All  
La carta de Miwnay a su esposo. (Proyecto Internacional Danhuang) Fresco que representa a una mujer sogdiana. (Don Croner)

Cartas revelan la vida traumática de Miwnay, una mujer sogdiana en China hace 1.700 años

"Desde su hija, la mujer libre Miwnay, hasta su querida madre Chatis. Estoy muy ansioso por verte".

La historia rara vez recuerda a la gente pequeña. Nuestros libros de historia están llenos de historias de reyes, reinas y conquistadores; de hombres influyentes y gente adinerada que vivía en castillos dorados. Pero el resto de nosotros está olvidado.

 

 

Las vidas de innumerables personas comunes, personas que amaron y perdieron, lucharon y murieron, han sido completamente olvidadas. Para ellos, sus vidas eran lo más importante del mundo; pero hoy nadie recuerda sus nombres.

Eso es lo que hace que una caja llena de cartas de 1.700 años encontrada en la ciudad china de Dunhuang sea tan increíble. Porque en esa caja hay dos cartas escritas por una mujer común llamada Miwnay.

Son un raro vistazo a la vida del pueblo sogdiano que, en el año 313 d.C., vivía bajo el dominio chino. Pero más que eso, son un vistazo al amor y el dolor que llenaron la vida de una mujer común, una de las pocas que nunca será olvidada.

Una estatuilla de cerámica de los Han del Este de China (25–220 d. C.) de un líder de la caravana sogdiana de la Ruta de la Seda, con una gorra sogdiana distintiva. (Dominio público)

Una estatuilla de cerámica de los Han del Este de China (25–220 d. C.) de un líder de la caravana sogdiana de la Ruta de la Seda, con una gorra sogdiana distintiva. (Dominio público)

La desesperada petición de ayuda de una madre

"De su hija, la mujer libre Miwnay, a su querida madre Chatis", comienza la primera carta de Miwnay. "Estoy muy ansioso por verte".

Esta no fue una formalidad educada. La carta de Miwnay era una súplica por su vida. Estaba atrapada en Dunhuang, una ciudad a millas de distancia de cualquier persona que conociera. Su esposo la había arrastrado allí hace tres años, pero ahora no estaba por ninguna parte.

Había abandonado a Miwnay y su hija, Shayn, y no les había dejado ni un centavo para mantenerse. Y ahora Miwnay y su pequeña, que una vez había sido la mimada familia de un rico comerciante, se moría de hambre.

"Vivo miserablemente, sin ropa, sin dinero", le dijo Miwnay a su madre. "Pido un préstamo, pero nadie consiente en darme uno".

Fragmento de tejido de brocado de seda sogdiano ca 700 d.C. (Dominio público)

Fragmento de tejido de brocado de seda sogdiano ca 700 d.C. (Dominio público)

No había visto a su marido durante años. Incluso había dejado de escribir. Miwnay había dejado de esperar. Su única esperanza ahora era salir de esta ciudad y volver a la casa de su madre, el único lugar en el que se había sentido segura.

Una mujer atrapada en un mundo de hombres

Sin embargo, para una mujer con un marido ausente en el año 313 d.C., dejar Dunhuang no fue una tarea fácil. Según las leyes de su tierra, Miwnay no podía irse a menos que su esposo le diera permiso.

Las mujeres sogdianas, como Miwnay, eran ciudadanas de segunda clase en Dunhuang. Su tierra natal, Sogdia, había sido una provincia del Imperio Persa; ahora, sin embargo, Miwnay vivía en la provincia china de Gansu, a las afueras del muro fronterizo que separaba a China del resto de Asia. Y allí, los chinos establecieron las reglas.

Alrededores del lago Crescent en el desierto de Gobi, cerca de Dunhuang, provincia de Gansu, China. (Sigismund von Dobschütz / CC BY SA 3.0)

Alrededores del lago Crescent en el desierto de Gobi, cerca de Dunhuang, provincia de Gansu, China. (Sigismund von Dobschütz / CC BY SA 3.0)

Muchas de ellas terminaron siendo vendidas como esclavas sexuales. Era un destino común para las mujeres sogdianas, especialmente las pobres. Serían atadas y vendidas a los chinos más ricos, que tenían el derecho legal de golpearlas, atarlas y hacer lo que quisieran.

