All  
Palacio Real en Ebla.

El Reino Mesopotámico Olvidado de Ebla

En Mesopotamia ocurrieron cosas espectaculares en el período que llamamos la Edad del Bronce Temprano, particularmente en la parte sur de la misma, comúnmente llamada Babilonia. Fue aquí donde se desarrolló la rica y sofisticada civilización sumeria, su crecimiento y prosperidad fueron estimulados en gran medida por la invención de la escritura. Una magnífica variedad de artículos bellamente labrados, como los que se han desenterrado de las llamadas tumbas reales de Ur y que ahora se exhiben en el Museo Británico, atestiguan el alto nivel de artesanía de la civilización sumeria en su cenit.

A raíz del período dinástico temprano sumerio (2900–2334 a.C), surgió en el sur de Mesopotamia el primer gran imperio en la historia del Cercano Oriente: el imperio acadio (2334–2193 a.C), fundado por Sargón, que en su punto más alto se extendió a través de la totalidad de Mesopotamia, y del noroeste hacia el sureste de Anatolia. Los restos arqueológicos de la Edad de Bronce de Mesopotamia y los prolíficos hallazgos de tablillas proporcionaron campos de investigación ricos y emocionantes para arqueólogos, historiadores y lingüistas.

Pero al otro lado del Eufrates en Siria, la imagen era mucho más sombría, por lo que parecía, si se trataba de alguno de estos. Hasta la década de 1960, en general se pensaba que el tercer milenio de Siria no era más que "un remanso de analfabetos de pequeñas comunidades alejadas de los grandes desarrollos de la civilización que ocurrían en Mesopotamia y Egipto". ¡Pero debe haber habido más que esto! Y, de hecho, era bastante posible que los numerosos montículos inexplorados en toda la región incluyeran restos de asentamientos de diversos tipos contemporáneos con las primeras grandes civilizaciones de Mesopotamia.

Pero la atención se centró demasiado en otras regiones que ofrecían perspectivas más seguras de hallazgos significativos, en Mesopotamia, Egipto y Palestina. Sin embargo, un arqueólogo italiano, Paolo Matthiae, creía que Siria no debía ser completamente descuidada. Y seleccionó un sitio ahora llamado Tell Mardikh en el norte de Siria, a unos 60 kilómetros (37 millas) al sudoeste de Aleppo, para una mayor investigación.

Excavaciones de Ebla en el desierto de Siria. (siempreverde22 / Adobe)

Excavaciones de Ebla en el desierto de Siria. (siempreverde22 / Adobe)

Los secretos de Ebla

Los tiestos encontrados dispersos sobre su superficie dieron una indicación de su fecha temprana, y las dimensiones inusualmente grandes de la marca que marcaba el sitio convencieron al profesor Matthiae de que valía la pena verlo más de cerca. El resultado de esto fue que en 1964 dirigió la primera de lo que serían muchas campañas en Tell Mardikh como jefe de la Expedición Arqueológica Italiana de la Universidad "La Sapienza" de Roma. Pronto se hizo evidente que, de hecho, había un importante asentamiento en el sitio en el momento del llamado "período de descanso" de Siria. Pero pasaron cuatro años antes de que el sitio pudiera ser identificado.

Ebla: el moderno Tell Mardikh, Siria, antigua ciudad a unos 55 kilómetros (34 millas) al suroeste de Aleppo. (siempreverde22 / Adobe)

Ebla: el moderno Tell Mardikh, Siria, antigua ciudad a unos 55 kilómetros (34 millas) al suroeste de Aleppo. (siempreverde22 / Adobe)

Eso sucedió en 1968 cuando se encontró parte de una estatua, con una inscripción. La estatua fue dedicada a la diosa Ishtar, por un hombre llamado Ibbit-Lim, rey de Ebla. Entonces, Tell Mardikh era en realidad la antigua ciudad de Ebla, una ciudad que ya conocemos por una amplia gama de textos. El primero de ellos registra la conquista de Ebla por los reyes acadios, Sargón y su nieto Naram-Sin, y la ciudad aparece más adelante en los textos económicos del imperio Ur III (es decir, el imperio de la Tercera Dinastía de Ur; 2112–2004 a.C).

