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¿Cómo era la vida cotidiana en la antigua Roma?

Del amanecer al anochecer: los altibajos de la vida cotidiana en la antigua Roma

Viviendo en el Mediterráneo, la vida cotidiana en la antigua Roma giraba en torno al clima. A diferencia de los europeos más septentrionales del pasado y de la actualidad, los antiguos romanos comenzaban sus días temprano en la mañana y terminaban el trabajo temprano en la tarde, ya que habría sido demasiado caluroso para continuar su trabajo más tarde en el día.

La mayoría de los padres salían temprano para montar sus negocios para el día siguiente, mientras que la señora de la casa o sus sirvientes utilizaban ese tiempo para atender las tareas domésticas. Dependiendo de la riqueza de sus padres, los niños también tendrían que levantarse temprano y vestirse para prepararse para las lecciones de su tutor o de sus padres.

 

 

¿Qué tipo de ropa usaban los antiguos romanos?

Como la mayoría de las cosas en la vida diaria de la antigua Roma, simplemente levantarse también era un proceso, aunque no difícil. Los varones y los niños se habrían acostado y dormido con sus túnicas. Lo que un hombre usara durante el día, mientras estaba de viaje de negocios, dependería de su estatus.

Una antigua familia romana. (HISTORIA DE QVAD)

Una antigua familia romana. (HISTORIA DE QVAD)

Las túnicas pueden ser más cortas o más largas, llegando a veces hasta la rodilla o incluso por debajo. Algunos podían decorarse según la tela, pero el algodón rara vez se usaba, a pesar de la ubicación de Roma cerca de Egipto, donde se producía. La isla de Kos fue un importante puesto comercial de seda. También fue en esta isla donde crearon un tejido de seda y lino. Esto también se vendió en Roma.

Tal riqueza de materiales proporcionó a las damas de élite la posibilidad de elegir entre muchos colores y tejidos para su ropa. Algunos hombres también optaron por vestirse con prendas brillantes. Aunque muchos romanos veían la ropa más brillante como afeminada y no apropiada para un hombre que ocupaba un puesto militar, vestirse con telas ligeras puede haber proporcionado más comodidad tanto a hombres como a mujeres en un clima tan cálido.

Los ciudadanos romanos también podían usar togas por la mañana. Había un pliegue en esta prenda que podía usarse como bolsillo, lo cual fue útil. Pero una toga nunca fue realmente una prenda práctica y cayó en desgracia después del siglo I d.C.

Cuando un niño pequeño se levantaba cada mañana, se ponía una bulla (amuleto que se usaba como un relicario) para un niño o una lunula (colgante en forma de luna creciente) para una niña. Un falo era un diseño de amuleto popular adoptado de la antigua Grecia. Se creía que esto protegía al usuario y evitaba cualquier daño o maldad. El colgante se llevaría alrededor del cuello o se guardaría en una pequeña bolsa de cuero.

Bulla etrusca que representa a Dédalo e Ícaro (dominio público) y una lúnula. (Dominio público)

Bulla etrusca que representa a Dédalo e Ícaro (dominio público) y una lúnula. (Dominio público)

En general, vestirse requería más tiempo para la dueña de la casa, ya que era un poco más complicado. Llevaban ropa interior por razones sanitarias, vestidos voluminosos y una sobretúnica. Las damas prestaron mucha atención a la forma en que se veían tanto dentro como fuera de la casa. El maquillaje jugó un papel importante y muchas mujeres tenían una variedad de peines, frascos de perfume, pinzas y espejos.

Los peinados romanos antiguos variaban ya que los estilos cambiaban con frecuencia, especialmente durante los siglos I y II d.C. Pero estas cosas aparentemente eran importantes para la vida cotidiana en la antigua Roma porque hay algunas referencias escritas que mencionan que la señora de la casa se enojaba con su esclava si su cabello no estaba arreglado según sus estándares.

Home, el centro de la vida cotidiana en la antigua Roma

La mañana era la hora más ocupada del día. La casa estaría llena de miembros corriendo y el personal de la cocina estaría particularmente ocupado, aunque en la época romana el desayuno no era un gran problema.

Al salir de la casa, una persona puede pasar un mosaico que advierte a los demás: "Cuidado con el perro, cavernícola". A veces, este perro estaba encadenado a una pared y tenía la intención de disuadir a los posibles ladrones. Los perros también se mantuvieron como mascotas domésticas.

