El ataúd de madera de un gato momificado [izquierda] y un escaneo CT revelando el esqueleto antiguo de un gato por dentro.

Setenta millones de animales momificados en Egipto revelan Oscuro Secreto de la Industria Antigua de Momias

En lo que se describe como el “oscuro secreto” de Egipto, una cantidad impresionante de 70 millones de animales momificados han sido hallados desde los subsuelos en las catacumbas por todo Egipto, entre esta colección incluye gatos, aves, roedores y hasta cocodrilos. La sorpresa le esperaba al equipo de investigación cuando escanearon las momias en forma de animales y descubrieron que muchos de ellos estaban vacíos!.

Un equipo de radiólogos y egiptólogos de la Universidad de Manchester han utilizado la última tecnología escaneos médicos para escanear cientos de elaboradamente preparados animales ya hechas momia que fueron recogidas en distintos sitios en todo Egipto durante el siglo 19 y 20, informa la Noticia de la BBC .

La encuesta más grande de este tipo  en la historia será documentada y televisada en un programa de la BBC preparada por la empresa Horizon y se llamara “70 Millones de Momias Animales: El Oscuro Secreto Egipcio”, y se podrá ver esta semana (Lunes 11 de Mayo). El documental examinara las prácticas de los animales momificados en el antiguo Egipto, y como llego a ser que tantas criaturas se momificaron y enterrada en las catacumbas.

El programa de la Universidad de Manchester utilizo un escaneo CT y tomaron imágenes de Rayos X para poder mirar bien dentro de 800 momias, todas con fechas de 1000 a.C y 400 d.C

Varias momias de animales del antiguo Egipto.

Varias momias de animales del antiguo Egipto. Crédito: Universidad de Manchester.

El programa de televisión va a investigar la industria enorme de la momificación de los animales del antiguo Egipto, y porque muchos de los cuidadosamente preparadas y elaboradas momias fueron halladas sin los cuerpos dentro.

En un comunicado de prensa por la Universidad de Manchester, el jefe de la investigación Dr Lidija McKight dice, “Siempre supimos que no todas las momias de animales contenían lo que esperábamos que contuvieran, y encontramos que un tercio no contienen ningún material animal en absolutos-nada de restos esqueléticos”.

Muchos dioses en forma de animal eran venerados por los antiguos egipcios. Los animales momificados eran considerados regalos sagrados y eran usados como ofrendas. Esta práctica era muy popular en el contexto religioso y como estaba en alta demanda, algunos animales se cree que sufrieron la extinción total localmente y otros casi.

Animales y partes animales eran preservadas y envueltas para el uso como ofrendas en el antiguo Egipto.

Animales y partes animales eran preservadas y envueltas para el uso como ofrendas en el antiguo Egipto. Wikimedia Commons

McKnight le dijo al Washington Post , “Utilizabas a una de estas momias para enviar un mensaje de tu parte a los dioses y esperabas que los dioses te hicieran el favor solicitado. Ese era su lugar en el sistema de creencias religiosas del antiguo Egipto, y por eso creemos que hay tantas momias. Era como una industria que apareció en ese momento y continuó por unos 1000 años más.”

Varias momias de animal fueron examinadas durante el estudio, incluyendo aves zancudas, gatos, halcones, musarañas y un cocodrilo de cinco pies de largo. Los escaneos revelaron que la momia del cocodrilo contenía ocho crías de cocodrilo, las cuales habían sido preparadas y unidas cuidadosamente y luego las envolvieron con la madre en una única momia.

Cocodrilo Momificado.

Cocodrilo Momificado. Crédito: Universidad de Manchester

Una momia en forma de gato que apenas tenia huesos de gato, y algunos artefactos no contenían ninguna parte de animal en absoluto, en su lugar tenían barro, palos, paja y cascaras de huevo, para llenar a la momia, escribe el sitio web HNGN. Los rellenos eran considerados especiales porque tenían una conexión con el animal y se pensaba que servían como restos simbólicos.

Momias de animal en el Museo Británico.

Momias de animal en el Museo Británico. Wikimedia Commons

Una de las catacumbas contenía unos dos millones de momias del ave ibis únicamente, y una red de tumbas era el hogar de hasta ocho millones de perros momificados.

Estas cantidades increíbles y la forma sorprendente en que los cuerpos eran preservados sugieren que la industria de la momificación de los animales del antiguo Egipto era enorme.

La BBC informa, “algunos expertos sugieren que las momias estaban siendo preparadas para ser vendidas a los peregrinos Egipcios y por lo tanto los embalsamamientos antiguos podían ser más beneficiosos al vender momias ‘falsas’. Otros como Lidija creen que los embalsamamientos consideraban hasta la parte más pequeña de los animales como sagrada y que hacían un esfuerzo en momificarlas correctamente.”

El templo en Saqqara guarda millones de momias de animales hasta este mismo día, aún esperando ser catalogadas y excavadas por expertos. La bióloga molecular Sally Wasef de la Universidad de Griffith en Australia ha recogido muestras de huesos de estas momias para poder analizar su ADN y determinar si fueron ‘cultivados’ o criados de forma intensiva. Se cree que millones de animales fueron requeridos para una industria masiva, descrita como una “obsesión nacional.”

La cara tallada de forma artística de un gato momificado, hallado en una catacumba Antigua de Egipto.

La cara tallada de forma artística de un gato momificado, hallado en una catacumba Antigua de Egipto. Crédito: Universidad de Manchester

En 2011, la restauradora del Smithsonian, Melinda Zeder habló de la enorme industria en las ofrendas de animales a la BBC, diciendo: “Los antiguos egipcios no estaban obsesionados con la muerte, estaban obsesionados con la vida. Todo lo que hacían para preparar la momificación era porque ellos veían la vida después de la muerte y era la manera de conservarse para siempre.”

 “Los sacerdotes sacrificaban el animal para ti, lo momificaban y lo colocaban en una catacumba con tu nombre. Esta era la forma de quedar en buen lugar a los ojos del dios que fuera” dijo ella.

Aunque el estudio de la Universidad de Manchester plantea muchas preguntas sobre la industria de la momificación, McKnight dice que las ofrendas preservadas sirven como capsulas del tiempo pequeñas, y permite que la ciencia moderna vea un poco dentro del mundo de las técnicas antiguas y rituales asociados con la religión, vida y muerte.

El programa de la BBC: 70 millones de Momias de Animales: El Secreto Oscuro de Egipto, está programada para verse en la BBC 2 el Lunes 11 de Mayo del 2015.

Imagen de Portada: El ataúd de madera de un gato momificado [izquierda] y un escaneo CT revelando el esqueleto antiguo de un gato por dentro. Crédito: Universidad de Manchester

Por: Liz Leafloor

Traducción: Lilith Bright

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso

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