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Los diseños de lápidas difieren en los cementerios de mascotas, estos se encuentran en el cementerio de mascotas del Dispensario del Pueblo para Animales Enfermos en Ilford: izquierda) Whisky (m. 1987); derecha) Billy (m. 1951).

¿Todos los perros van al cielo? Cementerios de mascotas y creencia después de su muerte

La pérdida de una mascota siempre es trágica. Sin embargo, la forma en que hemos tratado a nuestras mascotas después de su muerte y las creencias que tenemos sobre lo que sucede después de que nuestro querido animal se ha ido han cambiado a lo largo de los años. Un investigador en Inglaterra decidió explorar los cementerios de mascotas para ver cómo estos solemnes sitios reflejan nuestras relaciones con nuestros compañeros animales y cómo estos lazos se han transformado durante 100 años.

Explorando cementerios de mascotas en Inglaterra

El Dr. Eric Tourigny, del Departamento de Historia, Clásicos y Arqueología de la Universidad de Newcastle, Reino Unido y autor del nuevo estudio publicado en la revista Antiquity, se ha aventurado en un área que pocos arqueólogos han considerado explorar antes: los cementerios de mascotas. Si bien muchos académicos han observado las tendencias cambiantes de los cementerios humanos a lo largo de los años, el Dr. Tourigny decidió que un examen del equivalente animal también podría ser esclarecedor.

Ha examinado más de 1,000 lápidas de animales que abarcan 100 años de existencia de cementerios de mascotas en Newcastle y Londres, comenzando con las primeras tumbas desde la apertura del primer cementerio público de mascotas en 1881 y terminando con las lápidas de mascotas en la década de 1980. El Dr. Tourigny le dijo a Ancient Origins Español cómo se interesó en estudiar los cementerios de mascotas:

"Estaba trabajando en una colección arqueológica de Toronto del siglo XIX que contenía un entierro de un perro en el jardín trasero que me intrigó. Como zooarqueólogo, estudio huesos de animales recuperados de sitios arqueológicos para reconstruir relaciones pasadas entre humanos y animales. Después de encontrarme con este perro, comencé a investigar cómo las personas históricamente trataban a sus mascotas después de su muerte y fue entonces cuando me topé por primera vez con el hecho de que los primeros cementerios públicos de mascotas aparecieron a fines del siglo XIX. Me sorprendió lo reciente que era y cuántas de las lápidas aún sobreviven".

Sobreviviendo a las lápidas del cementerio de mascotas de Hyde Park. (fotografía de E. Tourigny, tomada con permiso de The Royal Parks / Antiquity)

Sobreviviendo a las lápidas del cementerio de mascotas de Hyde Park. (fotografía de E. Tourigny, tomada con permiso de The Royal Parks / Antiquity)

Cambio de opinión sobre el más allá de un animal

El análisis del Dr. Tourigny ha revelado que la creencia en una mascota después de la muerte ha aumentado desde la era victoriana, lo que se refleja en las cambiantes relaciones entre humanos y animales, con las mascotas pasando de ser descritas como compañeros o amigos en el período victoriano a ser más como miembros de la familia en la mente de la gente en el siglo XX. Este cambio de perspectiva a menudo habría entrado en conflicto con las normas sociales de ese período. Las creencias personales, las normas sociales y las formas de duelo públicamente aceptables por la muerte de una mascota a menudo estaban en desacuerdo.

En el siglo XVIII, la gente también publicaba pequeñas elegías para sus mascotas en los periódicos locales. Aunque en su mayoría eran satíricos, Tourigney escribe que de vez en cuando alguien "tocaba temas controvertidos, como si los animales tenían alma o no y la moralidad de tener mascotas".

En el período victoriano, muchas personas creían que su otra vida se parecería a su hogar: con mascotas. Hay pocas lápidas que hagan referencias claras a las mascotas y sus dueños que se reencuentran después de la muerte. Como escribe el Dr. Tourigny en su artículo, "al igual que con los cementerios humanos, los cementerios de mascotas representan lugares donde las relaciones sociales se negocian y reproducen en las lápidas, ya sea intencionalmente o no".