Mosaico Cave canem. (CC BY-SA 3.0)

Mosaico Cave canem. (CC BY-SA 3.0)

Las casas más ricas tenían bancos instalados afuera, donde los clientes se sentaban mientras esperaban su turno para ver al dueño de la casa. Todos entraron a la casa por la puerta principal. Dependiendo de la antigüedad de la casa, el cliente caminaba sobre pisos bien cuidados o una mezcla de pavimento agrietado, pero siempre había una sensación de amplitud en las casas más ricas.

Una sala muy importante fue la letrina romana; en una casa privada normalmente se colocaba cerca de la cocina porque facilitaba la plomería. Cada romano tenía su propia esponja para limpiar.

Debemos recordar que las ciudades romanas no se construyeron con secciones "deseables" e "indeseables" que separaran las clases. Uno podía ser rico y vivir al lado de vecinos pobres, que a menudo vivían en apartamentos llamados ínsula.

Cuando la señora de la casa salía al mercado, normalmente guardaba bajo llave sus joyas. También puede haber salido con un esclavo o incluso haber sido llevada en una "litera". Durante el día, no le molestaría el tráfico rodado mientras estaba en las calles, ya que estaban prohibidas hasta la noche.

Mujer llevada en una litera por las calles de una antigua ciudad romana. ( Massimo Todaro / Adobe Stock)

Mujer llevada en una litera por las calles de una antigua ciudad romana. ( Massimo Todaro / Adobe Stock)

La tarde vio a los niños liberados de los tormentos del aula, que los dejaban con solo dos pensamientos: jugar o buscar algo para comer. Entonces, tan pronto como llegaran a casa, se dirigían directamente a la cocina y le suplicaban al cocinero que les diera comida. Si no fuera así, saldrían corriendo al jardín a jugar.

Las casas con ingresos incluso modestos tendrían un jardín de algún tipo. La mayoría de los romanos apreciaban mucho sus jardines y estaban orgullosos de ellos y el espacio cumplía propósitos tanto prácticos como placenteros. Un jardín puede haber incluido algunos árboles para dar sombra, una fuente y tal vez incluso algunas estatuas y perchas para pájaros.

Niños jugando juegos de pelota, detalle. Mármol, obra de arte romana del segundo cuarto del siglo II d.C. (Marie-Lan Nguyen / CC BY 3.0)

Niños jugando juegos de pelota, detalle. Mármol, obra de arte romana del segundo cuarto del siglo II d.C. (Marie-Lan Nguyen / CC BY 3.0)

La vida romana antigua no era solo trabajo y nada de juego

En la antigua época romana, una de las partes más agradables de la tarde era la hora de comer. La gente tomaba su comida en el jardín o en un área simple reservada para cenar conocida como triclinium. En las viviendas más acomodadas, habría un claro marcador entre el interior y el exterior, pero los pobres en sus ínsulas no tenían ese lujo.

Los juegos también tendrían lugar por la tarde, y uno de los favoritos del período clásico era 'Knucklebones', similar a los juegos de dados de hoy. Se sabía que al emperador Augusto le encantaba este juego, pero los niños pequeños se mantuvieron alejados del juego ya que había peligro de asfixia.

Los niños también tuvieron tiempo para jugar con sus mascotas por la tarde. Las mascotas eran a menudo perros, gatos o incluso ratones. Algunas niñas también tenían gallinas como mascotas. Horace escribe que los niños tenían ratones como mascotas y los ataban a pequeños carritos de juguete.

La quinta hora generalmente marcaba la hora del almuerzo. Desafortunadamente, este fue también el momento en que la gente de Pompeya tuvo su comida tan dramáticamente interrumpida. Este también habría sido el momento en que el sacerdote de la diosa Isis comía lentejas, huevos y nueces; hay muchos ejemplos conservados de estos elementos que han sido descubiertos por arqueólogos.

Venta de pan en un puesto del mercado. Fresco romano de la Praedia de Julia Félix en Pompeya. (Dominio público)

Venta de pan en un puesto del mercado. Fresco romano de la Praedia de Julia Félix en Pompeya. (Dominio público)

Un almuerzo sencillo para una familia puede haber incluido pan, frijoles, arenques y cebollas. Otros también comieron aceitunas, higos y ensaladas, similar a los italianos de hoy. La gente bebía agua o, a veces, agregaba miel a la bebida para darle más sabor a vino. Apicio fue un gran historiador social y sus escritos nos dicen mucho sobre la comida romana y los medios de cocinar y preparar la comida.

