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Ruinas de Apollonia, Albania Fuente: lic0001/ Adobe Stock

Apollonia, la Eminente Ciudad Griega

Los antiguos griegos dejaron un legado perdurable e influyeron en el mundo moderno hasta nuestros días. Ya sea astrología, matemáticas, biología, ingeniería, medicina o lingüística, casi toda la información que damos por sentado hoy fue descubierta por los antiguos griegos. Por supuesto, también tenemos muchas de sus ruinas y una de las más impresionantes es la antigua y abandonada ciudad de Apollonia, en el sur de Europa. Ahora un extenso parque arqueológico, contiene muchos restos griegos, romanos y cristianos.

La extensa historia de Apollonia

Apolonia fue una ciudad fundada por colonos griegos de Corfú y Corinto en algún momento del siglo VI a. C. Originalmente recibió el nombre de su fundador semi-legendario, Gylax, pero luego fue renombrado en honor del dios Apolo y ampliamente conocido como Apolonia de Iliria, ya que esta área estaba dominada por los ilirios guerreros de la época. En general, los griegos y los ilirios vivían en una coexistencia pacífica. La ciudad conservó su carácter y cultura griegos a lo largo de su historia y también tuvo muchas características ilirias.

Apollonia fue una ciudad autónoma e independiente durante muchos siglos hasta que se incorporó por primera vez al Reino de Epiro, y más tarde al Reino de Macedonia. Era una ciudad muy bien gobernada y floreció debido a su rico territorio agrícola y su papel en la trata de esclavos.

Apolonia se convirtió en un reconocido centro de aprendizaje y el joven Augusto estudió filosofía en la ciudad. Prosperó hasta el siglo III y se convirtió en un importante obispado cristiano hasta que se cerró el puerto, lo que condujo a una caída catastrófica en el comercio. Un terremoto también dañó gravemente a Apollonia y su población disminuyó. El área degeneró en un pantano poco saludable y luego fue completamente abandonada.

La ciudad fue redescubierta en el siglo XVIII y excavada en el siglo XIX. Sin embargo, durante el gobierno comunista y el período poscomunista en Albania, el sitio fue saqueado de muchos elementos históricos, como las magníficas estatuas.

Diversos rostros de Apollonia

La ciudad fue construida a través de dos cimas y el extenso parque arqueológico de Apollonia se expande sobre un área montañosa con unas 80 hectáreas encerradas por aproximadamente dos millas (tres kilómetros) de muro que datan de la época romana.

El área sagrada de la ciudad, conocida como el recinto de temenos, contiene el Templo de Apolo, que es un templo de estilo dórico bien conservado de alrededor del 300 a. C. Las columnas corintias del templo han sido bellamente restauradas. También hay dos pequeños santuarios de piedra que se encuentran en esta área. Aquí también se encuentran los restos de un teatro griego y un ninfeo (un santuario en honor de las ninfas).

Magníficas columnas que una vez adornaban la Basílica de Apollonia (Guimas / Adobe Stock)

Magníficas columnas que una vez adornaban la Basílica de Apollonia (Guimas / Adobe Stock)

Entre las dos colinas se encuentra el espacio público principal, que fue particularmente grandioso durante el dominio romano del 229 a. C. Todavía se puede ver el hermoso piso de mosaico. Podría decirse que el edificio más importante del parque, los Agonothetes, donde se reunió el ayuntamiento, también se puede encontrar aquí. Fue construido en estilo dórico en el siglo II d. C., posiblemente durante el reinado del emperador Marco Aurelio y modelado en un templo de estilo romano. Mostraba la influencia cultural de los romanos en la ciudad de habla griega.

La ciudadela militar de Apollonia (LevT/ Adobe Stock)

La ciudadela militar de Apollonia (LevT/ Adobe Stock)

En esta área del parque se encuentran los restos del Odeón. Fue utilizado para actuaciones públicas y demuestra una combinación única de estilos de construcción griegos y romanos. También están las ruinas del Arco del Triunfo.

Si bien se han encontrado pocos restos en la segunda cima de la colina, contiene el Arx, la ciudadela militar. Fuera de las murallas de la ciudad, se han descubierto casas privadas con mosaicos más notables. Se han descubierto interesantes túmulos funerarios adyacentes a la ciudad en ruinas y se cree que son el lugar de descanso final de los colonos griegos que adoptaron las costumbres y costumbres ilirias.

Interior de la Iglesia de Santa María, Apollonia (Guilio/ Adobe Stock)

Interior de la Iglesia de Santa María, Apollonia (Guilio/ Adobe Stock)

Una importante iglesia de la era bizantina, Santa María, adorna el parque arqueológico y en 2006 un equipo internacional de arqueólogos encontró un templo griego temprano.

Viaje a Apollonia, Albania

La ciudad en ruinas se encuentra en el condado de Fier, en el sur de Albania. Es fácil llegar desde Tirana, la capital albanesa, en transporte público o en taxi. Se cobra una tarifa de admisión para ingresar al parque y hay muchas comodidades, como un restaurante, disponibles. No se puede perder el museo del parque, ya que contiene muchos artefactos fascinantes que se han descubierto a lo largo de los años.

Imagen de Portada: Ruinas de Apollonia, Albania Fuente: lic0001/ Adobe Stoc

Autor Ed Whelan

Referencias

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Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=&id=haFlGXIg8uoC&oi=fnd&pg=PP1&dq=apollonia+albania&ots=dPyJ_HG4NV&sig=_96dPZMMxYggqE_fd34ez7FLrmY&redir_esc=y#v=onepage&q=apollonia%20albania&f=false

Kyle, B., Schepartz, L. A., & Larsen, C. S. (2016). Mother city and colony. International Journal of Osteoarchaeology, 26(6), 1067-1077

Disponible en:  https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/oa.2519

Lafe, O. (2005). Archaeology in Albania 2000–2004. Archaeological Reports, 51, 119-137.

Disponible en: https://www.cambridge.org/core/journals/archaeological-reports/article/archaeology-in-albania-20002004/A913FA1FB6DD98A1A11768F146A3727E

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