Lápidas en uno de los cementerios de mascotas. (E. Tourigny / Antigüedad)

Lápidas en uno de los cementerios de mascotas. (E. Tourigny / Antigüedad)

Entonces, incluso si alguien quisiera mostrar su gran afecto por su mascota fallecida, en los primeros días de los cementerios de mascotas, eso habría sido mal visto por la sociedad. La gente estaba luchando con la pérdida de un querido compañero y las doctrinas religiosas establecían las reglas. Algunos de ellos querían reunirse con su mascota en la otra vida, pero también se preguntaban si los animales realmente tenían una vida después de la muerte o incluso almas. Es posible que hayan sentido que la mascota era parte de su familia, pero la sociedad puede haber estado en desacuerdo con colocar a los animales en ese nivel de importancia. El Dr. Tourigny explicó que estas creencias se reflejan en las lápidas de los animales y,

"La mayoría de las lápidas anteriores no mencionan la referencia al cielo o una vida después de la muerte, pero pueden referirse a la muerte mediante la metáfora del sueño (por ejemplo, 'aquí yace ...' o 'descansa en paz'). Esta fue una metáfora común también utilizada en los cementerios humanos en ese momento que compara la muerte con el estado impermanente del sueño, donde tendrá lugar un despertar. La metáfora es lo suficientemente vaga como para sugerir una reunión sin indicarlo explícitamente".

El Dr. Tourigny también proporcionó un ejemplo de un dueño de mascota que escribió sobre su deseo de reunirse con su mascota Bobbit. Esa persona escribió: "cuando nuestras vidas solitarias terminen y nuestros espíritus de esta tierra deambulen, esperamos que esté allí esperando para darnos la bienvenida a casa".

Lápida de Bobbit. (Fotografía de Eric Tourigny, tomada con permiso de The Royal Parks)

Lápida de Bobbit. (Fotografía de Eric Tourigny, tomada con permiso de The Royal Parks)

De amigos a familiares

Una vez que la gente se expandió sobre las tumbas simples que solo contenían el nombre de la mascota y la fecha de muerte, a veces precedidas por "En memoria de", comenzaron a referirse a los animales simplemente como mascotas, amigos o compañeros. Frases como 'En memoria de mi querida mascota' o 'Un amigo fiel y compañero constante' se volvieron más comunes. Pero para el siglo XX, estas visiones de un cielo compartido se vuelven más evidentes y más epitafios expresan las creencias de los propietarios de que ellos y su mascota se reunirán en la otra vida.

Marcadores de tumbas de cruz de madera característicos del cementerio de mascotas de Buena Vista, Leicestershire. (K. Bridger / Antigüedad)

Marcadores de tumbas de cruz de madera característicos del cementerio de mascotas de Buena Vista, Leicestershire. (K. Bridger / Antigüedad)

Otra adición posterior es el uso de apellidos familiares en lápidas de mascotas después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, es interesante que, al comienzo de esa práctica, algunas personas colocarían el apellido entre paréntesis o entre comillas, "como para reconocer que no son miembros de pleno derecho de la familia", según el Dr. Tourigny. La gente también expresó esta relación familiar refiriéndose a sí mismos como la 'amante afligida', o más tarde a mediados del siglo XX como 'mamá', 'papá', 'nan' o 'tía'.

Si bien esta información es reveladora, el Dr. Tourigny dice que el descubrimiento más sorprendente que hizo en su investigación es en realidad "cuántas personas están interesadas en estos espacios y continúan interactuando con ellos". Tourigny dice que:

"Los cementerios de mascotas históricos a menudo se encuentran en rincones apartados de los parques públicos y, en ocasiones, encontré a personas caminando casualmente entre las lápidas para detenerse y dedicar su tiempo a animales que nunca conocieron. Al verme grabar cuidadosamente estas lápidas, muchos entablaron conversación y felizmente me contaron sobre sus propias mascotas (actuales o fallecidas). Me llamó la atención que los cementerios de mascotas son espacios emocionales, no solo para quienes enterraron a sus animales allí hace mucho tiempo, sino también para quienes actualmente aprecian su tiempo con las mascotas".

Ejemplo del uso de piedras corporales, bordillos y lápidas para parecerse a la apariencia de una cama en el cementerio de mascotas de Hyde Park. (Fotografía de E. Tourigny, tomada con permiso de The Royal Parks / Antiquity)

Ejemplo del uso de piedras corporales, bordillos y lápidas para parecerse a la apariencia de una cama en el cementerio de mascotas de Hyde Park. (Fotografía de E. Tourigny, tomada con permiso de The Royal Parks / Antiquity)

Los cementerios públicos de mascotas proporcionan lugares para demostrar el dolor

Los primeros cementerios de mascotas realmente estaban "apartados". Un comunicado de prensa del nuevo periódico de Antiquity dice que el "primer cementerio público de mascotas se estableció en el Reino Unido en 1881 cuando el dueño de un perro recientemente fallecido llamado Cherry le preguntó al portero de Hyde Park si podían ser enterrados allí". Ese perro fue enterrado en el jardín personal del portero, pero durante las siguientes décadas, a Cherry se unieron cientos de otros perros. En otras áreas, los gatos también fueron enterrados en los cementerios de mascotas.

