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Personas moviéndose a terrenos más altos en 'Diluvio' de Ivan Aivazovsky. Una nueva investigación muestra que algunas personas sobrevivieron al devastador tsunami de Doggerland.

Los supervivientes prehistóricos del tsunami de Doggerland

Hace miles de años, la Europa continental y el Reino Unido estaban unidos por una masa de tierra llamada Doggerland. Un tsunami azotó esa tierra y durante un tiempo se creyó que casi todos los cazadores-recolectores que vivían allí estaban perdidos en el desastre natural. Sin embargo, un equipo de investigadores ha reevaluado la devastación causada por el tsunami de Doggerland que ocurrió hace 8.000 años y dice que, si bien fue catastrófico, algunas personas y partes de la tierra sobrevivieron.

El encogimiento de la 'Atlántida de Gran Bretaña'

Doggerland se encuentra en el Mar del Norte y las estimaciones sugieren que medía aproximadamente 100.000 millas cuadradas (258.998 kilómetros cuadrados) cuando estaba en su mayor extensión. El descubrimiento y la datación de huesos de animales prehistóricos y en menor medida, restos y artefactos humanos, sugieren que Doggerland fue habitado por primera vez alrededor del año 10.000 a.C. Los cazadores-recolectores de la Edad de Piedra habitaban el área y cuando Doggerland se completó, tuvieron la capacidad de caminar entre lo que ahora es Gran Bretaña y Europa continental.

 

 

Hasta que surgió este nuevo estudio en Antiquity, los científicos creían que el cambio climático y el aumento del nivel del mar después de la última edad de hielo disminuyeron constantemente a Doggerland. Se creía que había sido una vasta masa terrestre, luego una isla y finalmente fue consumida por las aguas circundantes después del enorme tsunami de Storegga, que azotó la costa del Mar del Norte de Gran Bretaña y Doggerland hace unos 8.000 años. Sin embargo, un nuevo análisis sugiere que no toda la tierra se inundó: sobrevivió un archipiélago.

Reconstrucciones de la costa del Mar del Norte para: a) Doggerland c. 10.000 cal BP; b) Archipiélago Dogger c. 9000 cal BP; c) Archipiélago Dogger c. 8200 cal BP; d) Dogger Littoral c. 7000 cal BP. (Imagen de M. Muru / Walker et al., 2020 / Antiquity Publications Ltd)

Reconstrucciones de la costa del Mar del Norte para: a) Doggerland c. 10.000 cal BP; b) Archipiélago Dogger c. 9000 cal BP; c) Archipiélago Dogger c. 8200 cal BP; d) Dogger Littoral c. 7000 cal BP. (Imagen de M. Muru / Walker et al., 2020 / Antiquity Publications Ltd)

¿Qué causó el tsunami?

Investigaciones anteriores han concluido que el evento Storegga provocó el tsunami que sumergió gran parte de Doggerland. El evento Storegga se refiere a una serie de deslizamientos de tierra submarinos que tuvieron lugar frente a la costa atlántica de Noruega hace 8.150 años. Este evento se ha relacionado con numerosos tsunamis en el Océano Atlántico Norte y el comunicado de prensa de Antiquity declara que las "olas gigantes resultantes fueron un desastre natural catastrófico de una escala que la región no ha visto desde entonces".

 Antes de que se publicara el nuevo artículo de investigación, se creía que este devastador tsunami había sido la razón por la que Doggerland, que ya estaba parcialmente inundado, finalmente se sumergió. Pero el nuevo análisis de la topografía y los sedimentos de Doggerland realizado por científicos del Reino Unido y Estonia revela que hay más en la historia.

Los investigadores encontraron que el tsunami que azotó a Doggerland fue ciertamente devastador y, como escribieron en su artículo, "debe haber sido de proporciones considerables". Descubrieron que había sedimentos de tsunami a más de 40 km (24.85 millas) tierra adentro en el sur de Doggerland, pero "la ola se habría concentrado en los valles, mientras que densos bosques y colinas pudieron haber protegido otras partes de la región. Además, las tierras altas que se convertirían en el banco Dogger también pueden haber disipado parte de la energía de la ola".

