All  
Uno de los esqueletos en la estructura del ataúd de piedra desenterrado en el lugar de entierro romano en Somerset. Fuente: Arqueología de Wessex

Constructores Descubren 50 Esqueletos de un Entierro Romano en Gran Bretaña

Los trabajadores de la construcción en Gran Bretaña han desenterrado un gran cementerio de la época romana. Los entierros son de un tipo inusual y muestran cambios dramáticos en las costumbres funerarias de los lugareños en el siglo I DC. Este cementerio permite a los investigadores comprender mejor un período clave en la historia británica, a saber, la transición de una cultura y sociedad celta a romana.

Los trabajadores desenterraron el cementerio romano cuando estaban trabajando en un nuevo edificio escolar, que reemplazará al existente. Fue encontrado cerca de Somerton, Somerset, en el sur de Inglaterra. Las autoridades relevantes fueron notificadas según lo exige la ley y el trabajo en el nuevo edificio se detuvo.

Uno de los esqueletos junto a una olla encontrada en el lugar de entierro romano. (Arqueología de Wessex)

Uno de los esqueletos junto a una olla encontrada en el lugar de entierro romano. (Arqueología de Wessex)

El South West Heritage Trust comenzó a investigar el sitio y lo que encontraron fue sorprendente. Los arqueólogos realizaron la excavación más completa de un cementerio romano en la región. Durante la excavación, utilizaron drones y otras tecnologías innovadoras.

50 esqueletos romanos

Steve Membery, de Heritage Trust, dijo a The Daily Mail que "este sitio es un descubrimiento significativo". Se encontraron poco más de cincuenta entierros, que datan del siglo I d. C. Este es el momento en que Roma conquistó las tribus celtas que habían habitado previamente el área. Fue una era de profundos cambios políticos, sociales y culturales.

Uno de los esqueletos en la estructura de ataúd de piedra con una olla (en la parte inferior del tiro) desenterrado en el lugar de entierro romano. (Arqueología de Wessex)

Uno de los esqueletos en la estructura de ataúd de piedra con una olla (en la parte inferior del tiro) desenterrado en el lugar de entierro romano. (Arqueología de Wessex)

La naturaleza de las tumbas fue algo que sorprendió a los arqueólogos. La mayoría de las tumbas "fueron excavadas en el lecho de roca y forradas con bordillos de piedra para crear una estructura de ataúd", informa la BBC. Estas losas también se utilizaron en la construcción de techos en el período romano temprano.

The Guardian informa que "en una tumba particularmente inusual, se usaron losas para crear una estructura similar a una tienda de campaña sobre la persona que fue enterrada". Esto es similar a otros entierros en Europa occidental, pero es raro en Inglaterra y esta costumbre posiblemente fue traída a la zona por romanos.

Costumbres romanas de entierro

La naturaleza de las tumbas indica que la influencia temprana de las costumbres funerarias romanas. En las tumbas más antiguas, antes de la invasión, los muertos simplemente fueron comprimidos en un lugar de entierro. Después de la conquista, las tumbas se construyeron con más cuidado y los cuerpos se tumbaron. Los hallazgos de la tumba de una mujer sugieren que su cabeza estaba apoyada sobre una almohada cuando fue enterrada.

Curiosamente, se encontraron pequeñas uñas en las tumbas posteriores, lo que parece mostrar que las personas fueron enterradas con botas de clavos. Membery le dijo a The Guardian que "los individuos eran evidentemente de algún estado". Además, se encontraron algunos artículos funerarios, incluidos broches, monedas y cerámica.

Uno de los broches encontrados en el cementerio romano en Somerset. (Arqueología de Wessex)

Uno de los broches encontrados en el cementerio romano en Somerset. (Arqueología de Wessex)

Se descubrió que una olla intacta tenía los restos de un pollo, que posiblemente fue sacrificado durante una ceremonia de entierro. Estos hallazgos muestran la influencia de Roma en la población local y la rapidez con que adoptó las costumbres de los invasores.

La olla milagrosamente conservada descubierta en el lugar de entierro romano. (Arqueología de Wessex)

La olla milagrosamente conservada descubierta en el lugar de entierro romano. (Arqueología de Wessex)

Identificando los restos

Se están realizando pruebas de ADN en los cuerpos para determinar su origen. Se cree que son los restos de romano-británicos. Probablemente habían sido romanizados y habían adoptado muchas de las creencias y prácticas de la nueva clase dominante. Posiblemente provenían de una villa cercana. Cabe señalar que se han encontrado las dependencias de esta villa, pero no el edificio real.

Sin embargo, los arqueólogos son reacios a afirmar positivamente que los restos pertenecen a celtas que habían adoptado la cultura de Roma. Recientemente se encontraron algunas tumbas de la época romana que contienen los restos de aquellos con ascendencia asiática. The Guardian cita a los miembros diciendo que este "hallazgo significa que los arqueólogos en Somerset dudan de hacer suposiciones sobre los posibles orígenes de las personas cuyos restos están desenterrados".

Monedas encontradas en el lugar de entierro romano que data del emperador romano Vespasiano. (Arqueología de Wessex)

Monedas encontradas en el lugar de entierro romano que data del emperador romano Vespasiano. (Arqueología de Wessex)

El hallazgo está cambiando la historia de la zona. La representante pública local, Cllr Faye Purbrick, declaró que "los hallazgos son emocionantes y extraordinarios, ya que nos brindan información valiosa sobre la historia temprana de Somerset". Además, muestran cuán rápido y profundamente los romanos cambiaron a la gente local y sus creencias. Basado en las cambiantes costumbres funerarias, la romanización de los antiguos pueblos celtas ocurrió muy rápidamente. Se están llevando a cabo más investigaciones en Somerton y se publicará un resumen de los hallazgos en una revista académica en el futuro.

Imagen de Portada: Uno de los esqueletos en la estructura del ataúd de piedra desenterrado en el lugar de entierro romano en Somerset. Fuente: Arqueología de Wessex

Autor Ed Whelan

Siguiente Artículo