Los cementerios públicos de mascotas se extendieron finalmente por Gran Bretaña, pero los cuatro sitios de interés para el Dr. Tourigny fueron el cementerio original de Hyde Park, el cementerio The People's Dispensary for Sick Animals en Ilford y Jesmond Dene y Northumberland Park en Newcastle. Grabó inscripciones y fotografió lápidas y descubrió que la mayoría de las lápidas se erigieron entre 1890 y 1910, y entre 1945 y 1980, lo que permitió al investigador comparar el estilo, la redacción y las creencias aparentes de los propietarios en duelo.

Lápidas en uno de los cementerios de mascotas. (E. Tourigny / Antigüedad)

Lápidas en uno de los cementerios de mascotas. (E. Tourigny / Antigüedad)

La existencia de los cementerios de mascotas abrió un nuevo lugar público para que la gente llorara la pérdida de sus mascotas. Como escribe el Dr. Tourigny en su artículo: "Si bien algunos eruditos describen el acto del entierro y la conmemoración en sí mismo como evidencia de la creencia en las almas de los animales, el 'movimiento' del cementerio de mascotas también se desarrolló a partir de la necesidad de llorar a los compañeros perdidos de manera pública junto con otras personas en duelo". También explicó las emociones encontradas y los deseos que las personas pueden haber tenido acerca de dejar descansar a su mascota en un cementerio de mascotas:

"El acto de enterrar y erigir una lápida es una parte importante del proceso de duelo y siempre lo fue. El lenguaje que aparece en algunas de estas piedras refleja la angustia y la sensación de pérdida. Sin embargo, también hay evidencia de que las personas se sentían incómodas al expresar públicamente esta sensación de pérdida. Estas son las mismas emociones que la gente siente hoy tras la pérdida de sus amados animales. Los desafíos para hacer frente a la pérdida de una mascota siguen siendo similares, ya que muchos hoy en día se sienten avergonzados de sus sentimientos de dolor y soledad, ya que otros que nunca experimentaron la pérdida de una mascota pueden no entenderlos. Afortunadamente, existen organizaciones benéficas que brindan redes de apoyo para personas que luchan contra el dolor (por ejemplo, BlueCross en el Reino Unido)".

Antes de que existieran los cementerios de mascotas, se sabía que algunos hogares de élite celebraban pequeños funerales y erigían monumentos a sus mascotas fallecidas en sus jardines privados. Al principio, los funerales o ceremonias públicas de mascotas fueron controvertidos, en parte porque la gente cuestionaba los "gastos frívolos" que se usaban para realizar un funeral y comprar una lápida para un animal cuando tantas personas vivían en la pobreza y eran enterradas en tumbas de pobres.

Sin embargo, las cosas han cambiado, como señaló el Dr. Tourigny a Ancient Origins: "definitivamente hay cambios en la forma en que conmemoramos a los animales a lo largo del tiempo y, en algunos aspectos, hay cada vez más similitudes en la forma en que enterramos y conmemoramos a humanos y animales. Por ejemplo, ahora se está volviendo legal en muchos países enterrar a humanos y animales juntos en el mismo cementerio. Por supuesto, esto no significa necesariamente que los animales estén siendo humanizados o tratados como humanos en la vida, pero sí sugiere un cambio en la forma en que las sociedades entienden la relación entre humanos y animales".

El Dr. Tourigny nos dijo que el siguiente paso en su investigación es explorar este tema "más en el tiempo y el espacio, examinar si estas tendencias están sucediendo al mismo tiempo en todo el país (por ejemplo, áreas urbanas versus rurales) y si estamos viendo tendencias similares en otros países". Los cementerios de mascotas también comenzaron a aparecer en Europa occidental y América del Norte a fines del siglo XIX y principios del XX, y al Dr. Tourigny le gustaría explorar "si las relaciones entre humanos y animales se conmemoran de manera similar entre países y qué diferencias pueden sugerir acerca de las mascotas manteniendo prácticas en todo el mundo".

Imagen de portada: Los diseños de lápidas difieren en los cementerios de mascotas, estos se encuentran en el cementerio de mascotas del Dispensario del Pueblo para Animales Enfermos en Ilford: izquierda) Whisky (m. 1987); derecha) Billy (m. 1951). Fuente: E. Tourigny / Antiquity

Autor: Alicia McDermott

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