Miwnay, en cierto modo, había tenido suerte. Se había casado con un sogdiano llamado Nanai-dhat, un comerciante que había colocado su casa en la Ruta de la Seda. Había muchas posibilidades de que fuera un hombre rico; se dice que los sogdianos eran expertos en hacer una fortuna a través del comercio.

Figurilla de cerámica de un comerciante sogdiano en el norte de China, dinastía Tang, siglo VII d.C. (Dominio público)

Figurilla de cerámica de un comerciante sogdiano en el norte de China, dinastía Tang, siglo VII d.C. (Dominio público)

Por ley, si no podía obtener el consentimiento de su esposo, tendría que obtener el consentimiento de su pariente más cercano, un hombre llamado Artivan. Pero Artivan se había negado. Todos a los que se dirigió le dijeron lo mismo: "Espera... Quizás venga Nanai-dhat".

Pero Nanai-dhat no vendría. Nadie sabía dónde estaba y si Miwnay no podía salir de Dunhuang, existía la posibilidad de que terminara como esas otras mujeres pobres, sin otra opción que vender a sus hijas como esclavas.

Una carta a un padre que abandonó a su familia

La otra carta de Miwnay, dirigida a su esposo, Nanai-dhat, comienza con una larga serie de tópicos efusivos, casi como si su esposo fuera un dios:

"A mi noble señor y esposo Nani-dhat, bendición y homenaje de rodillas, como se ofrece a los dioses. Y sería un buen día para el que podría verte sano, feliz y libre de enfermedades, junto con todos; y señor, cuando escucho noticias de su buena salud, ¡me considero inmortal! "

Sin embargo, todos esos elogios exagerados fueron justo lo que se esperaba en la cultura sogdiana. Tan pronto como estuvieron fuera del camino, Miwnay se volvió cruel:

"¡Preferiría ser la esposa de un perro o un cerdo que la tuya!"

La carta de Miwnay a su marido. (Proyecto Internacional Danhuang)

La carta de Miwnay a su marido. (Proyecto Internacional Danhuang)

La familia de Miwnay le había rogado que no siguiera a su esposo a Dunhuang. Sin embargo, la siguió, con los ojos llenos de amor, solo para ser abandonada. Nanai-dhat no le había escrito en mucho tiempo. La única carta que había recibido de él era una reprimenda que le recordaba "cómo servir a los chinos".

Pero ese era el mayor miedo de Miwnay. Si Nanai-dhat no regresaba pronto, ella y su hija, mujeres que alguna vez habían disfrutado de la vida en libertad en la casa de un hombre rico, realmente se convertirían en sirvientas de los chinos.

Una mujer rica convertida en sirvienta

Había un post-guión en esa segunda carta, agregado por la hija de Miwnay, Shayn, que parece haber sido escrito un poco más tarde. Todo lo que Miwnay temía, al parecer, se había hecho realidad. Shayn escribe:

"Nos hemos convertido en los sirvientes de los chinos, yo junto con mi madre".

Un amigo de la familia llamado Farnkhund los había arruinado. Miwnay había esperado que Farnkhund se las llevara a ella y a su hija de Dunhuang, pero Farnkhund las decepcionó. Sin embargo, había acumulado una cantidad increíble de deudas con los chinos y ahora estaba huyendo y los soldados chinos intentaban perseguirla.

Miwnay y Shayn habían heredado sus deudas. Shay era una campesina ahora, cuidando una bandada de animales para sobrevivir.

Un contrato para la compra de un esclavo durante la dinastía Tang en Turpan, Xinjiang. El contrato registra la compra de un esclavo de 15 años por seis rollos de seda simple y cinco monedas chinas. Museo de la Seda, Hangzhou, China. (Discott / CC BY SA 3.0)

Un contrato para la compra de un esclavo durante la dinastía Tang en Turpan, Xinjiang. El contrato registra la compra de un esclavo de 15 años por seis rollos de seda simple y cinco monedas chinas. Museo de la Seda, Hangzhou, China. (Discott / CC BY SA 3.0)

Cuando el hombre de su familia se fue, lo habían perdido todo. Y como mujeres que vivían en el Gansu del siglo IV, tenían prohibido hacer algo al respecto.

