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El entierro de un bebé romano descubierto durante las obras de construcción del aeropuerto en Clermont-Ferrand en Francia incluía los restos de un bebé romano, un perro mascota y una gran selección de valiosos ajuares.

El entierro de bebés en Roma desafía el dogma de la "eliminación sin ceremonias"

Los arqueólogos que excavan en el aeropuerto francés de Clermont-Ferrand han descubierto los restos de un bebé romano de clase alta de 2000 años y su perro mascota. Este raro descubrimiento del entierro de bebés romanos desafía aún más las ideas tradicionales de que los romanos desecharon sin ceremonias a sus hijos.

Los arqueólogos estaban realizando excavaciones antes de las obras de construcción del aeropuerto cuando se encontraron con el entierro del bebé romano. (Denis Gliksman / INRAP)

 

 

Los arqueólogos estaban realizando excavaciones antes de las obras de construcción del aeropuerto cuando se encontraron con el entierro del bebé romano. (Denis Gliksman / INRAP)

Entierro romano del niño rico de la antigua Roma 

Arqueólogos del Instituto Nacional de Investigaciones Arqueológicas Preventivas (INRAP) de Francia anunciaron este jueves que han descubierto la tumba del niño pequeño durante una excavación en el aeropuerto de Clermont-Ferrand, en Aulnat (Puy-de-Dôme), en el centro de Francia. Según un informe de The Guardian, el entierro incluyó veinte recipientes, jarrones de vidrio y el diente de leche de otro niño. Este misterioso "entierro infantil ritual" se remonta a la época romana, hace unos 2000 años. 

Lo que lo hace único es que el bebé fue enterrado con lo que parece ser su perro mascota, con un collar de campana. Es más, el ataúd del niño fue encontrado en una tumba de 6 por 3 pies (1,8 por 0,9 metros) con veinte objetos que habían sido colocados ritualmente alrededor del cuerpo del niño. Entre el ajuar funerario había veinte jarrones de terracota y vasijas de cristal, dos pollos sin cabeza, medio cerdo, tres jamones y otros cortes de cerdo que también se sumaron al entierro. La conclusión: este era un niño romano realmente rico.

Arqueólogos excavando el entierro del bebé romano. (Denis Gliksman / INRAP)

Arqueólogos excavando el entierro del bebé romano. (Denis Gliksman / INRAP)

Los bebés eran enterrados de manera diferente a los adultos en la época romana 

Un informe en AW-Journal dice que este raro descubrimiento de un entierro de un bebé romano tuvo lugar en diciembre de 2020, durante las excavaciones preventivas realizadas por INRAP a instancias del Estado y el Drac Auvergne-Rhône-Alpes, aguas arriba de las nuevas obras de construcción previstas en Clermont -Aeropuerto de Ferrand. Los investigadores creen que el niño tenía solo un año cuando murió. También descubrieron los restos esqueléticos de "un perro mascota" enterrado junto al niño.

El lugar o papel, de los niños dentro de la estructura social romana era complejo y eran tratados de manera distinta a los adultos, en la vida y en la muerte. Según un documento sobre Taylor Francis Online, los niños de las fuentes literarias romanas recibieron "protecciones especiales bajo la ley hasta los siete años". En el registro arqueológico, los niños romanos se encuentran enterrados con mayor frecuencia de manera diferente a los adultos. Al analizar estas diferencias en los rituales funerarios, los investigadores pueden llegar a ciertas conclusiones sobre las distinciones culturales generales que influyeron en el concepto romano de la infancia y las costumbres funerarias romanas resultantes.

Arqueólogos trabajando durante la excavación del entierro del niño romano. (Denis Gliksman / INRAP)

Arqueólogos trabajando durante la excavación del entierro del niño romano. (Denis Gliksman / INRAP)

Un bebé enterrado con una banqueta de barbacoa 

Este bebé romano en particular vivió apenas décadas después del supuesto nacimiento de Jesús durante el reinado del emperador Augusto (27 a.C. a 14 d.C.) o Tiberio (14 d.C. a 37 d.C.). En un artículo en el Daily Mail, se informa que un portavoz del INRAP, el Dr. Lautier, explicó que los niños pequeños rara vez se benefician de las mismas prácticas funerarias que sus mayores, quienes en el período romano eran generalmente cremados. Además, el arqueólogo dijo que las tumbas de los niños galo-romanos a menudo están "ubicadas fuera de la funeraria comunitaria y, a veces, incluso enterradas cerca de la casa familiar".

