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Los investigadores de la cueva de Nakovana estaban emocionados de encontrar fragmentos de marfil de un tablero del zodíaco que se conoce como el zodíaco de Nakovana.

El asombroso descubrimiento del zodíaco Nakovane

La historia de Dalmacia en Croacia es muy importante para toda la región del Adriático, y está directamente relacionada con los acontecimientos que fueron cruciales tanto para los Balcanes como para el Mediterráneo. Lamentablemente, los distintos paisajes de esta región costera, y gran parte de su interior, a menudo se pasan por alto en la arqueología moderna, a pesar de que esconden muchos tesoros históricos. Sin embargo, una excavación fortuita en una remota región dálmata arrojó un descubrimiento que superó todas las expectativas. Los fragmentos de un zodíaco greco-ilirio, ahora conocido como el zodíaco de Nakovane, sorprendieron al mundo de la arqueología moderna y colocaron la historia de Dalmacia en el mapa una vez más.

Vista de las aguas a lo largo de la península de Pelješac en Croacia. (Jenifoto / Adobe Stock)

 

 

Vista de las aguas a lo largo de la península de Pelješac en Croacia. (Jenifoto / Adobe Stock)

Nakovane dominó las antiguas rutas marítimas del Adriático

La ubicación de este magnífico descubrimiento es la península de Pelješac en el sur de Dalmacia, Croacia. Conectado al continente con solo un istmo estrecho, Pelješac es alargado y grande, mide aproximadamente 65 kilómetros (40 millas) de abajo hacia arriba. Las primeras menciones que se conocen de esta península son de los antiguos griegos, ya que su posición estratégica la convertía en un área muy importante. Aunque su significado se perdió con el paso del tiempo, hoy podemos volver a comprender las antiguas rutas comerciales marítimas del Adriático, que se guardaban fácilmente desde la punta de la península de Pelješac.

Cerca de la punta de esta península, que se adentra en las cálidas aguas del Adriático, se encuentra una prominente meseta de piedra caliza. Gracias a su forma distintiva y su prominencia, no se puede perder: es como un gran tambor de piedra que se eleva hacia los cielos. Su nombre es Nakovane, que proviene de la palabra eslava nakovanj (наковањ) que significa yunque. El nombre también es análogo a su forma distintiva.

En la base de esta gran meseta croata hay un pequeño pueblo dálmata, algo abandonado, con un grupo de casas de piedra. Los habitantes de esta región llaman a la meseta Grad (que significa ciudad fortificada), y no sin razón. Porque en la cima de esta meseta, con una vista imponente sobre los paisajes, se encuentran los restos de una antigua fortificación iliria.

Junto a los tracios y los griegos, los ilirios fueron uno de los principales habitantes de los Balcanes. Durante siglos, estas tribus causaron muchos problemas a los romanos que les hicieron la guerra repetidamente. Los restos de la fortaleza de Nakovane son una prueba de este tumultuoso pasado: la fortaleza fue destruida durante la campaña iliria de Octavio, que duró ocho años, del 35 al 27 a.C.

En los paisajes alrededor de la meseta se encuentran numerosos mojones de piedra, lugares de descanso de los antiguos jefes ilirios. Son otro remanente de este triste destino. Sin embargo, un lugar discreto, tan hábilmente oculto a los ojos romanos, sobrevivió a través del tiempo prácticamente ileso, solo para ser olvidado durante muchos siglos. 

Los arqueólogos descubrieron una caverna desconocida en el fondo de la cueva de Nakovana. Alrededor de lo que creen que es un antiguo sitio ritual con una estalagmita, encontraron artefactos que son parte del zodíaco Nakovane. (Staso Forenbaher)

Los arqueólogos descubrieron una caverna desconocida en el fondo de la cueva de Nakovana. Alrededor de lo que creen que es un antiguo sitio ritual con una estalagmita, encontraron artefactos que son parte del zodíaco Nakovane. (Staso Forenbaher)

