Los enigmáticos rostros arcaicos hallados en grandes cantidades en la zona de Burrup, son de las más antiguas formas de arte rupestre en la región.

La más antigua y numerosa concentración de arte rupestre bajo amenaza del gobierno australiano

El arte indígena australiano tiene la tradición artística más ininterrumpida y antigua del mundo. Es tan antigua que los ejemplos hallados representan mega fauna extinta. Una región en particular, el archipiélago de Dampier, en el oeste de Australia, parece albergar la colección más grande y antigua de arte rupestre del mundo, conteniendo más de un millón de petroglifos. Sin embargo, en un hecho que ha devastado a la comunidad aborigen local y a los arqueólogos, el gobierno estatal del oeste de Australia ha eliminado del registro la región como un sitio sagrado para poder despejar el camino del progreso y usarlo en un proyecto industrial.

Conocido localmente como Mujrujuga, el Archipiélago de Dampier, en la región de Pilbara en el oeste de Australia, está formado por 42 islas e isletas, de las cuales Dampier es la más grande. Debido al desarrollo industrial, la isla de Dampier es ahora una península artificial conocida como la ‘Península Burrup’.

Mapa del Archipiélago de Dampier y la Península Burrup, Australia del Oeste

Mapa del Archipiélago de Dampier y la Península Burrup, Australia del Oeste ( Wikimedia Commons )

La arqueología del Archipiélago de Dampier es rica y compleja, y se compone de cirulos de piedra, refugios de roca, montecitos de piedras, montículos en forma de cono, restos de asentamientos, canteras antiguas, morteros, montes de conchas vacías y más de un millón de petroglifos. Más de 2,500 lugares han sido registrados por el departamento de asuntos indígenas para los significados ceremoniales o mitológicos del pueblo aborigen, quienes se cree que habrían habitado esta tierra hace entre 40,000 y 60,000 años.

Paisaje costal del Archipiélago de Dampier, 2000

Paisaje costal del Archipiélago de Dampier, 2000 ( World Monuments Fund )

El arte rupestre de Dampier tiene una variedad de estilos y temas maravilloso. Los motivos incluyen diseños geométricos, huellas humanas y de animales, figuras parecidas a las humanas y animales que ya no habitan esa región o están extintos, incluyendo el Thylacine (Tigre de Tasmania), que lleva extinto desde hace 3,000 años. Hay además representaciones de figuras con rasgos humanos y de animales que pueden representar figuras mitológicas y caras humanas que se cree que podrían ser las representaciones más antiguas jamás halladas (ver imagen de portada).

Arte rupestre representando personas con manos grandes en Burrup

Arte rupestre representando personas con manos grandes en Burrup ( Fee Plumley / Flickr )

Datar el arte rupestre tiene sus dificultades, pero los arqueólogos han estimado que algunos de los petroglifos tienen alrededor de 30,000 años, esto se estudia por el desgaste de los patrones y estilo del arte, otros dicen que la edad inicialmente calculada podría ser del doble.

Los indígenas que viven en Dampier han dicho que el arte rupestre jugó un papel en sus creencias sagradas y prácticas de las poblaciones aborigenes, y representan las leyes y tradición.

Arte rupestre tallado en la Península de Burrup en la región de Pilbara, Australia Oeste

Arte rupestre tallado en la Península de Burrup en la región de Pilbara, Australia Oeste ( Wikimedia Commons )

La importancia de esta región de forma nacional e internacional ha sido reconocida y ha sido registrada en el Fondo de Monumentos del Mundo, Patrimonio Nacional y el Fideicomisario Nacional de Australia. Pero sin embargo a pesar de esto, hay planes para instalar una planta de gas natural liquida y expandir la minería, que causaría una destrucción amplia a los sitios antiguos de Dampier. De hecho más del 20 por ciento del arte rupestre de Murujuga ha sido destruido por el desarrollo industrial. 

Mina de extracción de hierro en Dampier, Oeste de Australia.

Mina de extracción de hierro en Dampier, Oeste de Australia. ( Wikimedia Commons )

“De acuerdo con el programa de radio de Philip Adams , un trabajador del lugar, electricista para Woodside dijo que la empresa había destruido 10,000 petroglifos para rellenar las calles,” informa Burrup.org.au. “La representación más antigua de una cara humana fué destruida. Canteras están llenas de escoria verde, los eucaliptos de la zona se están muriendo, el gas que se escapa de las tuberías con fallos asciende tan alto como un edificio de 6 pisos y quema la emisión con el equivalente de la emisión anual de toda Nueva Zelanda todos los días.”

Con tristeza, las acciones del gobierno para eliminar del registro el sitio sagrado provocan unas recciones en cadena que sitúan las ganancias por encima de la preservación de la cultura y el reconocimiento de los derechos indígenas. En una maniobra cortante, el gobierno del oeste de Australia va a parar las subvenciones para 150 remotas comunidades indígenas. Comenzando en Junio del 2015, estas comunidades ya no van a recibir electricidad, agua o servicios para la recogida de basura. Muchos temen que la movida fomentará la creación de muchas poblaciones de refugios, que impactará negativamente a ciudades cercanas y se crearan problemas severos de salud y sociales.

Imagen de Portada: Los enigmáticos rostros arcaicos hallados en grandes cantidades en la zona de Burrup, son de las más antiguas formas de arte rupestre en la región. Puede ser una de las caras más antiguas talladas del mundo. (Crédito: Ken Mulvaney)

Por: April Holloway

Traducción: Lilith Bright

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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