Estos registros escritos establecieron claramente la existencia de Ebla desde el siglo 24 a.C. Su existencia posterior, después del imperio Ur III, se atestigua en textos de Alalah en el norte de Siria, que datan de los siglos XVII y XV a.C, y en el último siglo aparece en la lista de las conquistas sirio-palestinas del faraón Tutmosis III.

La placa determinada para ser la diosa Ishtar fue descubierta en la antigua Ebla. . (Mary Harrsch / CC BY-SA 2.0)

La placa determinada para ser la diosa Ishtar fue descubierta en la antigua Ebla. . (Mary Harrsch / CC BY-SA 2.0)

Así que el sitio de Ebla había sido descubierto, y la información sobre el mismo estaba disponible en una variedad de fuentes externas. Pero ¿podría Ebla hablar también por sí mismo? La respuesta a esa pregunta llegó en 1974, cuando Matthiae y su equipo trabajaron pacientemente a través de las capas del sitio. Hasta ese momento, Ebla había atraído poco interés fuera del mundo de la arqueología del Cercano Oriente, y de hecho un interés relativamente silencioso dentro de él. Las excavaciones de 1974 cambiaron dramáticamente todo eso. Ya el año anterior, el equipo de Matthiae, mientras excavaba en la ladera occidental de la acrópolis, encontró señales de un complejo de edificios importante justo debajo de la superficie del montículo.

El alcance y la importancia de este complejo se hicieron evidentes en las excavaciones de 1974. Era una estructura grande y extensa, cuyas paredes en partes aún alcanzaban una altura de siete metros, construida alrededor de dos lados de una gran área abierta ahora llamada "el tribunal de audiencia", con un estrado elevado hecho de adobe contra el muro norte. ¿Era esta la base de un trono real? No había duda de que el edificio era un palacio real. Ahora se llama, más bien prosaicamente, 'Palacio G', y en términos arqueológicos pertenece a lo que se llama el período Mardikh (o Ebla) IIB1.

Palacio G de la antigua ciudad de Ebla. (COHBot / CC BY-SA 4.0)

Palacio G de la antigua ciudad de Ebla. (COHBot / CC BY-SA 4.0)

En sí mismo, este vasto complejo con múltiples cámaras fue un importante descubrimiento arqueológico: la estructura más antigua de su tipo que se encuentra en Siria, que distingue claramente a Ebla como un importante centro regional. Pero el aspecto más espectacular del hallazgo fue una colección masiva de miles de tablillas de arcilla, a menudo en fragmentos, inscritas con la escritura cuneiforme y ubicadas en varias salas del palacio. Por encima de todo, la tableta hallada, excavada entre 1974 y 1976 (solo ha habido descubrimientos ocasionales desde entonces), atrajo a Ebla a la atención mundial.

Fechando como lo hacen hasta el siglo 24, nos proporcionan evidencia temprana para escribir en Siria. Particularmente interesante es el hecho de que muchos de ellos están escritos en un idioma semítico local, ahora denominado "Eblaite", y por lo tanto son la evidencia significativa más antigua que tenemos para cualquier lenguaje semítico en forma escrita. También hay una serie de textos sumerios, que incluyen un himno, y algunas listas léxicas con equivalentes eblaites y sumerios, que se describen como los diccionarios más antiguos que se conocen.