Para cuando llegamos a lo que se llamó la sexta hora, después de comer y beber, era hora de que la familia descansara, porque el sol afuera habría sido extremadamente caluroso. Después de la siesta, la gente se bañaba o hacía ejercicio o incluso salía a ver partidos o la diversión de las carreras. Esto lo disfrutarían las clases medias o los ricos.

Se podía obtener poco consuelo para los miembros más pobres de la sociedad, pero también podían ir a los baños. Este era el único lugar al que podían asistir todos los romanos, y debemos recordar cuán importantes eran para esta sociedad. Los baños también les dieron a las personas solteras la oportunidad de conocer a alguien, formar un romance o concertar un matrimonio.

Piscina principal en los baños romanos de Bath, Reino Unido. (Anthony Brown / Adobe Stock)

Piscina principal en los baños romanos de Bath, Reino Unido. (Anthony Brown / Adobe Stock)

Al final de la tarde, después de bañarse, hacer ejercicio y jugar, la gente podía ir al estadio local antes de regresar a casa. Allí podían ver peleas entre gladiadores o animales y cacerías de bestias salvajes, aunque estos eventos no eran del gusto de todos, incluso en la antigua Roma.

Una velada tranquila o animada en casa

En el momento en que la familia había llegado a la novena entrada para décima hora del día, ya era hora de la cena. Este fue un momento importante en la vida cotidiana de la antigua Roma, y ​​el significado de este evento rutinario nos ha pasado hoy: a menudo vemos este momento como un momento para comer y hablar y luego entretenernos, sin otras distracciones o demandas.

Las damas romanas ocuparon su lugar junto a los hombres de la casa y esta vez también podrían incluir a sus hijos. Todos tuvieron la oportunidad de hablar sobre lo que habían hecho, visto u oído ese día. Este tiempo también podría incluir decidir a qué invitados invitar a su hogar.

Matrimonio funerario relieve de una familia romana. 2do – 3er siglo d.C. (Mary Harrsch / CC BY-NC-SA 2.0)

Matrimonio funerario relieve de una familia romana. 2do – 3er siglo d.C. (Mary Harrsch / CC BY-NC-SA 2.0)

Si se esperaban invitados por la noche, la cocina sería un lugar muy concurrido, con varios platos preparados y vino servido. Mientras esto sucedía, los anfitriones pueden vestirse para la cena, una costumbre romana. Usarían prendas ligeras conocidas como síntesis. A menos que hubiera gente en la mesa del emperador, no se usarían togas. Solo se usarían sandalias ligeras al entrar a la casa. E incluso algunos comensales en la mesa pueden haber optado por ir descalzos.

En la cocina, todo el mundo trabajaría muy duro, ya que muchas comidas romanas podrían ser elaboradas y difíciles de preparar. El personal de la cocina podría incluir varias personas, como el tallador principal y otros chefs capacitados para preparar diferentes partes de las comidas, pero esto, por supuesto, también dependería de la riqueza de la familia.

'Los romanos de la decadencia' (1847) de Thomas Couture. (Dominio público) La vida cotidiana en la antigua Roma no era todo fiesta.

'Los romanos de la decadencia' (1847) de Thomas Couture. (Dominio público) La vida cotidiana en la antigua Roma no era todo fiesta.

Al final de un largo día, los invitados se preparaban para irse o eran escoltados a casa como protección contra los peligros de las calles. Entonces la dueña de la casa se retiraba a su habitación, y tal vez su marido se unía a ella por un rato antes de ir a su propia habitación.

Todas las lámparas de la casa serían apagadas por el esclavo o los dueños de la casa. Finalmente, todos los ojos de la casa se cerrarían, con la esperanza de una buena noche de sueño, excepto quizás los ojos vigilantes del portero principal y su alarma (perro), que estaban allí para disuadir a los merodeadores.

Imagen de Portada: ¿Cómo era la vida cotidiana en la antigua Roma? Fuente: philippe paternolli / Adobe Stock

Autor: John S. Richardson

Referencias

Everyday Day Life in... The Batsford series of books.

Simon James. 1990. Ancient Rome. London.

David J. Symons. 1987. The Costume of Ancient Rome. London.

Jerome Carcopino. 1941. Daily Life in Ancient Rome. Harmondsworth.

Robin Birley. 2000. Civilians on Rome's Northern Frontier.

Allison Jones Lindsay. 1987. Women in Roman Britain. London.

S.F. Bonner. 1977. Education in Ancient Rome. London.

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