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¿Qué élite invasora está enterrada en las monumentales Tumbas de los Reyes de Chipre?

Las Tumbas de los Reyes son un imponente yacimiento arqueológico ubicado en el distrito de Pafos, situado en la isla de Chipre. El lugar es una necrópolis con 2.400 años de antigüedad tallada en enormes rocas. Es tan inmensa que los viajeros del siglo XIX creían que eran los restos de un antiguo castillo o ciudad. Aunque no se sabe que haya sido enterrado en ella ningún rey – las tumbas pertenecían a los nobles que dominaban la isla – su nombre estuvo inspirado por la pura grandeza y majestuosidad de las tumbas.

Cuando los viajeros del siglo XIX encontraron las Tumbas de los Reyes pensaron en un principio que eran los restos de un castillo o ciudad.

Cuando los viajeros del siglo XIX encontraron las Tumbas de los Reyes pensaron en un principio que eran los restos de un castillo o ciudad.

La antigua ciudad de Nea Pafos

Las Tumbas de los Reyes están vinculadas a la antigua ciudad de Nea Pafos fundada por Nicocles, último rey de Paleopafos, en el 320 a. C. A finales del siglo IV a. C., Chipre se había convertido en parte del Reino ptolemaico, y bajo el dominio Ptolemaico Nea Pafos se convirtió en una importante ciudad. Con sus minas de cobre, trigales, olivares y viñedos, Chipre era un oasis que los Ptolomeos explotaron al máximo.

En el 312 a. C., cuando la ciudad de Marion fue destruida por Ptolomeo I Sóter, sus habitantes se trasladaron a Nea Pafos. Además, la ciudad reemplazó a Salamina como capital de la isla, en parte debido a su buen puerto y fácil acceso a Alejandría, la capital ptolemaica. De hecho, Nea Pafos y Alejandría se encuentran ubicadas la una frente a la otra.

Vista aérea que muestra algunos de los complejos del yacimiento de las Tumbas de los Reyes de Pafos (Chipre).

Vista aérea que muestra algunos de los complejos del yacimiento de las Tumbas de los Reyes de Pafos (Chipre).

Élites extranjeras dominaban la isla

La administración de Chipre estaba en manos de un strategos (gobernador) no chipriota designado por los Ptolomeos. Este funcionario ejercía también como comandante en jefe, sumo sacerdote y almirante de la flota de la isla, y gobernaba desde Nea Pafos. Como no eran de la isla, la elite gobernante trajo sus propias costumbres funerarias con ellos, lo que es claramente visible en las Tumbas de los Reyes. Se estima que unos 100 de estos miembros de la élite fueron enterrados en la necrópolis.

Gran complejo de las Tumbas de los Reyes con numerosos espacios funerarios individuales labrados en la roca.

Gran complejo de las Tumbas de los Reyes con numerosos espacios funerarios individuales labrados en la roca.

Las moradas de los difuntos

En términos generales, las tumbas del yacimiento se asemejan a las casas para los vivos, siguiendo la tradición del antiguo Egipto que prevalecía en la época. Sin embargo, las tumbas, que se extienden sobre una extensa área, presentan una gran variedad de formas y tamaños – algunas fueron diseñadas sólo para un cuerpo, otras son lo suficientemente grandes como para albergar veinte. Algunas de ellas son sencillas, consistiendo en un nicho labrado en la roca o tumbas con una o dos cámaras. Otras, por el contrario, son mucho más elaboradas y han contribuido a que la necrópolis fuera bautizada como Tumbas de los Reyes. Las tumbas 3, 4 y 5 son ejemplos de tumbas columnadas. Se trata de tumbas con un atrio rodeado de columnas, a imitación de las casas para los vivos. Como son subterráneas, se accede a ellas bajando por un tramo de escaleras.

El español Domingo Badía y Leblich, quien llegó a ser conocido como Alí Bey, describía sus impresiones cuando visitó Chipre en 1806:

“Algunos de estos edificios dan la impresión de ser palacios, con patios, pasillos, columnas, pilastras y todas las clases imaginables de elementos arquitectónicos, todos ellos tallados en la roca natural. El observador sólo puede tener elogios para los creadores de una obra así.”