Antiguo sitio ritual oculto a ojos curiosos: encontrar el zodíaco de Nakovane

La cueva de Spila se encuentra en la base de la meseta de Nakovane como una característica natural entre grandes formaciones de piedra caliza. La entrada a la cueva de Nakovana se encuentra justo debajo de la cresta de una cresta prominente de 400 metros de altura, que se encuentra en el extremo occidental estratégicamente muy importante de la península de Pelješac. Desde aquí, se pueden observar fácilmente las islas cercanas de Hvar, Vis, Korčula y Mljet, y también la desembocadura del río Neretva, a una distancia de unos 30 km (18,64 millas). Las rutas de navegación que pasan por los canales de Hvar y Pelješac se encontraban entre las rutas marítimas más importantes del Adriático en la antigüedad, y esta prominencia señala claramente por qué el sitio de Nakovane fue notable en la antigüedad.

Cuando un equipo de arqueología comenzó a excavar dentro de esta cueva en 1999, no tenían idea de la magnificencia del descubrimiento que estaban a punto de hacer. La pequeña parte frontal de la cueva parecía bastante pequeña y vacía a primera vista. La entrada es bastante pequeña, solo 2 metros de alto (6,56 pies) y unos 15 metros de ancho (49,2 pies), y más allá hay una cueva con un techo bajo, unos 15 metros de profundidad (49.2 pies).

El techo está inclinado, descendiendo gradualmente, y la cueva aparentemente terminó donde el techo tocaba el piso. Sin embargo, un descubrimiento fortuito demostró que esto era incorrecto. En este lugar, los investigadores descubrieron una gran cantidad de escombros y piedras. Cuando fueron removidos, apareció un pasadizo en los tramos más lejanos de la caverna, abriéndose a una espaciosa cámara de la cueva con un techo alto, y llevando la profundidad total de la cueva a unos 60 metros (197 pies).

Cuando los exploradores descubrieron la nueva cámara de la cueva y entraron lentamente en su atractiva oscuridad, compararon colectivamente este momento con el descubrimiento de la Tumba de Tutankamón. Fueron los primeros en entrar y respirar el aire de esa cueva después de más de un milenio. Una capa de piedra caliza muy delgada que se quebró bajo sus pies cuando entraron fue el signo distintivo que nadie entró en la cueva en un muy largo tiempo. Esto se confirmó a través de las excavaciones que siguieron: la caverna probablemente fue sellada a propósito debido a las campañas romanas, en algún momento del siglo I a.C. Todo esto dejó en claro la importancia de la cueva como un sitio de culto importante para las tribus ilirias que habitan esta área.

Falo salagmita y mapa de la cueva de Nakovana. (Nakovana.com)

Falo salagmita y mapa de la cueva de Nakovana. (Nakovana.com)

El falo como símbolo antiguo de virilidad y poder

La naturaleza de culto de esta cueva fue revelada de inmediato por la característica más prominente dentro de ella: una estalagmita. La estalagmita, que sobresale del suelo y apunta directamente al techo, tiene una forma fálica distinta e increíblemente real . A su alrededor, se esparcían inmaculadas piezas de fina cerámica helénica. Rápidamente se hizo evidente que la estalagmita de forma fálica aquí era adorada como símbolo de virilidad, fertilidad, abundancia y poder.

La estalagmita en sí se sentó sobre varias capas arqueológicas, todas las cuales fueron excavadas a fondo y revelaron algunos descubrimientos sorprendentes. La mayoría de ellos eran cerámicas griegas importadas, lujosas y bien conservadas. Estos incluyen vasos, jarras y artículos de cerámica similares. Casi todos ellos fueron descubiertos en el área inmediata alrededor de la estalagmita, claramente depositados allí en la antigüedad como ofrendas rituales.

Sin embargo, a medida que avanzaban las excavaciones, el equipo comenzó a encontrar una multitud de pequeñas piezas de marfil tallado. Tras más observaciones, el equipo llegó a una conclusión sorprendente. Estos fragmentos de marfil fueron tallados con elaborados símbolos del zodíaco. En total, se recuperaron treinta fragmentos de marfil trabajado y aparentemente provenían de placas separadas finamente talladas. Todas estas placas tenían un exterior aproximadamente circular y formaban parte de un círculo.