Una muestra de sedimento que muestra evidencia del tsunami de Doggerland. (Walker y otros, 2020 / Antiquity Publications Ltd)

Una muestra de sedimento que muestra evidencia del tsunami de Doggerland. (Walker y otros, 2020 / Antiquity Publications Ltd)

Sus resultados sugieren que al menos parte de Doggerland, y probablemente algunos de sus habitantes, sobrevivieron al tsunami. El artículo de los investigadores explica: "el paisaje en general se fragmentó cada vez más por la formación de estuarios, ensenadas e islas. A partir de este período y ciertamente después del aumento significativo del nivel del mar sería mejor concebir este paisaje como el Archipiélago Dogger". Creen que el archipiélago sobrevivió durante otros milenios, pero finalmente sucumbió al aumento del nivel del mar que acompañó al continuo cambio climático.

Modelo que muestra el tsunami de Storegga y la aceleración alrededor del sector occidental del sur del Mar del Norte a 8150 cal BP. (Imagen de M. Muru Walker et al., 2020 / Antiquity Publications Ltd)

Modelo que muestra el tsunami de Storegga y la aceleración alrededor del sector occidental del sur del Mar del Norte a 8150 cal BP. (Imagen de M. Muru Walker et al., 2020 / Antiquity Publications Ltd)

Sobrevivientes del devastador tsunami de Doggerland

Miles de personas podrían haber muerto o haber visto sus casas arrasadas por el desastre del tsunami de Doggerland. Un estudio anterior ha demostrado que el tsunami de Storegga golpeó en algún momento entre octubre y diciembre, lo que significa que la destrucción masiva de suministros, casas y barcos habría hecho que ese invierno fuera extremadamente difícil y quizás insoportable para los sobrevivientes. Para empeorar las cosas, la gente también estaba lidiando con las condiciones más duras de la 'ola de frío' de 8.2 ka, en ese momento.

Los habitantes de Doggerland se encontraban en una ubicación inestable debido al dramático cambio climático, pero durante un tiempo habían estado viviendo en un paisaje exuberante que apareció cuando los glaciares retrocedieron después de la edad de hielo. Habría sido una opción muy atractiva para los cazadores-recolectores que viven en el noroeste de Europa debido a las abundantes oportunidades de caza y alimentación que hay allí.

Los investigadores también creen que las personas que sobrevivieron al incidente del tsunami de Doggerland podrían haber desempeñado un papel clave en la prehistoria de la región, e incluso pueden haber tenido un impacto en la expansión de la agricultura en el área que se ha convertido en Gran Bretaña. Vivían en una época en la que los agricultores migraban a la región desde la Europa continental, lo que significa que su tierra natal podría haber sido un "escenario" para los primeros agricultores. Sin embargo, los investigadores también señalan que Doggerland puede haber sido "una región aislada a la que nunca llegaron y los cazadores-recolectores florecieron o un crisol de mezclas único entre los dos grupos". Más investigación podría ayudar a tratar de averiguar cómo era realmente la vida en el archipiélago de Dogger.

Desastres pasados ​​y futuros

El comunicado de prensa de Antiquity sugiere que la nueva investigación no es solo un análisis del pasado, sino que también puede ayudar con "la investigación moderna de tsunamis que anticipa eventos futuros similares en un Mar del Norte cada vez más desarrollado".

El profesor Vince Gaffney, de la Facultad de Ciencias Arqueológicas y Forenses de la Universidad de Bradford y uno de los autores principales del artículo actual, ha mencionado antes que la historia del tsunami de Doggerland debe tomarse como una advertencia. Dijo: "los eventos que llevaron al tsunami de Storegga tienen muchas similitudes con los de hoy. El clima está cambiando y esto impacta en muchos aspectos de la sociedad, especialmente en las zonas costeras".

Ahora los investigadores también están comenzando a preocuparse de que "la oportunidad de investigar este panorama podría estar cerrándose rápidamente" porque hay propuestas de desarrollo masivo en el Mar del Norte que podrían poner en peligro la investigación futura.

Imagen de portada: Personas moviéndose a terrenos más altos en 'Diluvio' de Ivan Aivazovsky. Una nueva investigación muestra que algunas personas sobrevivieron al devastador tsunami de Doggerland. Fuente: dominio público

Autora: Alicia McDermott

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