Una tableta de la antigua ciudad de Ebla. (Codas / CC BY-SA 4.0)

Una tableta de la antigua ciudad de Ebla. (Codas / CC BY-SA 4.0)

El contenido real de la gran mayoría de las tabletas es bastante mundano. Aparte de los pocos "textos literarios" (himnos, etc.) y textos léxicos, son en gran medida documentos administrativos, organizados en varios archivos diferentes, relacionados con la administración de Ebla y la región circundante. Indican la existencia de una enorme burocracia real, altamente centralizada, compuesta por numerosos funcionarios y una fuerza laboral más amplia de artesanos y trabajadores, todos documentados en los registros del palacio junto con las raciones de alimentos para su sustento.

Gran parte de la riqueza de Ebla se basaba en la agricultura, se refleja en los registros del palacio que indican los grandes rebaños de ovejas que posee el rey y la próspera industria textil asociada con la producción de lana. Las tabletas nos hablan de la distribución de estos productos, tanto a los funcionarios locales dentro de la región de Ebla como a los extranjeros importantes.

Por muy mundanos que sean, aprendemos mucho de las tabletas sobre la organización altamente eficiente del estado Eblaite y su estricta jerarquía administrativa y social.

Pero las tabletas también son importantes en términos más generales por lo que nos dicen sobre las condiciones sociales, políticas y económicas en el norte de Siria a mediados del tercer milenio, es decir, a mediados de la Edad del Bronce Temprano y el patrón de ciudades-estado. en la región en este momento, con el rey, los funcionarios reales y los "ancianos" en lo más alto de la jerarquía. Una gran variedad de textos económicos, administrativos, legales, léxicos, literarios, diplomáticos y epistolares proporcionan información valiosa sobre la administración, la vida cotidiana y la cultura de Ebla y sus relaciones con la región circundante durante esta fase de su existencia, incluida su competencia. con Mari en el medio Éufrates (a la que volveremos).

Ruinas del reino mesopotámico de Ebla, Siria. (siempreverde22 / Adobe Stock)

Ruinas del reino mesopotámico de Ebla, Siria. (siempreverde22 / Adobe Stock)

Un número de otros hallazgos en el Palacio G proporcionan evidencia adicional de la riqueza de esta fase de la historia de Ebla. Los contactos con Egipto están indicados por fragmentos de buques de alabastro y diorita de la tierra del Nilo, y grandes cantidades de lapislázuli indican vínculos comerciales tan lejanos como Afganistán.

El alto nivel de la artesanía de Eblaite en este período se refleja en una figura de toro con cabeza humana de esteatita y lámina de oro unida a un núcleo de madera, e incrustaciones de piedra caliza aplicadas a los paneles de madera utilizados para la decoración de paredes. Las obras finas modeladas en oro, lapislázuli y marfil que se encuentran en el palacio son de origen babilónico o inspiración.

De manera más general, no hay duda de que el desarrollo de Ebla como un centro político, comercial y culturalmente sofisticado se debe en gran medida a sus fuertes vínculos culturales con varias ciudades contemporáneas de Babilonia.

Desde fuentes escritas y arqueológicas, podemos construir una imagen de Ebla como el reino más poderoso desde el punto de vista político y comercial del norte de Siria en la Edad de Bronce Temprana.

Arqueológicamente, es extremadamente importante para nuestra comprensión del desarrollo urbano y comercial de Siria en este período. Para entonces, Siria contenía un complejo de ciudades-estado, cada una gobernada por un rey, cuyas relaciones con los gobernantes de Ebla están registradas en los archivos del palacio G.

El territorio sobre el que Ebla dominó fue claramente sustancial, como era necesario, dada la precipitación relativamente baja de la región y la necesidad de tener un área grande para pastar los rebaños que produjeron cantidades abundantes de lana para una industria textil floreciente. Claramente, la riqueza y la importancia de Ebla se derivan de su centralidad dentro de una red comercial internacional, con vínculos con el sur de Siria, Anatolia central, Mesopotamia y regiones más al este.