Los fragmentos de marfil tallado descubiertos en la cueva forman tablas del zodíaco elaboradamente talladas, el zodíaco de Nakovane. (Staso Forenbaher)

Los fragmentos de marfil tallado descubiertos en la cueva forman tablas del zodíaco elaboradamente talladas, el zodíaco de Nakovane. (Staso Forenbaher)

Un estudio adicional reveló que los fragmentos de marfil se originan en al menos siete placas diferentes de aproximadamente el mismo tamaño y forma. Cuatro de estas placas podrían volver a ensamblarse por completo o en gran medida. Sin embargo, se concluyó que los fragmentos más pequeños restantes procedían de al menos tres placas adicionales. Esto elevó el número total de placas a diez, con la posibilidad de que hubiera más dos, completando los signos del zodíaco.

Pronto quedó claro que estas piezas formaban un antiguo tablero del horóscopo astrológico. De las piezas de marfil recuperadas, las mejor conservadas son las que muestran los signos de Géminis, Piscis, Sagitario y Cáncer. Las tallas están excepcionalmente detalladas y bien conservadas, con una clara influencia helénica en su estilo. Como tal, son un descubrimiento espectacular. Sin embargo, hay mucho más en ellos que los hace aún más especiales. Y también traen consigo un poco de misterio. Se cree que el horóscopo o astrología horoscópica griega, se inventó en el Egipto ptolemaico, alrededor del siglo II o finales del siglo I a.C. Sin embargo, el zodíaco de Nakovane parece ser más antiguo que esto, lo que hace que las fechas comúnmente aceptadas retrocedan sustancialmente en el tiempo.

Los artefactos de marfil tallados representan diferentes partes del zodíaco. En este ejemplo, la placa muestra dos figuras que se cree representan a Géminis en el zodíaco de Nakovane. (Staso Forenbaher)

Los artefactos de marfil tallados representan diferentes partes del zodíaco. En este ejemplo, la placa muestra dos figuras que se cree representan a Géminis en el zodíaco de Nakovane. (Staso Forenbaher)

Predando a los zodíacos del Egipto ptolemaico

La primera evidencia que respalda esta idea proviene de la cueva en sí, que los expertos coinciden en que se selló aproximadamente alrededor del 35 a.C., a raíz de los ataques romanos. Por supuesto, esto dicta que el horóscopo de marfil colocado dentro de él se hizo antes de esa fecha. Esto fue probado por espectrometría de masas con acelerador: estas pruebas dataron al marfil aproximadamente 2217 años antes del presente. El lapso de tiempo aproximado que nos da es entre 375 y 204 a.C. Todo esto significa que el marfil utilizado proviene de un elefante que fue asesinado en el siglo III a.C.

Entonces, ¿de dónde se originó este tablero del zodíaco? No hay elefantes en Dalmacia ni en Croacia. La respuesta probable es mucho más realista, ya que el marfil fue probablemente una importación de lujo, probablemente de Grecia, y se utilizó para crear el tablero del zodíaco. Pero, aun así, adelanta la fecha del primer zodíaco casi un siglo antes de lo que se creía originalmente.

Para los antiguos astrólogos, como los que se cree que participaron en estos rituales de la caverna, un tablero del zodíaco era un elemento importante y muy lujoso. La observación de los ciclos naturales y su relación con los movimientos celestes era una práctica generalizada en el mundo antiguo, mucho más de lo que sabemos. Sin embargo, este conocimiento no era conocido por todos. Solo las culturas, tribus y civilizaciones poderosas podían practicarlo. El descubrimiento del zodíaco Nakovane muestra claramente la importancia que alguna vez tuvo esta antigua fortaleza. Ésta fue la razón por la que los romanos lo devastaron por completo en las campañas de Octavio: era simplemente demasiado peligroso para dejarlo intacto.

Lo importante y lujoso que era el tablero del zodíaco se resume perfectamente en esta antigua narrativa griega fechada en el siglo III a.C.

