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Un boomerang aborigen, Australia.

Boomerang de 800 años descubierto en un arroyo australiano

Una familia en Australia notó un "objeto brillante" al lado de un río remoto. Cruzaron el río y examinaron el objeto en forma de V que resultó ser un bumerán. Pero no cualquier bumerán antiguo: este es un bumerán realmente antiguo, y los arqueólogos de Australia afirman que tiene 800 años.

El boomerang Boon Wurrung es uno de una cadena de descubrimientos recientes de boomerang que se están analizando en la Universidad Nacional de Australia (ANU). "En cierto modo, tenemos una historia de Australia en estos objetos que, de repente, salen de los bosques de eucaliptos", explica el Dr. Wright en el sitio web de ANU, que compara estos bumeranes con los objetos de los Proyecto Historia del mundo en 100 objetos del museo.

 

 

Los expertos Duncan Wright (izquierda) y Dave Johnson (derecha) de la ANU analizan los hallazgos recientes de boomerang, incluido el boomerang Boon Wurrung. Fuente: Jamie Kidston / Universidad Nacional de Australia

Los expertos Duncan Wright (izquierda) y Dave Johnson (derecha) de la ANU analizan los hallazgos recientes de boomerang, incluido el boomerang Boon Wurrung. Fuente: Jamie Kidston / Universidad Nacional de Australia

¿Los boomerangs se originaron en Australia?

Escocia: Gaitas. Irlanda: tréboles. Australia: boomerangs. En lo que respecta a los iconos nacionales, el boomerang es uno de los más reconocibles de Australia, justo después del canguro y el oso koala. Sin embargo, según boomerangs.com, "contrariamente a la creencia popular, el bumerang no se originó en Australia". Considerados por los especialistas en armas como las primeras "máquinas voladoras más pesadas que el aire jamás inventadas por los seres humanos", se han descubierto boomerangs de caza en la antigua Europa.

Tutankamón de Egipto tenía una extensa colección personal de boomerangs de guerra hace más de 2.000 años, pero según Darwin Boomerangs, "el palo arrojadizo más antiguo conocido en la historia" estaba representado en un tallado de colmillo de mamut descubierto en Polonia" que data de hace 23.000 años. Ahora, en Australia, una familia ha descubierto un bumerán de caza en la arena junto a un arroyo. Los profesores de arqueología lo han fechado y dicen que se hizo hace 800 años.

Dave Johnston, profesor de arqueología de la Universidad Nacional de Australia, analiza uno de los seis boomerangs descubiertos recientemente en Australia. (Jamie Kidston / Universidad Nacional de Australia)

Dave Johnston, profesor de arqueología de la Universidad Nacional de Australia, analiza uno de los seis boomerangs descubiertos recientemente en Australia. (Jamie Kidston / Universidad Nacional de Australia)

Boomerangs antiguos: multiherramientas voladoras

Para los aborígenes de Australia, el boomerang representa la fuerza perdurable de su cultura. Un artículo del Museo Nacional de Australia a (NMA) explica que con más de 250 grupos de idiomas diferentes había tantos estilos de creación de boomerang en todo el continente. Los boomerangs australianos más antiguos jamás descubiertos datan de hace unos 20.000 años y, en los niveles culturales más esenciales, los boomerangs aparecen en la mitología de la creación aborigen en la que se formaron montañas, rocas y ríos después de que los ancestros arrojaran bumeranes y lanzas.

Los boomerangs que regresan se lanzan sobre bandadas de patos para simular un halcón atacante y los patos que huyen quedan atrapados en las redes. Sin embargo, aunque conocemos al boomerang como un arma que vuela y regresa, como el martillo de Thor, la gran mayoría de los boomerangs en Australia son de la variedad que no regresa. Los cazadores de boomerangs expertos pueden apuntar directamente a los animales o hacer que las herramientas de madera reboten en el suelo y golpeen a sus presas a una distancia de hasta 100 metros (328 pies), incluidas aves y caza, emú, canguro y otros marsupiales.

Los boomerangs aparecen en la danza y la música aborígenes como instrumentos de percusión que se mezclan en bailes ceremoniales. Los boomerangs también se pueden usar para matar peces en estanques de rocas, para cavar cuando se alimentan y como arma de combate mortal. Los boomerangs también se pueden utilizar para hacer fuego. Si se frota el borde afilado de un boomerang a lo largo de una superficie de madera blanda, la fricción genera suficiente calor para generar chispas que pueden encender bolas de hierba seca.

Jason Brailey y su familia encontraron el boomerang Boon Wurrung mientras pescaban en Victoria, Australia. (Noticias NITV)

Jason Brailey y su familia encontraron el boomerang Boon Wurrung mientras pescaban en Victoria, Australia. (Noticias NITV)

Descubriendo el objeto volador no identificado que brilla intensamente

Ahora, un artículo de NITV News revela cómo Jason Brailey y su familia estaban pescando en Tanti Creek cerca de Mornington en Victoria a fines de 2019 cuando notó que algo brillaba en la orilla opuesta. Brailey dijo que cruzó el arroyo y "reconoció lo que era de inmediato y supo que era un hallazgo significativo". En la entrevista de NITV News continuó diciendo que "era como una película cursi, era como si brillara".

Brailey tomó el dispositivo, especialista en lengua indígena Carolyn Briggs, y luego Dave Johnston, profesor de arqueología de la Universidad Nacional Australiana (ANU) en Canberra. Johnston fechó el antiguo boomerang y, a fines de 2020, le informó a Brailey que tenía "unos 800 años". Brailey le dijo a NITV que estaba "atónito cuando descubrí cuántos años tenía". Los arqueólogos de la ANU han estado estudiando seis boomerangs descubiertos recientemente y que el Centro de Educación Superior Indígena Tjabal ha descubierto que son de gran importancia académica, comunitaria y cultural, en Twitter.

El arqueólogo Johnston agregó que este descubrimiento en particular fue "increíblemente afortunado" debido a la forma en que el boomerang estaba posado en la orilla del río: "la próxima gran lluvia podría haber sido arrastrada". Ahora que se ha fechado esa herramienta antigua, se catalogará y ya hay planes para repatriar el artefacto a Boon Wurrung, los aborígenes australianos de la nación Kulin en Victoria. "Un antiguo boomerang podrá ofrecer a todos los victorianos un artefacto tangible del pasado, que representa la forma de vida de Boon Wurrung" , se cita a Caroline Briggs, anciana de Boon Wurrung, en el sitio web de ANU.

Imagen de portada: Un boomerang aborigen, Australia. Fuente: Rafael Ben-Ari / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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