El destino de Miwnay y Shayn

Nadie sabe con certeza qué fue de Miwnay y Shayn. Esas dos letras son las únicas pistas que alguna vez estuvieron vivas.

Sin embargo, las cartas de Miwnay nunca llegaron a su destino. Fueron interceptados por un guardia chino y encerradas en una caja en la pared fronteriza, escondidas y olvidadas hasta que un arqueólogo los encontró en 1907.

Extremo occidental de la Gran Muralla Hanchangcheng Dunhuang Jiuquan Gansu China. (Hiroki Ogawa / CC BY 3.0)

Extremo occidental de la Gran Muralla Hanchangcheng Dunhuang Jiuquan Gansu China. (Hiroki Ogawa / CC BY 3.0)

La madre de Miwnay nunca leyó la petición de ayuda de su hija. Su esposo nunca leyó la nota de Shayn diciéndole lo que había sido de su familia. Y cualquiera que sea el destino que los recibió cuando todo estuvo hecho, probablemente fue uno oscuro.

Pero aún quedaba una esperanza. En su carta a su madre, Miwnay reveló que todavía había una persona que la cuidaba:

"Yo dependo de la caridad del sacerdote. Me dijo: Si vas, te daré un camello, y un hombre debe ir contigo, y en el camino, te cuidaré bien".

Quizás el santo hombre que le había dado ropa y comida para comer cumplió su promesa. Quizás le dio un camello y un hombre para que la ayudara a escabullirse entre los guardias. Quizás se dirigió a casa con su madre y vivió una vida pacífica, de regreso con su familia.

Sogdian sobre un camello, dinastía Tang de China (618-907). Museo de Shanghai. (Dominio público) ¿Quizás el hombre santo le dio un camello y un hombre para ayudarla a escabullirse entre los guardias?

Sogdian sobre un camello, dinastía Tang de China (618-907). Museo de Shanghai. (Dominio público) ¿Quizás el hombre santo le dio un camello y un hombre para ayudarla a escabullirse entre los guardias?

Lo único que sabemos con certeza es que Miwnay logró una cosa increíble: hizo que su historia se escuchara. Aunque nunca lo hubiera esperado, Miwnay logró hacer de su vida una de las pocas en las que se piensa más de mil años después.

Miwnay, como todas las personas, murió. Pero su historia se recuerda.

Imagen de portada: La carta de Miwnay a su esposo. (Proyecto Internacional Danhuang) Fresco que representa a una mujer sogdiana. (Don Croner)

Autor: Mark Oliver

Referencias

Benkato, Adam. "Sogdian Letter Fragments in the IOM, RAS". Written Monuments of the Orient 1(5), 2017. Pp. 26-39. https://www.academia.edu/36947238/Sogdian_letter_fragments_from_Turfan_in_the_Institute_of_Oriental_Manuscripts_St._Petersburg

Grenet, Franz and Nicholas Sims-Williams. "The Historical Context of the Sogdian Ancient Letters". Transition Periods in Iranian History. Societas Iranologica Europaea, May 1985. https://www.academia.edu/24455303/The_Historical_Context_of_the_Sogdian_Ancient_Letters

Hansen, Valerie. "The Impact of the Silk Road Trade on a Local Community: The Turfan Oasis, 500-800". Les Sogdiens en Chine. 2005. Pp. 283 – 310. http://history.yale.edu/sites/default/files/files/hansen-silk-road-trade.pdf

McLaughlin, Raoul. The Roman Empire and the Silk Routes. Pen and Sword, 2016. https://books.google.com/books?id=CyZDDQAAQBAJ&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false

Sims-Williams, Nicholas. The Sogdian Ancient Letters . University of London. Web. http://depts.washington.edu/silkroad/texts/sogdlet.html

Smith, Bonnie G. et. al. Crossroads and Cultures, Volume A: To 1300: A History of the World’s Peoples. Bedford/St. Martins, 2012. https://books.google.com/books?id=rlZNrlQVOHgC&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false

Siguiente Artículo