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El calvario de los pies "Flor de Loto": Últimos rastros de esta antigua tradición

El calvario de los pies "Flor de Loto": Últimos rastros de esta antigua tradición

A lo largo de la historia, tanto hombres como mujeres han sufrido dolor y agonía en nombre de la belleza, desde las prácticas de modificación corporal en las tribus indígenas de todo el mundo hasta los corsés sofocantemente ajustados en Europa y las prácticas modernas de piercings, tatuajes y diversas formas de cirugía cosmética. Pero pocas de estas prácticas se comparan con la antigua tradición china de vendar los pies en términos de duración y agonía. Hoy en día, quedan pocas mujeres en China con los pies vendados, por lo que la fotógrafa Jo Farrell, con sede en Hong Kong, se propuso en 2014 capturar los últimos rastros de esta antigua práctica.

¿Cuáles son los orígenes de los pies flor de loto?

Los orígenes antiguos de la atadura de pies no se conocen con certeza, pero según algunos relatos, la atadura de pies se remonta a la dinastía Shang (1700-1027 a.C). La leyenda dice que la emperatriz Shang tenía un pie zambo, por lo que exigió que la venda del pie fuera obligatoria en la corte.

 

 

Resultados de la unión alimentaria. (Crédito: Jo Farrell)

Resultados de la unión alimentaria. (Crédito: Jo Farrell)

Sin embargo, los registros históricos de la dinastía Song (960-1279 d. C.) datan que la unión de los pies comenzó durante el reinado de Li Yu, quien gobernó una región de China entre el 961 y el 975 d.C. Se dice que su corazón fue capturado por una concubina, Yao Niang, una talentosa bailarina que le ató los pies para sugerir la forma de una luna nueva y realizó una "danza del loto". Cuando se ató los pies y bailó sobre el loto, la práctica se puso muy de moda; después de todo, ella era la concubina favorita del emperador. Las otras concubinas intentaron imitarla para ganarse el favor del emperador.

En el siglo XII, la venda de los pies se había generalizado mucho y, a principios de la dinastía Qing (a mediados del siglo XVII), todas las chicas que deseaban casarse tenían los pies atados.

Ilustración que muestra a Yaoniang atando sus pies. Grabado en madera de la dinastía Qing de "Cien poemas de mujeres hermosas" (dominio público)

Ilustración que muestra a Yaoniang atando sus pies. Grabado en madera de la dinastía Qing de "Cien poemas de mujeres hermosas" (dominio público)

Sin embargo, estudios recientes muestran que el matrimonio no fue la única motivación para esta práctica. A las niñas también se les ataba los pies para mantenerlas en casa y trabajar en actividades como el hilado de algodón, que podría complementar los ingresos de la familia.

Documentar la vida de las mujeres con los pies vendados

La práctica cayó en desgracia a principios del siglo XX y finalmente fue prohibida en 1911, sin embargo, la venda de los pies continuó en las áreas rurales hasta alrededor de 1939.

En la actualidad, hay una población de mujeres chinas con los pies vendados que está disminuyendo rápidamente y que todavía están vivas, y un puñado de ellas han sido fotografiadas como parte de un proyecto fotográfico que celebra sus vidas.

Jo Farrell capturó los resultados de la antigua tradición de vendar los pies. (Crédito: Jo Farrell )

Jo Farrell capturó los resultados de la antigua tradición de vendar los pies. (Crédito: Jo Farrell )

Las fotografías de las mujeres con pies de loto, que ahora tienen entre 80 y 90 años, fueron tomadas por Jo Farrell y reunidas en un pequeño libro de arte, titulado Living History: Bound Feet Women of China. "Este proyecto documenta y celebra las vidas de las últimas mujeres que quedan en China con los pies vendados". Farrell había conocido a 50 mujeres para fotografiar y tres de ellas habían muerto antes de que se publicara el libro en 2015.

"Aunque se consideraba bastante bárbaro, era una tradición que permitía a las mujeres encontrar una pareja adecuada", explicó la Farrell. Sin embargo, la práctica también profundizó la subyugación femenina al hacer que las mujeres dependieran más de sus maridos, restringir sus movimientos y hacer que fuera imposible aventurarse lejos de casa.

Zapato chino para pie vendado, siglo XVIII. Musées du château des Rohan, Musée Louise Weiss, Saverne, Francia. (CC0)

Zapato chino para pie vendado, siglo XVIII. Musées du château des Rohan, Musée Louise Weiss, Saverne, Francia. (CC0)

El agonizante proceso de vendar los pies

El proceso de vendaje de los pies generalmente comenzaba cuando las niñas tenían entre cuatro y seis años de edad, antes de que sus pies estuvieran completamente desarrollados, y a menudo se realizaba durante los meses de invierno, cuando los pies de las niñas estaban adormecidos por el frío. Se remojaron los pies en una mezcla tibia de hierbas y sangre animal para ablandarlos y se recortaron las uñas de los pies lo más posible. Los dedos de cada pie se curvaron hacia atrás y luego se presionaron hacia abajo y se apretaron en la planta del pie hasta que los dedos y el arco se rompieron y las vendas se enrollaron firmemente alrededor del pie, presionando los dedos por debajo. Los pies se desatarían y lavarían con regularidad y los vendajes se volverían a colocar aún más apretados.

A diferencia de la mayoría de las prácticas de modificación corporal en las que uno sufre solo durante el tiempo en que se lleva a cabo el procedimiento, la venda del pie resultó en la agonía de por vida de aproximadamente 2 a 4 mil millones de mujeres chinas durante más de 1,000 años.

Los huesos de sus pies permanecerían rotos durante años y eran propensos a romperse repetidamente. Las uñas de los pies a menudo se cortan en la planta del pie y provocan una infección, y las mujeres con los pies vendados eran mucho más propensas a caerse y romperse las caderas y otros huesos. Muchas mujeres que se sometieron a vendajes de pies quedaron con discapacidades duraderas.

Imagen de Portada: Una mujer china mostrando sus pies vendados. Fuente: John C Bullas/ CC BY-NC-ND 2.0

Autor Joanna Gillan

Imagen de Joanna Gillan

Joanna Gillan

Joanna Gillan es copropietaria, editora y escritora de Ancient Origins. Por razones de privacidad, anteriormente ha escrito en Ancient Origins con el seudónimo de April Holloway, pero ahora está eligiendo usar su nombre real. Joanna completó una licenciatura en ciencias (psicología)... Lee mas
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