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Los restos humanos son el primer residente conocido de Durham. Fuente: Universidad de Durham

Excavación Universitaria Desentierra al Primer Residente Conocido de Durham

Los arqueólogos que trabajan en una ciudad inglesa han desenterrado restos humanos que podrían datar de hace más de 2000 años. Se cree que son los restos del primer residente conocido de la ciudad de Durham.  Los huesos están transformando la comprensión de los historiadores de la historia de esta parte de Gran Bretaña y pronto van a ser exhibidos públicamente.

Los restos provenían de un sitio arqueológico que fue encontrado durante los trabajos de construcción en el centro de Durham, que es una ciudad histórica en el norte de Inglaterra. El proyecto estaba construyendo alojamiento para estudiantes en una de las calles más antiguas de la ciudad. Los desarrolladores estaban obligados a llevar a cabo una excavación arqueológica en su sitio como parte de las leyes de planificación locales. Por lo tanto, los arqueólogos de la cercana Universidad de Durham investigaron el sitio, entre 2016 y 2017.

Arqueólogos excavando el sitio enDurham, donde se encontraron los restos humanos. (Universidad de Durham)

Arqueólogos excavando el sitio enDurham, donde se encontraron los restos humanos. (Universidad de Durham)

Los restos humanos apuntan a la edad de hierro Burial

Durante su trabajo, se encontraron con algunos pozos de basura medievales y frentes callejeros del siglo  XVIII. También desenterraron en una fosa poco profunda, lo que parecían ser huesos humanos que llevaban las señales reveladoras de haber sido cremados. La  BBC cita a la arqueóloga Natalie Swann, de la Universidad de Durham, diciendo que "aunque sabíamos cuando descubrimos los huesos que habían sido incinerados, no podíamos estar seguros de que fueran humanos hasta que los probamos en el laboratorio". Los arqueólogos habían encontrado fragmentos del cráneo, la espinilla y desde el extremo de la mano de una persona.

La datación de carbono de los fragmentos era posible, y revelaron que datan del 90 a. C. al 60 d. C. La BBC  cita a Swann diciendo que "cuando conseguimos las fechas de radiocarbono, todos estábamos muy sorprendidos de descubrir lo temprano que eran". La datación de los fragmentos óseos significa que la persona es el residente más antiguo conocido de la ciudad histórica. Los expertos eran tristemente incapaces de encontrar el sexo o la edad del difunto.

Algunos de los restos humanos descubiertos debajo del alojamiento paraestudiantes. (Universidad de Durham)

Algunos de los restos humanos descubiertos debajo del alojamiento paraestudiantes. (Universidad de Durham)

Historia de la ciudad transformada

Durham fue ampliamente visto como sólo en desarrollo a principios de la Edad Media cuando se convirtió en un importante centro eclesiástico cristiano.   El descubrimiento de restos humanos cremados de la  Edad del Hierro, significa que este ya no es el caso. Basándose en los huesos, parece que la gente vivía aquí mucho antes del período medieval.  La BBC  cita a Swann diciendo que "esto se suma a nuestro conocimiento de la historia de Durham, mostrando que la gente vivía y moría aquí mucho antes de la conocida ocupación medieval de la ciudad".

El hallazgo indica que el lugar fue resuelto incluso antes de la invasión de Gran Bretaña por los romanos (55 d. C.). Por lo que  es posible que la persona fallecida haya sido miembro de una tribu celta, basada en la datación de los restos. El estado de los huesos significaba que no era posible extraer ADN para su análisis, lo que podría haber proporcionado a los investigadores más información sobre la persona muerta.

Otra toma de los restos humanos desenterrados en el sitio. (Universidad de Durham)

Otra toma de los restos humanos desenterrados   en el sitio. (Universidad de Durham)

¿Acuerdo de la Edad de Hierro?

Los restos fueron encontrados en Claypath Street, que una vez fue en el corazón de la Ciudad De Durham medieval. El Daily Mail  informa que "la investigación inicial había sugerido que el sitio había sido ocupado durante 800 años antes de que la reciente revelación pusiera esa cifra de al menos 1.960 años atrás". Esto se suma al cuerpo de evidencia de que Durham es mucho más viejo de lo que se pensaba anteriormente.

La BBC  informa que los fragmentos óseos han sido considerados "demasiado pequeños y vulnerables para ser exhibidos públicamente", pero su descubrimiento se explora junto con otros hallazgos en una exposición en el Museo de Arqueología de la universidad local. Esto introducirá al público al primer residente conocido de la ciudad, así como artefactos preciosos de la Edad Media. La exposición presenta la historia de la calle, donde se encontraron los huesos, desde hace más de 2000 años.

Imagen de portada: Los restos humanos son el primer residente conocido de Durham.     Fuente:  Universidad de Durham

Autor Ed Whelan

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