Se dice que la tumba del niño es "bastante excepcional" tanto por su tamaño como por la calidad de los bienes funerarios añadidos ritualmente que se han recuperado. Pero quizás el mayor indicador de la clase social alta del bebé fue la abundancia de carnes sacrificadas y más de veinte recipientes de comida. En comparación, el instituto dijo que en las excavaciones de este tipo de tumbas los arqueólogos generalmente encuentran "una o dos vasijas colocadas al pie". El niño claramente provenía de una familia "que era muy rica", dijo el Dr. Lautier.

El entierro del bebé romano incluyó un esqueleto de bebé, rodeado por un perro, un cerdo, veinte jarrones de terracota y diversas ofrendas de comida y carne. (Denis Gliksman / INRAP)

El entierro del bebé romano incluyó un esqueleto de bebé, rodeado por un perro, un cerdo, veinte jarrones de terracota y diversas ofrendas de comida y carne. (Denis Gliksman / INRAP)

Las teorías tradicionales del infanticidio se están cansando

En 1993, el Dr. Martin Millett de la Facultad de Clásicos de la Universidad de Cambridge, y la Dra. Rebecca Gowland del Departamento de Arqueología de la Universidad de Durham, publicaron el artículo de investigación titulado Ritos de entierro de bebés y niños en la Gran Bretaña romana: un estudio de East Yorkshire. Los investigadores escribieron sobre el descubrimiento de entierros de bebés en sitios domésticos excavados en la Gran Bretaña romana y dijeron que, en el pasado, estos entierros a menudo han sido descartados como "producto de una eliminación sin ceremonias". 

Tradicionalmente, este fenómeno de la "eliminación sin ceremonias" de los niños romanos se tomó como evidencia del infanticidio masivo en el mundo romano. Sin embargo, en este artículo de 1993, se presentó nueva evidencia de dos grandes grupos de entierros de bebés en East Yorkshire, en Inglaterra, que demostraron cómo los entierros romanos de bebés recién nacidos seguían "un cuidadoso rito funerario específico por edad". Los investigadores concluyeron que definitivamente se realizaban rituales infantiles, y este hallazgo "socava aún más la suposición generalizada de que los adultos romanos se deshacían de los bebés sin ceremonia y como resultado del infanticidio".

Una vez que se retiraron los jarrones durante la excavación, los arqueólogos pudieron ver mejor el esqueleto del bebé rodeado por un perro y un cerdo. (Ivy Thomson / INRAP)

Una vez que se retiraron los jarrones durante la excavación, los arqueólogos pudieron ver mejor el esqueleto del bebé rodeado por un perro y un cerdo. (Ivy Thomson / INRAP)

¿Fue la decencia en el entierro de niños quizás una cuestión de clase? 

Volvamos al descubrimiento del entierro de un bebé romano con su perro mascota y todas esas carnes en Francia. Al igual que las tumbas de niños descubiertas en Inglaterra, este descubrimiento es un testimonio de la complejidad de la sociedad romana y sugiere que los romanos no "desecharon sin ceremonias" de los niños muertos. Por el contrario, los niños "a veces" eran enterrados con gran pompa y ceremonia. 

Sin embargo, hay que agregar que la investigación presentada por Millett y Gowland en 1993, y nuevamente ahora, perteneciente a los rituales de entierro de niños, es toda de la sociedad romana de clase alta. Quizás los entierros rituales de niños, con la inclusión de carnes y vasijas, era una cosa de la clase alta, mientras que era muy diferente entre las familias de las clases bajas, donde había poco valor, incluida la comida, que se podía ahorrar para incluir en los entierros de sus hijos. 

Imagen de portada: El entierro de un bebé romano descubierto durante las obras de construcción del aeropuerto en Clermont-Ferrand en Francia incluía los restos de un bebé romano, un perro mascota y una gran selección de valiosos ajuares. Fuente: Denis Gliksman / INRAP

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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