Por un breve tiempo, Ebla fue un afluente de Mari, pero recuperó su independencia después de unos quince años y se convirtió en el principal rival político y comercial de Mari. Esto lo aprendemos de los archivos del reino, que nos hablan de tres reyes que gobernaron Ebla durante el período de tres generaciones cubierto por las tabletas: Igriš-Halab, IrkabDamu e Išar-Damu.

Pero había muchos más reyes eblaitas. Una lista de ofertas que se encuentra en los archivos nos da los nombres de diez de ellos, de los cuales Išar-Damu fue el último. Todavía había más nombres. Una versión aumentada de la lista de ofertas salió a la luz en los archivos de Mari, y esta versión de la misma nombra no menos de veintiséis reyes Eblaite.

Esto nos dice que la dinastía real en Ebla, y por lo tanto la propia ciudad real, se remontó al menos tres siglos antes de la cima de su poder en el siglo 24. Es decir, los orígenes de la dinastía y la ciudad se remontan al menos al siglo 27 a.C.

Estatua de gobernante sentado de la antigua Ebla. (Daderot / Dominio Público)

Estatua de gobernante sentado de la antigua Ebla. (Daderot / Dominio Público)

Siglos 24-21 a.C.

El final de esta gran fase de la existencia de Ebla se debió a su destrucción por un rey acadio, casi seguramente Sargon, aunque el nieto de Sargon, Naram-Sin, se atribuyó la responsabilidad. Bien puede ser que uno u otro de estos gobernantes creyera que el reino se estaba volviendo demasiado poderoso, hasta el punto de que amenazaba las ambiciones territoriales acadias al oeste del Eufrates, o al menos se negaba a cooperar con los acadios en sus empresas occidentales.

Pero la vida útil de Ebla estaba lejos de terminar. Tuvo un primer arriendo de vida cuando se construyó un modesto asentamiento nuevo, denominado Mardikh IIB2, en la parte norte del sitio después de la destrucción acadia. El edificio más significativo de esta fase, ahora llamado "Palacio Arcaico", fue probablemente la residencia de una nueva o revivida línea de reyes locales, posiblemente colaboradores si no subordinados de los gobernantes del imperio Ur III, sucesor del imperio acadio.

Pero la nueva ciudad fue de corta duración. También fue destruido, alrededor del año 2000, aproximadamente cuando el imperio Ur III fue rematado, y quizás por los mismos agentes (ver más abajo). Ebla se levantaría de nuevo. Como veremos, era tener al menos una regeneración importante antes de su declive y abandono final.

Fronteras aproximadas del segundo reino eblaita. (Attar-Aram Syria / CC BY-SA 4.0)

Fronteras aproximadas del segundo reino eblaita. (Attar-Aram Syria / CC BY-SA 4.0)

Los amorreos

En este punto, deberíamos decir algo acerca de los amorreos, que figurarán prominentemente, de una manera u otra, a lo largo de gran parte de la siguiente parte de nuestra historia. Probablemente, hoy son más conocidos como uno de los pueblos del Antiguo Testamento, donde figuran en la Tabla de Naciones entre los grupos tribales, que ocupan partes de Canaán, a quienes Dios ordenó que los israelitas destruyeran:

"Sin embargo, en las ciudades de las Naciones, el Señor tu Dios te está dando como herencia, no dejes nada vivo que respire. Destrúyelos por completo: los hititas, los amorreos, los cananeos, los perizzitas, los heveos y los jebuseos, como el Señor tu Dios te ha mandado "(Deut. 20: 16–17).

(Volveremos a otros miembros en esta lista.)

Hablantes de una lengua semítica del noroeste, los amorreos consistían originalmente en varios grupos nómadas que habitaban partes de Siria y Palestina. Para el siglo 24, algunos de ellos se habían mudado a Ebla y se establecieron allí, como sabemos por los nombres de los amorreos en los archivos de la ciudad. Sin duda, el ambiente seguro, próspero y culturalmente sofisticado que Ebla ofrecía, al igual que los lugares más al sur, como Qatna y Hamath, que probablemente también tenían poblaciones amoritas en este momento, fue lo suficientemente incentivo para que los pastores tradicionales intercambien su estilo de vida nómada por un estilo más estable una urbana.

