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: Las antiguas pinturas murales dentro del templo de la cueva budista "Cueva 465", ubicado cerca de Dunhuang, a unas 932 millas (1500 km) al oeste de la actual Beijing.

Resuelto el misterio de la escritura del templo de la antigua cueva budista

Los investigadores han fechado con éxito un conjunto de frases misteriosas descubiertas en el techo de un templo cueva budista tántrico tibetano en China. Las cuevas de Mogao se encuentran en la antigua Ruta de la Seda en Dunhuang, al noroeste de China, en el borde del desierto de Gobi. Este sitio designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO presenta entornos de meditación sagrados con techos altos cubiertos con pinturas e inscripciones, algunas datadas de hace más de 1000 años. Ahora, un equipo de investigación que utiliza equipos de imágenes espectrales en 3D ha escaneado uno de estos templos de cuevas budistas y sus imágenes de alta resolución de estas pinturas y escritos antiguos han resuelto varios misterios históricos.

Cómo se fechó un templo de la cueva budista de Mogao

Los investigadores de la Universidad de Nottingham Trent recibieron la asistencia de científicos de la Academia de Investigación de Dunhuang en China y la Biblioteca Británica. La profesora Haida Liang, directora del grupo de investigación de Imágenes y Detección para Arqueología, Historia del Arte y Conservación (ISAAC) de la Universidad de Nottingham Trent, dijo al Nottingham Post que la imagen espectral en 3D pudo identificar colores que no son visibles a simple vista y que una aplicación de aprendizaje automático se encargó de procesar la gran cantidad de datos escaneados. Añadió que "nuestro análisis nos ha permitido fechar esta cueva con mucha más certeza que nunca".

 

 

Los arqueólogos han encontrado cerca de 500 templos rupestres budistas de Mogao pintados, que datan del siglo IV al XIV d.C. Sin embargo, este equipo de investigación internacional hizo lo que ellos llaman el "descubrimiento inusual de un error cometido por trabajadores hace más de 700 años".

El techo de este templo cueva budista en particular, "Cueva 465", está pintado con imágenes de los "Cinco Budas Celestiales". Pero los investigadores no pudieron leer la escritura de papel sánscrito rojo descolorido al pie de cada uno de los cinco Budas porque las letras estaban "volteadas".

El descolorido papel sánscrito escrito al pie de cada uno de los cinco Budas, en la Cueva 465, que no se podía leer porque las letras estaban "volteadas". (Universidad de Nottingham Trent)

El descolorido papel sánscrito escrito al pie de cada uno de los cinco Budas, en la Cueva 465, que no se podía leer porque las letras estaban "volteadas". (Universidad de Nottingham Trent)

¿Entendían el sánscrito los trabajadores del templo budista de las cuevas?

Estos pequeños trozos de papel se pintaron o imprimieron y luego se pegaron en el techo "boca abajo". El Dr. Haida Liang dijo que fueron producidos durante la construcción del templo de la cueva budista como parte de un ritual de consagración y que su reversión fue "un descubrimiento fascinante". La investigadora piensa que esto fue un error y sugiere a los trabajadores que adjuntaron los trozos de papel, "quizás no entendieron sánscrito". 

El texto escrito es una frase en sánscrito budista conocida como "Resumen del origen dependiente". En el libro Budismo de Peter Harvey, aprendemos que esta frase "destaca la noción budista de que todas las entidades aparentemente sustanciales dentro del mundo son de hecho percibidas erróneamente". Lo que Harvey quiere decir con esto es que los occidentales usamos términos como "yo", "río" y "pájaro", etc., para identificar cosas permanentes y estables, en las enseñanzas del Buda "Todas las cosas surgen por causas".

Los minerales naturales utilizados para hacer los pigmentos de pintura utilizados en las pinturas del templo rupestre budista de la cueva 465. (Hiroooooo / CC BY-SA 4.0)

Los minerales naturales utilizados para hacer los pigmentos de pintura utilizados en las pinturas del templo rupestre budista de la cueva 465. (Hiroooooo / CC BY-SA 4.0)

Colores y letras del templo de la cueva budista utilizados para las citas

El análisis de los colores de la pintura en este templo de la cueva budista en particular reveló que el pigmento rojo se creó a partir de cinabrio y que se usaron yeso y dolomita para hacer el blanco, mientras que el color amarillo se hizo con oropimento.

Según el equipo de investigación, en las cuevas del período tibetano (siglos VII al IX d.C.), el yeso nunca se usó para hacer blanco y el amarillo solo se hizo con pigmento ocre, en lugar de oropimente. Sin embargo, estas combinaciones de colores específicas se usaron juntas en el período mongol / yuan (principios del siglo XIII hasta 1368 d.C.).

Con estos datos, los investigadores aplicaron la disciplina de la paleografía, el estudio de los sistemas de escritura históricos y el desciframiento y datación de manuscritos históricos. Se identificaron ciertas letras que no estaban escritas de la forma descrita hasta después de finales del siglo XII d.C., por lo que el equipo fechó las pinturas de finales del siglo XII al XIII d.C.

Volviendo a la sugerencia del profesor Haida Liang de que los trabajadores cometieron "un error" al colocar los trozos de papel al revés. Quizás esto no fue un error y solo aparece como tal según los estándares actuales. Si bien nos parecen volteados, ¿qué pasaría si los mensajes antiguos se cambiaran de modo que fueran conceptualmente legibles para los cinco Budas, para quienes fueron escritos?

Asumir que los budistas que hicieron los mensajes sagrados en papel "accidentalmente" los voltearon es similar a un arqueólogo en el futuro excavando una ambulancia moderna y asumiendo que los fabricantes de vehículos fueron todos estúpidos porque deletrearon la palabra "ECNALUBMA" en los capós.

Imagen de Portada: Las antiguas pinturas murales dentro del templo de la cueva budista "Cueva 465", ubicado cerca de Dunhuang, a unas 932 millas (1500 km) al oeste de la actual Beijing. Fuente:  Universidad de Nottingham Trent

Autor: Ashley Cowie

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