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Cortés y Moctezuma.

El tesoro robado de Moctezuma

En 1519, el conquistador español Hernán Cortés llegó a las afueras de Tenochtitlán, la capital del poderoso Imperio Azteca. Se ha dicho que para el emperador azteca Moctezuma II, Cortés y sus hombres no eran considerados mortales, sino dioses. Se decía que el mismo Cortés era el dios azteca que regresaba, Quetzalcóatl. Así, los conquistadores españoles fueron recibidos por Moctezuma con pompa y circunstancia. Sin embargo, eventualmente estos supuestos 'dioses' traicionarían a Moctezuma y su gente, demostrando a los aztecas que no había nada divino en Cortés y su tripulación.

La ofrenda de oro de Moctezuma a Cortés y sus hombres se hizo con la esperanza de que los 'dioses' se fueran. Este soborno, sin embargo, no logró deshacerse de los conquistadores españoles. En cambio, alimentó aún más la codicia española por el oro. Como resultado, Cortés decidió poner a Moctezuma bajo arresto domiciliario. Posteriormente, con la ayuda de sus aliados tlaxcaltecas, los conquistadores establecieron su base en uno de los templos de la ciudad y comenzaron a saquear Tenochtitlán en busca de sus tesoros. En los meses siguientes, muchos de los habitantes de Tenochtitlán fueron torturados y asesinados por los hombres de Cortés en su intento de obtener aún más tesoros aztecas.

 

 

La gran ciudad de Tenochtitlan. Fuente de la imagen.

La gran ciudad de Tenochtitlan. Fuente de la imagen.

Si bien los aztecas casi con certeza no estaban nada complacidos con el comportamiento de estos 'dioses', no tomaron ninguna medida contra ellos. La gota que colmó el vaso llegó a fines de mayo de 1520, cuando los conquistadores masacraron a muchos miembros de la nobleza azteca durante una fiesta religiosa en el templo principal de Tenochtitlán. Esto provocó una feroz reacción de la población azteca, que se levantó contra los conquistadores. Los españoles sitiados, en un intento por salvarse, decidieron utilizar a su rehén, Moctezuma, para pacificar a sus súbditos. Sin embargo, esto fracasó y Moctezuma fue asesinado, ya sea mortalmente herido por los propios conquistadores o por las piedras arrojadas por los habitantes de Tenochtitlán.     

La muerte de Moctezuma

La muerte de Moctezuma

A los conquistadores solo les quedaba una opción: huir de la ciudad. Como los aztecas habían quitado todos los puentes que conectaban Tenochtitlán con el continente, los conquistadores tuvieron que construir un puente portátil sobre la calzada. En la noche del 1 de julio 1520, el español hizo su escape. Su movimiento, sin embargo, fue detectado, y los aztecas atacaron a los conquistadores que huían, matando a muchos en el proceso. Este incidente se conoció como 'La Noche Triste'.

En esa desastrosa noche, Cortés perdió no solo a muchos de sus hombres, sino también el tesoro azteca que se amasó durante los meses anteriores. Mientras los conquistadores intentaban desesperadamente escapar de los aztecas, gran parte del tesoro fue arrojado a la calzada para aligerar sus cargas. Sin duda, algunos de los hombres habrían muerto aferrándose a sus ganancias mal habidas. Esta enorme cantidad de objetos preciosos finalmente se conoció como 'El tesoro de Moctezuma' y, como todas las buenas historias de tesoros, han surgido numerosas leyendas a su alrededor.

Lo único seguro sobre el tesoro de Moctezuma es que no se ha encontrado hasta hoy. Se han propuesto numerosas teorías para sugerir la ubicación de su lugar de descanso final. Por ejemplo, la teoría más popular es que los objetos preciosos permanecen donde se dejaron caer, es decir, en el fondo del lago de Texcoco. Sin embargo, numerosos cazadores de tesoros han buscado en el lago, pero sin resultado. Parece que un ex presidente de México incluso hizo dragar el lago, pero como se puede suponer, no se encontró nada. Otra teoría afirma que el tesoro fue recuperado por los españoles cuando regresaron a Tenochtitlan, pero el barco que transportaba el tesoro de regreso a España se hundió en una tormenta. Quizás una de las teorías más intrigantes es que el tesoro viajó hacia el norte y finalmente terminó en Utah.

En cuanto a cómo terminó esta lamentable historia, en mayo de 1521, Cortés regresó a Tenochtitlán para vengarse.

Los guerreros y civiles aztecas huyeron de la ciudad mientras las fuerzas españolas atacaron sin piedad, incluso después de su rendición, masacrando a miles de civiles y saqueando la ciudad. Se estima que murieron hasta 240.000 aztecas, según el Códice Florentino, durante los ochenta días. Después de un sitio de tres meses, la ciudad cayó el 13 de agosto de 1521. Esto marcó la caída final del imperio azteca y Cortés se convirtió en el gobernante de un vasto imperio mexicano.

Imagen destacada: Cortés y Moctezuma. Fuente de la foto: Wikimedia.

Autor: Ḏḥwty

Referencias

Burns, C. M., 2008. Montezuma's Gold. [Online]
Disponible en: http://www.thelifeofadventure.com/montezumas-gold/

Curiosity.com, 2011. Is Montezuma's treasure buried under Mexico City?. [Online]
Disponible en: http://curiosity.discovery.com/question/montezumas-treasure-buried

Editors of Publications International, Ltd., 2014. 6 of the World's Greatest Missing Treasures. [Online]
Disponible en: http://people.howstuffworks.com/6-of-the-worlds-greatest-missing-treasures.htm#page=6

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Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Moctezuma_II

Wikipedia, 2014. Spanish conquest of the Aztec Empire. [Online]
Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Spanish_conquest_of_the_Aztec_Empire

www.bc-alter.net, 2014. The Lost Treasure of Mexico. [Online]
Disponible en: http://www.bc-alter.net/dfriesen/mextreasure.html

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