"Nectanebo (faraón egipcio) sacó una tabla principesca y costosa, que las meras palabras no podían describir, y la puso sobre una silla. Estaba hecho de marfil, ébano, oro y plata y estaba grabado con tres zonas, teniendo en el primer círculo los 36 decanatos, en el segundo los 12 signos del zodíaco y en el interior el Sol y la Luna. una pequeña caja de marfil, derramó las siete estrellas y el horóscopo hecho de ocho piedras hábilmente trabajadas, y armó el cielo en miniatura, iluminándolo en un pequeño círculo".

Gracias a la gran posición estratégica de la fortaleza Nakovane en la antigüedad, no sería de extrañar que el lujoso marfil importado, así como el conocimiento del zodíaco y la astrología, pudieran haber llegado a este lugar en el Adriático. Sin embargo, varios estudiosos señalan el hecho de que el zodíaco es anterior a su supuesto descubrimiento en el Egipto ptolemaico. Es muy probable que se origine aquí, en el interior dálmata y en el corazón de los Balcanes, desde donde se extendió a Grecia y luego a Egipto. Estas áreas de la península balcánica contaban con algunas de las primeras civilizaciones avanzadas e invenciones tecnológicas. La antigua civilización Vinča es un claro ejemplo.

La ira romana experimentada en Dalmacia fue incomparable. (Adobe Stock / fabiomax)

La ira romana experimentada en Dalmacia fue incomparable. (Adobe Stock / fabiomax)

Siglos borrados por la crueldad de Octavio

La ira romana durante las campañas de Octavio en Dalmacia fue incomparable. Los ilirios habían sido una espina clavada en el costado de los romanos durante demasiado tiempo, y Octavio decidió acabar de una vez por todas con su amenaza. Durante esta amarga campaña de ocho años, el ejército romano masacró a la población nativa de las islas cercanas de Korčula y Mljet, y los que vivían alrededor del fuerte de Nakovane probablemente sufrieron la misma suerte. Los estudios de campo indican que la región permaneció deshabitada durante el resto del dominio romano. Sin embargo, aun así, la enigmática cueva de Nakovane permaneció intacta y oculta a la vista hasta 1999, tantos siglos después.

El gran valor de los descubrimientos realizados en Nakovane es asombroso, y brinda una visión asombrosa de la vida de los pueblos antiguos que vivían en Dalmacia. El propio fuerte de Nakovane era uno de los puntos centrales de las antiguas rutas comerciales marítimas en el Adriático, proporcionando un control total sobre las rutas circundantes. No hay duda de que debido a esta posición, las tribus ilirias disfrutaron de una gran riqueza y un poder aún mayor, como lo enfatiza un artículo tan lujoso como un tablero del zodíaco hecho de marfil de elefante. Sin embargo, su poder no fue suficiente para resistir la ira de Roma. Su destino estaba sellado y sus creencias sobrevivieron enterradas en las profundidades de la cueva de Nakovane durante siglos.

Imagen de portada: Los investigadores de la cueva de Nakovana estaban emocionados de encontrar fragmentos de marfil de un tablero del zodíaco que se conoce como el zodíaco de Nakovana. Fuente: Staso Forenbaher

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Forenbaher, S. and Jones, A. 2013. The Nakovana Zodiac. VAMZ.

Hall, H. 2020. Off the beaten track: Nakovana, an archaeological landscape in Dalmatia in Peter Sommer Travels. Disponible en: https://www.petersommer.com/blog/archaeology-history/nakovana-dalmatia

Jarus, O. 2012. “Good Heavens! Oldest-Known Astrologer's Board Discovered” in Live Science. Disponible en: https://www.livescience.com/17943-oldest-astrologer-board-zodiac.html

Kaiser, T. and Forenbaher, S. 2012. Recognizing Ritual in the Dark: Nakovana Cave and the End of the Adriatic Iron Age.

Šaran, Lj. 2012. Pronađena najstarija astrološka ploča na svijetu u Spili na Pelješcu in Matrix World. Disponible en: https://matrixworldhr.com/2012/01/20/nevjerovatno-pronadena-najstarija-astroloska-ploca-na-svijetu-u-spili-na-peljescu/

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