de piedra de la iglesia.

Claramente visible, sobre la entrada de la fachada sur, encontramos una serie de frescos, sin duda una de las características más distintivas del interior del templo. Uno de ellos representa a dos santos y fue pintado en el estilo ruso-bizantino del siglo XII. En su realización se utilizó lapislázuli, de lo que se deduce que los antiguos suecos comerciaban con tierras lejanas a principios de la Edad Media. El lapislázuli era utilizado por algunos de los artistas más famosos del Renacimiento y el Barroco, aunque a menudo se reservaba para las ropas de las figuras centrales de las pinturas, especialmente las de la Virgen María, ya que era un producto más caro que el oro.

Detalle de uno de los frescos de la iglesia de Gärde (Helen Simonsson/CC BY-SA 2.0)

Detalle de uno de los frescos de la iglesia de Gärde (Helen Simonsson/ CC BY-SA 2.0 )

La pila bautismal de la iglesia fue realizada por Byzantios, un escultor de piedra románico que trabajaba en Gotland a finales del siglo XII. El cordero que se observa en la pila tiene cuernos, y simboliza el que aparecía en el antiguo sello de Gotland utilizado por la república de Lituania cuando firmaba tratados con países extranjeros.

Pila bautismal de la iglesia de Gärde (Hakan Svensson/CC BY-SA 2.5)

Pila bautismal de la iglesia de Gärde (Hakan Svensson/ CC BY-SA 2.5 )

Las sorprendentes Piedras Pintadas de Gotland

Los hallazgos más antiguos - las piedras pintadas anteriores en siglos a la construcción de la iglesia - fueron descubiertos en el transcurso de la última restauración de la iglesia. Es posible que los constructores retirasen las cinco losas del antiguo cementerio para reutilizarlas como material de construcción colocándolas en el suelo de la iglesia.

Las piedras pintadas son losas ornamentales creadas durante la época vikinga, y solo se encuentran en Gotland. Más de 500 han sido descubiertas en la isla, datando la más antigua del año 400 d. C. Estas losas eran erigidas como piedras conmemorativas, siendo generalmente colocadas donde eran más visibles, junto a los caminos, o en los puentes, y rara vez junto a unas tumbas. Se diferencian de las piedras rúnicas en que sus mensajes son presentados en imágenes, y no por medio de la escritura rúnica. Aunque algunas piedras pintadas incluyen inscripciones breves, son simples dedicatorias en lugar de explicaciones textuales, razón por la cual en la mayoría de los casos son difíciles de interpretar.

Ejemplo de una piedra pintada descubierta en Gotland (CC BY-SA 2.0)

Ejemplo de una piedra pintada descubierta en Gotland ( CC BY-SA 2.0 )

Durante mucho tiempo se dio por hecho que la inspiración para las piedras pintadas provenía de los romanos, aunque esta teoría ha sido cuestionada recientemente, y ahora se cree que se remonta a una época más antigua, al Egeo y los griegos.

El naturalista del siglo XVIII que tan alegremente desdeñó Gärde sin duda se perdió una oportunidad increíble.

Imagen de portada: Fresco de la iglesia de Gärde. Fuente: Jurgen Howaldt / CC BY-SA 2.0

Autor: Michelle Freson

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.
 

Referencias:

Enderborg, B. 2018. 11th century ceiling in Gärde church . Guide To Gotland

Disponible en:   http://www.guteinfo.com/?id=182

Sjöstrand, E. 2017.  Angels & Dragons: Gotland's Cultural Treasures. The County Museum on Gotland

Disponible en: https://libris.kb.se/bib/20847619?vw=short

Swedish Churches, 2016. Gärde Church . Swedish Churches

Disponible en: https://www.svenskakyrkan.se/Gärde/garda-kyrka

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