Tumba labrada en sólida roca, con gran cámara interior que podía albergar numerosos cuerpos y una amplia escalera de acceso.

Tumba labrada en sólida roca, con gran cámara interior que podía albergar numerosos cuerpos y una amplia escalera de acceso.

Mausoleo con tallas decorativas sobre algunas de las tumbas.

Mausoleo con tallas decorativas sobre algunas de las tumbas.

Una de las majestuosas tumbas columnadas de las Tumbas de los Reyes.

Una de las majestuosas tumbas columnadas de las Tumbas de los Reyes.

Las primeras excavaciones

El más antiguo testimonio conocido sobre las Tumbas de los Reyes fue escrito por por Richard Pockocke, un inglés que visitó Chipre en 1783. Aunque viajeros posteriores describieron, dibujaron y fotografiaron las tumbas, las primeras excavaciones arqueológicas fueron realizadas en 1870 por Luigi Palma di Cesnola, cónsul estadounidense en Chipre de origen italiano. Las primeras excavaciones bajo supervisión científica, sin embargo, las llevó a cabo Menelaos Markides, comisario artístico del Museo de Chipre, en 1915. En décadas posteriores se realizaron diversas excavaciones que contribuyeron en gran medida a la comprensión de este magnífico complejo funerario.

Las excavaciones han revelado, por ejemplo, la cronología del uso de la necrópolis. Fue gracias a los hallazgos realizados en el yacimiento, como monedas y vasijas cerámicas, que los arqueólogos pudieron datar las tumbas de los reyes de la época ptolemaica. También se descubrió que, durante la época romana, algunas de las tumbas fueron reutilizadas. Algunas tumbas se vaciaron para que pudieran depositarse en ellas nuevos cuerpos, mientras que otras fueron alteradas. Aún más tarde, en la época medieval, algunas de las tumbas más grandes fueron habitadas por los vivos.

Cámaras funerarias de las Tumbas de los Reyes de Chipre.

Cámaras funerarias de las Tumbas de los Reyes de Chipre.

Gran complejo funerario subterráneo con numerosos nichos individuales.

Gran complejo funerario subterráneo con numerosos nichos individuales.

Reconocimiento a pesar de la información perdida con el paso del tiempo

Aunque la arqueología ha ayudado a mejorar nuestra comprensión de las Tumbas de los Reyes, parte de la información acerca de la necrópolis se ha perdido con el tiempo. Por ejemplo, se especula que los muertos fueron enterrados con suntuosos ajuares funerarios, pero estos habrían sido robados por ladrones de tumbas en el pasado. Además, debido a la humedad y la cercanía del yacimiento al mar, los cuerpos enterrados en la necrópolis no se conservaron.

La importancia de las Tumbas de los Reyes en la historia de Chipre se hace patente en el hecho de que, cuando Pafos fue designada Patrimonio de la Humanidad en 1980, se incluyó también la necrópolis.

Crédito de las fotografías: Ioannis Syrigos.

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Department of Antiquities, Republic of Cyprus, 2019. Tombs of the Kings. [Online] Disponible en: http://www.mcw.gov.cy/mcw/da/da.nsf/All/238DE8D409BF6077C225719B0039F785?OpenDocument

Hadjisavvas, S., 2011. Digging Up the Tombs of the Kings, A World Heritage Site. Nicosia: Napaphos Publishers.
Lonely Planet, 2019. Tombs of the Kings. [Online] Disponible en: https://www.lonelyplanet.com/cyprus/pafos/attractions/tombs-of-the-kings/a/poi-sig/445493/358813

Newman, A. P., 2019. Tombs of the Kings. [Online] Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/tombs-of-the-kings

Sacred Destinations, 2019. Tombs of the Kings, Paphos. [Online] Disponible en: http://www.sacred-destinations.com/cyprus/paphos-tombs-of-the-kings

www.cyprusisland.net, 2019. Tombs of the Kings - Paphos. [Online] Disponible en: https://www.cyprusisland.net/attractions/tombs-of-the-kings-paphos

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