Las tabletas de arcilla cuneiforme de Ebla mencionan nombres amorreos en los archivos de la ciudad. (ाटलिपुत्र / Dominio Público)

Las tabletas de arcilla cuneiforme de Ebla mencionan nombres amorreos en los archivos de la ciudad. (ाटलिपुत्र / Dominio Público)

Pero a medida que sus primos tribales se estaban acomodando en las comodidades y la seguridad de una existencia urbana sirio-palestina, otros grupos amorreos que mantenían su estilo de vida tradicional comenzaron a extenderse hacia el este hacia el sur de Mesopotamia. Quizás las condiciones de sequía los obligaron a buscar nuevos pastizales para sus rebaños y manadas a través del Eufrates.

A medida que crecieron sus números al este del río, también creció la amenaza que representaban para los reinos y las ciudades-estado de su nueva patria. Los amorreos ahora aparecen en los textos sumerios, bajo el nombre MAR.TU, que significa "oeste" (es decir, vinieron del oeste), y las referencias a ellos son claramente hostiles.

Una composición literaria sumeria habla de ellos como salvajes groseros, desarraigados e incultos:

'El MAR.TU que no conoce grano. . . Ni casa ni pueblo, los boors de las montañas. El MAR.TU que desentierra trufas. . . que no dobla las rodillas (para cultivar la tierra), que come carne cruda, que no tiene casa durante su vida, que no es enterrado después de su muerte…’

Los amorreos aparecen en los textos sumerios, vienen del oeste y las referencias a ellos son hostiles. (Jonund / Dominio público)

Los amorreos aparecen en los textos sumerios, vienen del oeste y las referencias a ellos son hostiles. (Jonund / Dominio público)

La relación entre los amorreos mencionados aquí y los atestiguados en los textos de Eblaite del mismo período no está clara. En cualquier caso, los reyes acadios Sargón y Naram-Sin se involucraron en conflictos con los intrusos.

Naram-Sin finalmente los derrotó cuando aplastó la "Gran Revuelta", un levantamiento generalizado de sus ciudades temáticas, en un lugar llamado "la montaña de (la tierra) Martu" (Basar, el moderno Jebel Bishri). Pero la amenaza amorrea persistió.

Después de la caída del imperio acadio, los grupos amorreos presionaron sistemáticamente sobre los territorios reclamados por los nuevos señores de Babilonia, los reyes de la dinastía Ur III. En un intento por mantener sus tierras libres de los amorreos, los reyes construyeron una cadena de fortificaciones o atalayas en todo el norte de Babilonia. Sus esfuerzos fracasaron. Pero el imperio Ur III pronto terminaría de todos modos.

Alrededor de 2004, fue destruido, no, como sucedió, por los amorreos sino por los invasores del sudoeste de Irán llamados los elamitas. La situación estaba madura para la explotación. Los jefes amorreos se movieron rápidamente para llenar el vacío de poder en la región dejada por la victoria de los elamitas, estableciéndose como gobernantes de varias ciudades babilónicas anteriormente sujetas a los reyes acadios y Ur III, incluidos Larsa, Babilonia, Kish, Marad y Sippar.

Descartando sus orígenes nómadas ancestrales, los amorreos ya se habían asimilado completamente a la sociedad urbana.

Imagen de Portada: Palacio Real en Ebla.       Fuente: CC BY-SA 3.0

Autor Trevor Bryce

© [Oxford University Press]

Este artículo es un extracto de Ancient Syria: A Three Thousand Year History, de Trevor Bryce, publicado por Oxford University Press, disponible en tapa dura, en rústica y en formato de libro electrónico, £ 14.99

Siguiente Artículo