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Los esqueletos de bebés exponen el lado oscuro de la vida en la gran bretaña romana

Los esqueletos de bebés exponen el lado oscuro de la vida en la gran bretaña romana

Entre el 43 d. C. y el 410 d. C., grandes extensiones de Gran Bretaña estaban bajo el control del Imperio Romano y las prácticas funerarias eran en su mayoría cristianas, pero también incluían la práctica del infanticidio romano. Aunque el infanticidio romano ha sido bien documentado en Italia y en la provincia romana que es Israel hoy, se ha encontrado poca evidencia de esta práctica en el Reino Unido. Sin embargo, un descubrimiento de unos 100 esqueletos de bebés, hace casi 100 años, en Yewden Villa (Lodge), Buckinghamshire, por el excavador Alfred Cocks, sugirió que los romanos en Gran Bretaña practicaban el infanticidio. Ahora, los expertos de English Heritage han comenzado una investigación más profunda sobre los esqueletos de Buckinghamshire descubiertos por Cocks, informa The Independent. ¡Y la realidad parece estar relacionada con los hijos nacidos de prostitutas en un burdel británico-romano!

Estos entierros, que tienen casi 1700 años, se encontraron originalmente en Yewden Villa, cerca del pueblo de Hambleden, Buckinghamshire, al norte del río Támesis. Los hallazgos arqueológicos de Alfred Cocks se habían almacenado en el museo del condado de Buckinghamshire en Aylesbury. Los expertos de English Heritage descubrieron que cada bebé individual estaba cuidadosamente almacenado en cajas de tabaco viejas y contenedores de cartuchos de escopeta. Los investigadores han localizado hasta ahora 40 de los 97 bebés muertos reportados por Cocks y, hasta ahora, ¡todos son bebés recién nacidos!

 

 

El próximo curso de acción para los expertos de English Heritage es examinar cada esqueleto infantil individual con escáneres de tomografía computarizada y microscopios electrónicos, para comprender cómo murieron. "El material es importante porque representa el grupo más grande de entierros de bebés del período romano en Gran Bretaña", dijo el biólogo esquelético de English Heritage, el doctor Simon Mays.

El esqueleto de un bebé encontrado en el sitio de entierro masivo del infanticidio romano de Hambleden. Un análisis de los restos de 35 bebés reveló que lo más probable es que murieran al nacer. (Herencia inglesa)

El esqueleto de un bebé encontrado en el sitio de entierro masivo del infanticidio romano de Hambleden. Un análisis de los restos de 35 bebés reveló que lo más probable es que murieran al nacer. (Herencia inglesa)

El infanticidio romano y los hijos de prostitutas

Se encontraron marcas de corte en uno de los bebés, y los expertos esperan examinar el esqueleto de cada bebé para determinar si sus cuerpos tienen las mismas marcas. Para determinar el género y otras características más finas, también se llevará a cabo un estudio de ADN en cada uno de los restos óseos.

Es de conocimiento común que los romanos practicaban el infanticidio, pero ¿por qué tantos? Tantos recién nacidos muertos en un lugar podrían indicar una intención de culto o algún ritual religioso que aún no se ha entendido. En 2018, la Dra. Jill Eyers, de Chiltern Archaeology, anunció el descubrimiento del mayor recuento de entierros de bebés romanos jamás realizado en el mundo, y demostró que se trataba de niños perfectamente sanos, sin signos de enfermedad o dolencia.

Como informa Histecho, esta teoría se amplió para sugerir que quizás estos niños recién nacidos nacieron de prisioneros de guerra, prostitutas o trabajadores. En la sociedad romana, no era raro matar niños porque no se los consideraba "completamente humanos". Las nuevas madres también se involucrarían en la práctica de la "exposición", en la que, si no querían criar al niño, lo abandonaban o lo dejaban morir. La historia más famosa de la exposición es la del abandono de Rómulo y Remo, los dos hijos pequeños de Marte, que fueron criados por lobos y más tarde se convirtieron en los fundadores de Roma.

Es esta investigación previa sobre el infanticidio romano la que ha sugerido que los hallazgos actuales de Hambleden son hijos de prostitutas que trabajaban en un burdel romano de la zona. Los bebés de Hambleden tampoco muestran signos de enfermedad o dolencia, y los registros históricos oficiales no indican ninguna calamidad natural o falta de recursos, lo que habría dificultado la crianza de estos niños. Además, el corte en la muñeca de uno de los esqueletos infantiles de Hambleden es otro indicador de que había algo más en marcha aquí.

En 1912, Alfred Cocks dirigió la excavación original en Yewden Villa. La evidencia y su informe de la excavación se almacenaron en los archivos del Museo del Condado de Buckinghamshire y fueron redescubiertos por la Dra. Jill Eyers, quien dirigió un nuevo estudio en el sitio. (Producción BBC / 360 / Museo del condado de Buckinghamshire)

En 1912, Alfred Cocks dirigió la excavación original en Yewden Villa. La evidencia y su informe de la excavación se almacenaron en los archivos del Museo del Condado de Buckinghamshire y fueron redescubiertos por la Dra. Jill Eyers, quien dirigió un nuevo estudio en el sitio. (Producción BBC / 360 / Museo del condado de Buckinghamshire)

¿Un edificio gubernamental que dispensa granos alimenticios?

Las respuestas están en determinar la naturaleza del complejo en las afueras de Hambleden, un centro de habitación romano. Se descubrieron sesenta estiletes de hierro romanos (utensilios de escritura romanos) en el sitio y esto podría ayudar a desentrañar el misterio. Quizás fue un centro romano de mantenimiento de registros de los cultivos que se cultivaban en la zona, que luego se exportaban para alimentar al ejército romano en las orillas del río Rin en Germania.

Es posible que los bebés murieran por diversas causas, incluida la muerte natural y algunas como resultado del infanticidio. Por ejemplo, los recién nacidos deformados pueden haber sido particularmente vulnerables y a menudo fueron asesinados. También es posible que se utilizaran prostitutas para "servir" a quienes trabajaban y se alojaban en este complejo romano. Los niños nacidos de tales relaciones no tenían a nadie que los criara y, por lo tanto, fueron asesinados. Una explicación final podría estar en algún tipo de ritual de sacrificio humano.

Hay muchas preguntas sin respuesta a este complejo misterio, pero ciertamente, con la disponibilidad de técnicas científicas modernas, es probable que pronto tengamos más respuestas. Los últimos resultados de la investigación del infanticidio de Hambleden Roman se presentarán en la próxima temporada de la serie de arqueología de BBC FOUR llamada Digging for Britain.

Imagen de Portada: Estatua de Rómulo y Remo amamantando a una loba. Su famosa historia fue una de intento de infanticidio romano, pero fueron salvados por la loba, ahora un símbolo importante del Imperio Romano. Fuente: borzywoj / Adobe Stock

Autor Sahir Pandey

Referencias

Keys, D. 2021. Discovery of babies’ skeletons exposes the dark side of life in Roman Britain. Disponible en: https://www.independent.co.uk/life-style/history/discovery-babies-skeletons-exposes-dark-side-life-roman-britain-2011017.html

Natasha, P. 2018. Archaeologist discovered mass baby grave under Roman bathhouse in Ashkelon. Disponible en: https://www.histecho.com/archaeologist-discovered-mass-baby-grave-roman-bathhouse-ashkelon/

Imagen de Sahir Pandey

Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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